A Writer's Life Podcast - 027 The Patterson Effect

No idea

what's going on. My name is Dan Black. Welcome to the writer's life now

have no fear. All you writers you can stop you can you can stop reading. You can stop scribbling in that journal. You can start reading books. You can quit thatM.F.A. program. You can forget about all the seminars all the conventions everything that you have done up to this point to become a writer is you say has beenuseless you might as well not of done it your entire writing life has been a waste of time. Why. Because as of today and sometime this week

you can take a master class with the fuckin master. That's right

you want to sell or don't you don't you want to be a millionaire. Well you can do it on your own by learning how to write. Now

instead of that

you're an idiot. What you need is someone to tell you the secrets the formula Now if only I were a person on the planet

who would do and who teach a master class who would

I want to sell one hundred eighty million copies in the span of four and a half days. How do I do that. How do I do that I don't like capture the hearts and minds ofthe lowest common denominator you can argue. I tell you what you can do. Friends

stop trying to learn how to write.

OK stop reading books. Sign up for the master class given by none other than the one and only James Patterson. Now

this offering can last forever. Just imagine if James Patterson were to continually give a class on writing I mean the wealth of literary knowledge this man musthave

the evidence. There's a picture of him in his maddest masterclass advertisement. Pretty

fucking arrogant picture of him so I know when his ideas is not his fault. But the guys putting on the master class have him sort of looking up into the camera andbelow him. He's sitting in a chair and then behind him below him are all his best and is laid out like a rainbow of wealth

and such an arrogant ass picture. I'd rather have I'd much rather see the author with one eyebrow lifted you know reading a book you know. Oh you caught me ina picture. I do happen to be reading here. There's one of John Updike on the back of one of his books and he's holding a teacup. He's alone in the room in a chairand he's holding a teacup with the saucer in his other hand. And John Updike like you caught me having tea in an empty room. That's the picture

now all of that I think that's that's funny and I think he meant it to be funny. This is not a point this is meant to show you how successful he's been and I do notbegrudge James Patterson his success. I'm sure you know he was a writer's book now but at the beginning he didn't need. He worked hard to be busted his ass todo it. The thing that bothers me is not the James Patterson exists it's not the genes pensions of a lot of books. There is of the vast majority of the planet is full ofpeople who are indeed entertained by such things. God knows I was too you know when I first started reading he sort of grow out of it. That's not my problem myproblem is

is there a reason James Patterson to teach in the fuckin masterclass. I mean let's take the violin should we have the third chair of the National SymphonyOrchestra teach the master class. Or should we get you know it's a problem and or Joshua Bell. There's absolutely no reason to have James Patterson do thiswhen there are countless stars of literature who may not have sold as many books but he would know how to write a book. I mean that if you can take it. AnthonyDon't worry we can take an penchant she's still alive. She's still writing. She sells a lot of books if you know how to write there are so many people out there whoknow what they're doing who can teach as something of value about literature. But no nobody would pay for that. I mean maybe you and I would. What are theygoing to make you know fifty thousand bucks and suckers like us. Now the kind of do it use passion because he sells a lot of books and then there's these peoplewho have to operate under the illusion that you are going to be convinced that you are going to sell seventy million books eight hundred million. Our many bookshe sold. You're going to be able to do that too for a mere ninety bucks in a few hours of your time. You too can be a best seller. Does anybody buy that shit. Oneday you're going to be the writer you want right.

You should believe that if you don't you need to stop because you're just burdening the rest of us with your shit. So if you do you need to believe it some day.You're going to be the writer you want to be. Whatever that happens to me for you

and when you get there can you imagine yourself saying you know what I really didn't have to read all those books. I really didn't have to do all that writing. I didn'thave to really start breaking down literature and start being a close reader. If I would have just done that M.F.A. program. If I would have just taken a master classwith James Patterson I could have been here a lot quicker. Yeah but that's all I had to do. No there's no way first that you would subvert or rather degrade youryour own path to your success. First of all and secondly you can not

you cannot replace the drudgery. You can't replace that those feelings you have alone in your room.

You can't do anything except for struggle your way to where you want to go. Now you say well you know these M.F.A. things in these master class those can reallyhelp and I'm sure they can and you can.

There's a will there's a way for you to get to where you want to go a little bit quicker for some people it's an M.F.A.

for some people it's doing these retreats or these seminars. I'm not sure

how helpful they are in the long run because even if you go to these things and then there's not a big deal if you do. But when you go to these retreats and things.What exactly are they doing that you can't do for yourself it's it's one of the reasons I dropped out of college. Why would I go to school and pay you ask loads ofmoney to teach from a book I could just read myself. I'll just read the book. And by the way I'm not interested in seven eighths of the things you're talking about.Why not spend the time on the things that I'm interested in. So if you could just read James Patterson's book any one of them they're all the same just pick one. Ifyou could read any one of his books outline it and just sort of figure out the tricks you know the.

The misdirection the the the rise and fall the plot. You can figure all of that out without having to pay ninety but you can do it for twenty five bucks buy his booksnew if you're going to buy him. Yeah even him. But look all of that stuff is there for you to figure out yourself. It takes longer and it takes a little bit of effort and youryour brain might be stretched a little bit but it's going to be worth a lot more than Patterson just telling you what he did it you are not going to be able to replicatewhat he did. If he tells you how to do it you've got to go through and do the work. The brain work for yourself and you know that the small amount of brain workthat we take

in of crafting on Patterson because that's not my point my point is not what to think you by the way someone said that to me Bradford Bradford and I can't standhim

but thank you for sending that to me and I was very entertaining by it. Look the point is not that Patterson is a bad guy that he doesn't deserve every penny that hehas. That's not the point. I'm I'm a little bit more irritated that writers and anybody who aspires to just about any you know an actor or even a business owner andeverybody on this planet if they have some kind of dream you are like you are the target of somebody else just trying to

trying to convince you that they have what you need. They have the formula they have. At the secret in for a mere In some you know ninety to ten million dollarsyou too can have the secret

and there's no secret there's work. They're sitting alone in a room. Becoming a close reader becoming a writer that you envision yourself to be all alone in yourroom crying your eyes out in the fetal in the corner swimming in a pool of your own feces and vomit wondering why on earth were you put on this planet if not towrite. And why on earth is it so easy for everybody else it is so difficult for but you have to undergo that torture that's all part of it. And I think you're going to get outof it on in the thing you please. I'm sensitive to this too. To think that you're going to escape some of this for a mere ninety to ten million dollars If if only you wouldpay the price. Then you can sort of save yourself some of this pain and you know if you save yourself some of that pain you will be sparing yourself from some ofthat reward as well. And yes it takes longer. Yes it can be maddening. But you want what you want and you have to get it the way that it happens. That was sovague I can hardly go back and defend it. But I mean is

that when you have something in your mind that you're chasing and you have to have that thing the shortcut doesn't make you feel any better. The shortcut mayindeed work by the way. It could absolutely happen for you you could get that M.F.A. and when you're done you will be immediately published. But you've onlydeferred the suffering

you've only put off a little bit. What you would have done anyway had you spent those years

not listening to other people because they still had all them a phase they take years to write their novels they end up having because they end up having to findtheir own voice still they already have the talent. Obviously they got accepted into the M.F.A. program anywhere you can imagine you know they're all fairly similar.Some are held in higher prestigious but they're all similar. You can go do all that and then still have to spend ten years finding what works for you when youcould've spent the previous ten years finding it works for you and it's almost it's almost backwards. But it's like anything else you can go to school for it but you'rejust going to have to relearn everything once you get on the real world. And why not just shove yourself out into the real world and try to learn it. There are acouple exceptions you know like doctors and things like that. But everything else man fuck it just go do it. Just go do it and don't look for any shortcuts. And thisissue of Time interested me when they made me ask the question what's the difference between someone like James Patterson and someone who comes outwriting literature you know a guy like me who I'm reading now Kafka on the shore he wrote a book and I'm halfway through that and I love that no one could'vewritten a book but him

and that gets at the essence of literature a little bit better. Then when like harbor Harlen Coben or any of these other suspense writers. So I want to take a look atthat couple of examples of I want to show illustrate the difference I like I love reading the first lines of the first paragraph of things so I'm going to do that and I wantto sort of draw out my own opinions about what what is literature and what is you know I'm just a book to sell. What is the difference what makes somethingliterature and I have a theory about that and I will get to it. When I come back. Hey everybody I want to take a moment and talk about Amazon Prime. I love myAmazon Prime stream movies stream shows and you get fried two day shipping. I watch Deadwood on it continuously I love Deadwood. Love did what fantasticshow. That's why I watch it and watch movies too. And listen man the savings you get on the free shipping alone will pay for itself probably every month dependingon how much you buy it on Amazon so you can go to a W.L. Show dot com click on the prime banner and click through and get yourself some streaming moviesstreaming shows in free to day shipping A.W.L. Show dot com.

OK

what makes literature. I don't have any answers. Sorry folks

over the trumpet pipe down

campaign

the con tutti everybody everybody blare it

take on yet.

OK

getting into what makes literature. Like I said I'm not sure that I have any answers but I have an idea of what it means to me. The line is wide it's grey and you mayenter into the space of being between literature and being some sort of you know popular entertainment. I think that's where I'm aiming. I'm aiming somewhere inthere and I think all of us are. Except for the people who are trying to do who are doing experimental stuff we sort of take their cues from Beckett or something likethat.

I think the rest of us are trying to fall in this gray area which at one point I thought was pretty wide. But it turns out this margin is really is really thin because it beliterary. And to be read and to be understood is you know is that is the point is the object. I don't see myself writing books as entertainment. And because I want tostay out of that realm that genre of

being a purely suspense writer or a pure mystery writer I don't have any problem with that so I like reading those books sometimes I like reading Stephen Kingonce in a while.

There's nothing wrong with those things but it's not my it's not what I want to be and if it is what you want to be please don't take any offense I am I'm not here tooffend anybody and that's not quite true. I am not here to discourage anybody. I should say from writing what they want to write. I just want to be sure that I'm sortof spreading this message of if you if you are going to write it why not write it only when I write it the way only you can write it if anybody else could have writtenthe sentence that paragraph that story but then do it at this point. People who are better than you and I at writing James Patterson books

his name is James Patterson. He let him write the James Patterson books. Let's all let's everybody else kind of forget about the money. This is not a whole lot ofmoney in writing and the chances of you becoming a millionaire are so small from writing. So let's put that out of our head and think about the way we spent ourtime the way we spend our time writing. Just trying to make that dollar but I have to say Darla when I do that. So are we out there just trying to make that dollar

or are we trying to do something only we can do and that's sort of the reason you know I get a little bit upset at these things that that

beggars to be like everything and everybody else. They they really can only make money if you buy into the concept that you can do it this exact way too. And mything is one do you want to. And number two can you and I would hope that the answer to both of those things is no. I want to do it my way because these storiescan only be told by me and can only be told in this certain way. Yeah. Look man you're going to have trouble getting published if you do this and it's going to takelonger. You may have to write ten books to find that one that will sneak in to the market and get sold and you go into it knowing this and you have to be OK with it.If this is what you're going to do if you're going to write books in your own style in your own voice book that nobody else could have written then yeah that's goingto take longer it's going to be a little bit more painful. But the sweet reward. Right. You will have something out there that you're proud of. So what exactly is thedifference. So I pulled out four books. One popular in my estimation they are popular. And one thing that I would consider literature in the whole thing in my opinionthat makes a difference between something I don't know what else to call it. I say it may be popular sure I don't know what to call that end of it the thrillers the puremysteries all that stuff I don't know what to call it so I'm just going to call it you know popular books or popular literature. As opposed to literature. So what is thedifference. We all know the difference exists but in my mind it's time and minutia

time and minutia makes the difference to me. How long does it take for things to come about. How deep are we getting into the situations in the psyche before wesee any you know action event. Is the action the driving force or is it the state of mind of the people is at the point of view and the point of view. And if you if youare that kind of writer who sort of issues the action for the point of view the character the things in the situations that happen to that character. If you are that kindof writer that takes time

and when you have time you have you know time to develop a style to develop a voice. Mainly because you're not committed to making the reader turn the page.If you know a pretty you know what's happening what's happening every page you have to turn. No literature makes you want to stay on the page to drinkin

to savor the words

and to be patient. It forces you to be patient and it makes you love it. That's in my mind what literature is. So here are a couple of examples I got. Please don't sueme I don't have any money. I'm going to read the first one now I'm just going to do a line. Now we're running a little over so we're going to do a line from The GirlWith The Dragon Tattoo and here's the first line. It happened every year was almost a ritual and this was his eighty second birthday when as usual the flower wasdelivered. He took off the wrapping paper and then picked up the telephone to call Detective Superintendent Morrell who. When he retired had moved to LakeSiljan on the line now. OK now. Anything wrong with the writing. Absolutely not. It's clear and I know I know what's going on. It's happened every year isintentionally hiding something from the reader and I hate that crap. But you forgive it because it's the first line that's what people are going to read it people in itcreates it fabricates rather a question. What happened every year it's so silly but there's nothing wrong with the writing there's and I know a lot of people like thisbook. And there's you know I always feel like I have to qualify these things because writing is a tough thing to do. So when you go around criticizing something Ifeel bad you know took a lot of effort to write that line as plain as it is. So here's the next piece I want to contrast it with and I'm going to tell you who the author isbecause quite honestly you should be able to pick it out. Well that's right. And these are well known. So here's the first line of this book through the fence betweenthe curling flower spaces I could see them heading they were coming toward where the flag was and I went along the fence. Luster was hunting in the grass by theflower tree. They took the flag out and they were hitting. Then they put the flag back and when they went to the table and he hit and the other hit then they went onand I went along the fence. Lester came away from the flower tree and we went along the fence and they stopped and we stopped and I looked through the fencewhile Luster was hunting in the grass. Holy shit. Right Faulkner man sound and the Fury.

Now you could read that in several ways I read it rather poorly because I just need to get through it and I do not read aloud well so I was just trying to get throughit. There's some things going on here. You could read it. Several ways

and I don't mean several meanings what I mean is you could read it purely for the love of the poetry of the words the way they go and they're in my head obviouslyday so much better. You could read it for the purity of the words for that structure of it and if you you've ever attacked this book the sun and the fury you will haveprobably read that three or four times when you first started reading this book if you like what what is going on

but you will figure it out. Look up patient the lines are and he's not concerned about repeating words. Look at that. All I'm saying is a look at the difference now.You and I are in a fog. You and I both understand this but it doesn't keep us from aspiring to to something near it. Do you know what I mean in the in The Girl WithThe Dragon Tattoo. Anybody absolutely anybody could have written no sentences the two or three that I read there is no hint of proficiency there's no I don't knowI don't know how to say there's no way you need to miss it. Anybody could have written it. Anybody

The Falkner could anybody have written that but Faulkner. And that's the point the point is not to become Faulkner. The point is that he was himself and nobodycould have written a little

mentally deficient kid watching golf. Nobody could have written it like that but him

and that's what I aspire to and it's what I hope a lot of people aspire to her too. Now to me it wasn't boring. And when you look at the sentence there's no. Novagueness there is simply what the character observed

here. The author did not make himself present by holding back information. So is the difference between writing a first line that says it happened every year ithappened. Why can't you form a sentence that tells me what happened. And here's why. The plain writer can't do that because if he gives you the purity of theinformation he feels that he is not holding you in suspense and to some degree he's correct because if he gives you all the information he's removed the elementof

I guess of suspend It's not what I meant to say but

he's taking a piece of the equation out because you have to not know something in order to create suspense. There has to be a missing element in literature. It's alittle bit different and I'm not going to get that second example

because here's here here's where I'm going with this. It takes time to develop these things and Faulkner tells us what the character saw. I could see them headingnow. You may not know what they were hitting

but he tells you right the next sentence they were coming toward the flag and I went along the fence. OK so now we have Henning and now there's a flag and nowLuster was hunting in the grass by the flower tree. We have a bunch of hands but the suspense is not holding back the spirit. The suspense is in you know whoare these people and what are they doing. It's not. Where is this missing element and not quite getting it across. You know what. I'll go to the next example andsee if we see if I can make it a little bit more clear. This is a book called Isabelle by Kate really popular book I think it did really well. But here's the first. Line or so.Ned wasn't impressed. As far as he could tell in the half light that fell through the small high windows the saints of war cathedral of ion province was a messoutside or his father's team was setting up for appreciated and inside where he was entirely alone in the gloom. All right so we have that now I has this other thismodern popular book thing like the first times Ned was impressed that one of the programme I

just know is going to sit in the next sentence but the next sentence is just a little bit. There's no reason for that first sentence except to get you to ask a questionand that's the entire point of that first and is to get you to ask a question and that to me makes me feel tricked. I don't I can't stand it if you want to read your bookplease. I'm not impressed with the first line. Impress me with the first line. Tell me something about your proficiency. Tell me that this is a story that I'm going to getsome depth then don't tell me that he wasn't impressed. Why would you why would you start off with a negative statement anyway. But describing what somesomebody wasn't

that that's not a description to say something wasn't something when we have no context doesn't give us any clue into anything except for the first name of thecharacter isn't it. So what is the point. Or why the quip if you when I write a sentence like that. Here's my fantasy that we would question that goal. Ned wasn'timpressed anybody could have written and why don't we want to we tweak it to say what what's really going on here. In fact you could cut that first sentence outand just start as far as he could tell in the half light that fell through the small high windows scenes of the place was a mess. Now that's. It's far more and I don'teven know you know this may not have been this and this may have been the editor sentence when the Who knows. But they give you a clue. These first lines areso critical that is why I kill myself over the first line in the first paragraph of everything I write because it really means that cleanliness we're not looking for. Makingyour lines. Seeing when looking for uniqueness and a clue into the voice of what's going to happen so we have that book and I'm going to contrast it with anotherone this isn't a very small I mean Zoltan of Ella called Underworld by Don De Lillo what it's going to be three or four pages

for those a you know it's like a thousand pages huge. Here's the first line of that book. Don De Lillo he speaks in your voice American and there's a shine in hiseye that's halfway hopeful it's a school day sure but he's nowhere near the classroom. He wants to be here instead of standing in the shadow of his old rust hulk ofa structure. And it's hard to blame him. This metropolis of steel and concrete and flaky paint and cropped grass and enormous Chesterfield packs a slant on thescoreboards a couple of cigarettes jutting from each. Now aside from my terrible reading of that

could anyone else but the little have written

or are we seeing the difference here in how we open up our narrative and I mean open as in the beginning lines I mean as in our flowering. You know our narrativeshould flower. It shouldn't grab

I you know that's that's kind of gets what I'm saying

I don't believe that your narrative should grab people. This is against ninety nine percent of the advice that you're going to get out there and you can take it orleave it. And I mean. I publish my novel novel until I'm sixty but when I'm sixty my opening will flower it will not grab. We want the opening to take time. We want tosee and understand the minutiae of the characters World

me. This is what I prefer again. But the qualifying but it happened

knocking shit around over here. Your narrative. I hope my narrative I hope flowers. It's sort of like a funnel coming out from you know the small the smallest point ofwhich is pointing at you and your narrative is widening out. Your world is being created from a single point in space and a widening widening out from there. It isnot a circular world in which you know everything in your story happens. No it is widening so that anything can happen when your book exists in a circle you havedowned trees. When it widens out it goes for infinity and anything anything that you can possibly imagine will happen in your book might happen in your bookbecause you've begun it and you continue to open it up in a certain way. And yes it takes time. And yes you're going to get a lot of rejections if you do it this way alot

over

more than three K. going to get more than three rejections if you decide to write this way. Now this sort of comes down to what I always come down to on justabout every show is what do you want out of this. And if you want to be a best seller don't do this. Don't open your narrative like this because this demands theattention in a time of the reader. And quite frankly most people don't have time for that shit. Unfortunately not in today's. World of you know the ear buds and thecommercials flashing a different image every two seconds and nobody thinking from in South and nobody daring to spend more than three minutes alone in aroom with their own thoughts. Nobody does that anymore because they're terrified of what they might find inside themselves and the kind of person that will readyour book that hour we will read a book that opens up like that is the kind of person that is rare. It's the kind of person who sits down and gives his full attention toa book and who doesn't expect to read a movie. He expects to be taken. He expects to step into a universe. Only you can have it only you could have created.And so everybody has to decide is that what you're going to do or do you want to build some suspense book with a little bit of a formula may have a twist here andthere and sell your hundred thousand books and get your hundred thousand dollars of which by the way you're going to have to pay off your advance shove overfifteen percent to your agent and you know your foreign rights agent and then if you you know you might get a movie deal of which all the cuts will be taken andthen after all that's done when you get your pile of fifty percent that's already been taken and it's his. So there's another thirty five percent so anything you make isgoing to be

far less than you probably expect now. Not a winning enterprise financially writing. So if we're not going to be millionaires anyway we might as well do what wewant what we want to do. We might as well try to do our best because of the financial reward. It's going to come another way. It is not going to come from writing. Idon't think it does for some people. You may make a hundred thousand bucks and then that's going to last you. Three years and guess what. That's a thirtythousand dollar a year job. And that's only if you have a bestseller. It's not looking good out there for us folks. So is money is not the point. We have to find anotherpoint. We had to find another way to go. And in my estimation in my cynical world and yes it's very cynical it's very ugly sometimes. But I think what I'm not goingto get the money anyway. Why wouldn't I just create something that only I could do. And you know unfortunately it's not the mindset of a lot of writers so then weget the Amazon stuff and that's what we get. That's what we deserve because everybody is just looking for a little bit of eye candy.

And yes I'm a little bitter about it

because I would hope I would hope that as we read it as a society as weak row as information and as art becomes more widely available that people would narrowtheir tastes they would get better over time because they can weed out a bunch of stuff and use your artistic preferences

get better. You know they keep rising because you keep expecting something a little more. But our society isn't developed that way and there's any number ofreasons for that. And this show is not the place to discuss those reasons. Everybody has their opinions. I do too. But the fact is in our world of writing we havecertain things to deal with and one of them is financial. And one of them is creative and you know again unfortunately those things intersect and it's not like youhave the job of choosing the economy and society will choose for you.

I mean the level of success of your book will be chosen by those things. So really the only thing that's up to you is what your going to write you cannot even controlhow it's going to be perceived how you know how many units are going to sell and none of that is controlled by you. All you can do is make sure that you've writtenthe best thing you can possibly write

and sort of hope that by the time you've done the agents are going to be tired of the vampire stuff. Agents are going to have had enough of the

suspense bring the fat ladies like you. She's distracting issues really loud batty

trying to copy and show

her take it easy. I don't think I can control it but I can it's already in that frickin computer anyway. Yes maybe by the time you're done it will have gotten a little bitbetter and I'd like to believe and I think

people are becoming a little bit more discerning that were sort of used to all the stuff on Amazon I'm going out. Can we stop with the free books trying to hook meinto the second one from and is this what I really want to do with my life. Or if I'm going to spend the time reading a hundred thousand words can really speakgood words

and I think the American tastes at least I hope to freaking right. I hope that our tastes are elevated and literature kind of makes a comeback. And guess who'sgoing to be there to swoop right in with our literature when everybody decides that they want to be smarter

and you're right you wouldn't need rather a whole Colgan Air only brother. We're going to be there with a product that we're proud of and we will not have seen itas a product. We were not a student as even a financial enterprise will have seen it as something that brought a light but I did hear. Let's get out there and I thinkyou will agree with you and I think the publisher will agree with you and you will be able to narrow in on that quote mark kit if you want to call

it. That's all I have to say about that. My name is Dan Black This has been a writer's life you can reach me at Dan at a W. Ell Show dot com Brevard Doolittle thatwas his name. They gave me the article about

Patterson. So thank you. BRADFORD Do I appreciate it. And if I don't get off this Mike is that what you're going to eat me

answers to not all away from me well so dot com is where you can

download the episode I've been writing stuff periodically there are

like things that don't make it on to the show you know like the things that I think about that are more in passing

and

I'm a see you probably next week if not sooner. So they have it. Thank you. She

quieted down. That's nice that's nice fat lady that sounds great. You should take this shit on the road. Yes right. All right thank you but I got

showing us you that you don't need to do that. I know you can sing

for him. Yes.

A Writer's Life Podcast - Episode 026

And welcome to a writer's life.  My name is Dan Black.  All the other stuff.  All right so look I got this thing that I do and it annoys the shit out of me.  It happened this morning and it's not like this is the first time I realize that I do this thing that I hate so much but also in kind all Obama himself.  And I'm hoping that I'm not the only person on the planet who does it.  But this morning it is sort of broaden for me is that I could see it as a flaw in my own character.  One of the many.  So this morning I've been working hard on this novel.  Now listen I have restarted this thing probably seven times.  I cannot get the tone right I can't get the.  I can get the rhythm right and I've talked about it on the show before and it was really starting to piss me off.  I've been working on this thing for a year more than a year.  I would get twenty five thousand words and one time I was forty thousand words and just said what the fuck am I doing.  And chucked it because I couldn't stand it I couldn't stand to look at the goddamn thing and so I restarted about a month ago and I am not like it was more than two months ago.  This final iteration I thought about it I just I didn't sketches I don't like to outline but I you know I wrote down some points and I was filling filling in filling with the points with with things I wanted to have happen you know.  There were set in stone but I mean you know how you do you just sit down just trying to work it out.  So I finally get to this sort of voice that I wanted.  And there's a rhythm that I want and I've been doing it for a couple of months now.  I don't know maybe seven thousand words and I do about three.  Somewhere between three and seven hundred words a day.  Not many.  Pretty low Actually I think by most people's standards but that you know that's what I got I mean what he do.  And after a few hours that's what comes out and I can't help it I try to do more but I can't.  So this morning I I did I did my reading and I got up to about the halfway point in the Haunting of Hill House by Shirley Jackson.  And I never read it before.  I always heard that it was good not a horror guy and I'm not really sure this horror whatnot yet but I know some people like to read on Halloween and it supposed to be really good so I took a crack at it it was sitting on the table there somebody had pulled it out and I just picked up start reading it and I thought in my mind rhythm maybe isn't right again and I started to beat myself over the head with a hammer going man and why do I have now I'm not trying to mimic Shirley Jackson's writing but when you know when you read certain books or maybe when you read a certain few books in a row three or three to five books in you sort of get this idea that maybe I'm not doing it right and I have this fantasy where I'm just I'm doing it my way you know this is my way but then you can't have your way be incoherent you can't have your way be shitty that's that's an excuse then you become you know like John Waters isn't like that just because it's a you know you can't call it art just because you don't know what you're doing and you call everybody else around you an idiot for not getting it that's not that's not what we're after.  So I take another.  Like I said I'd take another crack about seven thousand words and I'm ring the show ejected but this thought enters my mind as it does every so often most of the time I ignore it because I know I'm just being paranoid about my own writing.  But today I thought well a couple of days here.  I looked over to short stories that I had written before I started this new iteration of the novel and I thought wow to somehow write about the short stories maybe that maybe I'm not being clear enough in the novel form so I had to get another set of eyes on it because I've been working on it for too long.  It's fairly polished I don't move on to the next chapter unless I have the previous one you know fairly polished.  I tend to go back and monkey a bit as you know the plot sort of opens up for me.  Which is one of the curses of writing you know by the seat of your pants they say.  So I have the woman come in and say No I just take it take a look at two or three paragraphs just to see if it sounds right.  She was ringing true See if you understand it and that in an account I don't mean that a condescending way I meant are my senses clear are the thoughts flowing one to another and there's some point you just you get so close to the material that you almost can't understand the sentences anymore and.  Well maybe that's just me I have no idea I don't talk to other writers about this stuff that's why you that's why you're keeping me company and so I thought maybe I'm going too close to it.  Step back and let me see if the rhythms there let me see if my narrative is making sense of its flight so I had to read a couple paragraphs and she reads.  I'm in the kitchen and I don't know doing cocaine.  So she's read in the living room and it should only take like a minute.  Now she's a fast reader which pisses me off.  One to make me think you're not reading every word which is a little insulting but to him really just because if I could read faster if you like to get more information to read more books.  It's I'm a very slow reader and so I'm in the kitchen doing a my brand of cocaine which is eating.  And it's been like you know fifteen minutes.  It's only six thousand words long.  I've got about another two thousand words and you know jotted down ideas but I only want to read the first page or so.  So I look up and it's been a while and I go in and go.  Are you still reading this and I just wanted you to read the first page of the first few paragraphs she goes.  It's unbelievable it's great for you love it now of course you always have to say that but I wasn't looking for praise or looking for.  I was looking for confirmation that my voice was OK because I just get too insecure it got to the point where I couldn't move on so I just you know maybe a little shot of me will encourage me it could have been a little fishing on my part you know fishing for compliments I don't know I sort analyze this later and say that this is fantastic and I said well OK And then I noticed a feeling in me.  I'm not too I'm not too keen on feelings they mislead you a lot and I started just thinking about it and I got quiet and shooting with a human she she so fuckin used to me she doesn't care anymore.  I can say something hilarious and she'll look at me with a blank stare because she's so used to me saying shit.  And finally when one lands that is so used to it and she's to my moroseness and my you know my self-esteem problems so she does as you know what she does is what she should do just go back to her book and ignore me.  And I'm thinking she had ten months and I thought to myself why.  Now I don't know.  And then I Why don't why don't I feel like that why do that.  Why am I upset that she liked it.  Not only liked it but she thought I had more appeal than anything I had written to that point and I thought Am I upset because it's pieces accessible because it's easy in that it's pure story.  There's no observation there's no home hardly any detail this is I decided to go after something that's one hundred percent pure story and it does something to your narrative voice when you do that so this is why I like a lot of the confidence in writing this way and I was like oh my.  I start analyzing that feeling that feeling of disappointment that it could be brought that more than maybe five people on the planet might like it and it upset me.  Why was I upset at that.  Why on earth would you be upset that a lot of people might like it.  Now I'm not even saying I'm not saying anything about my own writing here.  I'm saying I'm more analyzing my feelings about this.  It could be she's way off in a just her opinion and nobody would like that.  That's not the point the point is that the feeling that went through me is why am I upset at the thought of maybe writing something that's popular or or hooped who gets upset at something good like that.  And I was analyzing my own feelings.  But then I got down to my own philosophy and somewhere in the third grade or junior high somewhere around the time that you know Nirvana becomes popular and you really like them before they get popular you get this idea that once it gets into the mains.  When that is not cool anymore.  And to some degree that's true.  Cool has an expected exclusivity you know something's cool if it's novel if it's new and it's not cool anymore.  If everybody's doing it which is weird because we use cool to mean fashionable.  And all of these terms are sort of convoluted.  So I'm going to get back to the feeling of it the feeling that this is what I boil it down to doesn't mean when I twelve years old my voice is cracking.  Does it mean that I'm not an artist.  If everybody gets it and if that is such a fucked up idea to me it's so stupid it's dumb to think that just because a lot of people like something that is not a piece of art.  And I said it may be a couple of sentences I shortened up a little bit and told the woman what I was thinking.  And she goes you know just because a lot of people like it doesn't mean it's not a piece of art.  And it's so obvious right I mean obviously why do I feel like that.  Why don't why.  What I want why I might seek to be mysterious or why why why why conflate this the sense of artistry that I think others before me had and that I don't have.  And why am I trying to force my literary ideals into my own writing so that maybe I could be sabotaging myself a little bit.  What exactly is it that I'm after the same thing I ask I ask it on my website.  I ask it to myself nearly every day.  I ask in my own writing I ask it of you.  What are we after.  And I ended up having to ask myself the same thing again.  What the fuck am I after.  Why am I seeking to alienate people who who might want to read what I have to say.  Why do I do that.  What is it about me.  It's like you know last week I was the I called the perso the Robin Thicke of literature.  Now all this I'm on the mark Marion of literature trying to get people to hate me.  I dare you to like this if you listen to podcasts which is freaking fantastic you know a little bit about his character because he talks about stuff before he does the actual interview.  I mean if you're one of the five people on the planet who doesn't know about Mark Mary and pod cast all into the show notes so you can go download it.  Great show.  You need ANY often talks about how he dares people to like him.  I dare you to do this I dare you to get this you know and it's sort of this weird false sense of intellectual ism.  It's part of a deeply flawed character that that makes you at once want to be liked.  But like I said there's people to like you you know how far can you push somebody.  Can you get somebody to hate you before they love you.  And so weird thing and I don't like it I don't think it's a good thing in myself and I want to try to purge it.  I think it's getting in my way.  It's almost like the idea of a New York Times bestseller is anathema to me.  It's like I despise it.  Why would I despise that.  I sure could use the fuckin money but for some.  He's in the back of my mind I'm going well now.  If you sell that maybe it's not so good I mean if everybody gets it how how deep Could it be how good of a job how good a job could you have done if everybody gets it.  If anybody could have done it and it's a short jump right it's a short jump from everybody gets it to anybody could have done it well which is not true by the way I was talking to a friend the other day about we were talking about music and we got into this discussion of Led Zeppelin and you know the Beatles and all of that.  This band called Panic at the disco had an album called pretty odd a pretty period.  I thought it was a good record I liked it.  Differ than anything else they had done I really like any other stuff and it was an obvious Omagh or possibly pastiche of the Beatles' era in Taishan the structure of the songs I mean just about everything was very Beatles esque right to be cliché and I told him sort of to ruin my own point about liking the record I told him you know the difficult thing is not is not playing it.  You talk about doing of Jimmy Page solo and and all the solos think about people can play Bach better than Bach or motor better than most likely and playing it is not the hard part.  We also were talking about the Punch Brothers too and how the newest Punch Brothers record is not so progressive it's not so.  Was it difficult to play let's say if you were to play it and I thought Yeah because playing him is not difficult when you know you can do it you could just do it and there's no the challenge is in.  The challenge is in coming up with.  And I think that's where the art lies I think.  I'm not sure I am working this out as I speak to you.  I don't know exactly what I'm going to continue this sort of strain of thought and I want to talk about characters too because reading naturally Jackson's Haunting of Hill House and then I read something else which we know divergent from Egypt.  They were just very different books but they did similar things and I want to talk about that and when we come back.  So no doubt.  Hey everybody I want to take a moment and talk about Amazon Prime.  I love my Amazon Prime stream movies stream shows and you get fried two day shipping.  I watch Deadwood on it continuously I love Deadwood.  Love Deadwood.  Fantastic show.  That's why I watch it and watch movies too.  And listen man the savings you get on the free shipping alone will pay for itself probably every month depending on how much you buy it on Amazon.  So you can go to A.W.L. Show dot com click on the prime banner and click through and get yourself some streaming movies streaming shows in free to day shipping A.W.L. Show dot com go now right.  OK so look I've been thinking about it a little bit more than once in the break and you know I'm sorry I didn't have any answers for you this is a sort of I don't know where the balance lies between art and BR.  God I don't know I don't know that there is a barrier.  It could be both.  You know you think about guys like Saw Bello certainly not that accessible.  What about James Joyce.  Not accessible all the talk about Finnegans Finnegan's Wake Finnegan's Wake which you have to be baked to freaking worried.  Right I mean who I don't like.  I guess I could sit down with James Joyce can afford him bothers me sometimes that Ulysses is fantastic.  I mean if it blows my mind.  But when he writes you get you get the feeling that he's just trying to fuck with you and I don't know that I like that I don't know that being esoteric and clever in that sort of way and this is sort of encyclopedic way means a whole lot.  I don't know that that qualifies as art at all just just to sort of sit on a perch and condescend to read it to your readers.  I don't like that that bothers me the same thing bothers me about this.  This fuckin hipster age where you talk to each other on the Internet and everybody knows fucking everything and we just assume that they have that knowledge like when you read a forum or a post or something like that.  We're so trusting that they just know when really they have the universe of information at their fingertips so there is no reason to think that they know shit because all they did was tap in a few letters read a wicked Pedia paragraph and then come come back to the forum and in spite of that if that's what they knew that's what they had along along and if you really want to know something about the person you're talking TO TALK TO HIM person.  I just I am so done with this.  It's fucking commenting and I was all that the forums and I read them sometimes I thought man I you know maybe I'm behind I'm behind I got to go on the internet go on the friggin websites I must go on in order to be a modern.  Human beings see what they have to say it is just a bunch of fucking assholes every last one of them.  If whoever's spending the majority of their time on forums like fuckin read it or whatever it is.  Go fuck yourself you don't know shit.  And there's there's forums on writing There's forums are others comment sections and everybody sort of instructing each other and you will be one guy who comes in and everybody or gang up on him you're like fuck all I did was ask a question why is everyone shitting on him you know he happens to like that.  James Patterson anythings James pears and liturgy there really is I mean the shit now you and I may know the genes Paterson's not it right or not the point the point is that you cannot be on an electronic in some kind of electronic conversation and expect to know or gather anything useful from people who may not know a goddamned thing it to them.  I don't understand I guess I just I don't understand it and I'm not old.  A mammal you know thirty five or six or some out of Africa.  Thirties I mean I'm not that old right.  Please tell me that's about it.  OK M M M N get all depressed here but I really hate this sort of this is new kind of new conversation we're all having over the Internet.  Like if it's something even moderately useful not useful being on forums not fucking useful.  No I went onto the read it now listen if you do this I'm sorry I'm not talking about I'm not trying to get personal.  I am.  We're talking about culturally culturally it bothers me in on a personal level it bothers me me personally because everything is hidden the true nature of a of the person you're talking to is hidden you have no idea what they know you have no idea what kind of person they are you can't see their facial expression so you there's no way to tell if they're bullshitting you they could tell you they've had you know enormous amounts of experience and you would never know the difference and people listen to.  It's like to be a pissing contest for a while you read the form your read of what it cost thread you'll read a thread and they'll be like a pissing contest for a while and a thread always starts with someone who's meekly asking the question.  Let's just take writers for example.  I'm having trouble you know writing this action sequence and what do you really think about it.  So there always be this sort of a mild me question and then for the next page or so although just be one big pissing contest where everybody's just pulling out their cocks.  Shawn I'm showing everybody how big they are in a digital sense.  Probably literal sense too if you click on another Reddit page.  It becomes a it becomes a black and white and you're on the white side or the back side and you'll you'll find what I mean by that.  You'll have these make people asking questions and I don't mean I mean meek in the true sense where they're knowledgeable but there they may be confident but they're just asking questions.  But on the Internet it comes off as weak and then you have the big guys who who sort of set themselves up on each thread as an instructor and they all sort of get to know each other and then and then it's really it's really just one big if.  It's one big piece of shit it's one big lie.  There's no use rooms rationed you can gain from that.  You're better off listening to the tone of someone's voice or the look on someone's face when you see an interview on You Tube You know listen to podcasts and watch interviews or read books.  Forms who I don't understand how it's useful I do not understand how it's useful because there's too much the shaded areas are too big and the sliver of what you get to see is is not enough to make a decision on whether the person is one telling the truth.  Two has the knowledge through I don't know organic or some kind of pure acquisition meeting they didn't go you know off on the Internet.  Look up the meaning of a word and then use it in their post use it in their little form post or are they going to let you know they may know nothing about Napoleon if you were talking to them face to face but if you go on to a thread about the point I'm going to look at Pedia you know maybe look at a couple other websites or come back in the form and then of the fuckin expert and if they write it in such a way all of us and they get the big dick.  It's so irritating to see that happen and in one sense I think well you know who feels like a slow and there's less competition for me right.  Let let the let the people who have time to be in a goddamn forum.  If time to be on a formal day let the people who have time for that just let him have it.  Who the fuck cares but you start ignoring one thing and then there's the you two guys who comment on You Tube and I see some of the comments on some people's videos what the value is why why does anybody waste energy why does anybody put any thought toward tearing things.  Down that they don't matter.  I mean if it really didn't matter if it was really that silly why even waste the calories on doing that and it sets you up to be.  It's like everybody stuck in junior high and third grade like I said before.  Everybody's looking for that edge.  Everybody wants to look down on somebody else and I'm just sort of tired of it.  You know I'm tired of it and I realize that what I'm doing right now is sort of looking down on those people and that's not my intention.  My my intention is to sort of examine what we're becoming as a group of artists as writers and as a society as a country or what is happening here.  Why is this happening and it affects our greatly it affects what we write about it if it affects the people who are really good writers but then now are tempted because they've gone on to a forum and somebody has told them that everything they thought about their writing is wrong they shouldn't do it that way.  And look man do whatever you want do whatever you want.  There was this girl on Twitter said you know I really feel like shit after I listen you're part cast but man's really encourage it keeps you writing and I told her Look I'm not you know and so many characters I said everything I say in the show.  I'm saying to myself I am not trying to get anybody else to do anything.  I am trying to get myself to be myself.  I am trying to get my writing to be mine and also trying to block everything else out there so these frustrations that I have are not about shitty writing.  It really isn't.  It's about me shutting myself away from things so that I can find my own.  My own voice my own storylines my own plots my own ideas you know and you can only show yourself so far from that Internet from that technology or that we all seem to be in closed in and I will like I think just about every show I know I'm talking out of both sides of my mouth.  I get it I get it.  This is me trying to figure shit out I don't have any answers I'm just you know like the like the quiet little mousie guy on Reddit and his asking questions.  I'm wondering I'm wondering and I know there are some.  If you're the guy if you're the guy who is listening to this and you can kind of pissed because you're the guy on Reddit and you're getting ready to send me an email or tell me what a fucking idiot I am and Reddit has helped you know probably likely a lot of people and you don't know what the fuck you're talking about.  You're the guy I'm talking to you're the asshole I'm talking to who does that who who just assumes that he can rise to some sort of pinnacle of respect.  Any shrouded in in the issue of the button is that their true character is not seen it's it doesn't come out it doesn't exist on the Internet it's just a bunch of typed words.  There's no personality there there's no I can't see in your eyes if you're putting me on.  If you truly lack confidence.  But you know you're talking about.  You can't tell if someone has the confidence and doesn't know what they're talking about.  This is old information and I know that somebody else is probably handle this a lot better than I am now.  These are just questions.  I'm just wondering I'm wondering what it does to some wondering what it does to me as a writer.  I'm wondering if the in the back of my head all all the internet cocksuckers are going to go wow.  Please he doesn't he.  He's really step up or he's not a right he's not if I can write shit I'll agree with you.  I don't know what I'm doing.  Every time I sit down to write I don't know what the hell I'm doing fine.  I don't know what I'm doing.  I don't know how to do it.  Fine I'll be at the bottom of the totem pole.  I don't care I don't care anymore.  I am.  I do care though about the society we're building and the environment we're building for books and for for art in the future.  Anybody can give a goddamn opinion and nobody will call into question that guy's opinion just because he has the right to his opinion.  Well yeah you have the right to your opinion but what kind of person makes a faceless and anonymous comment on someone else's work.  You know I I hope I pray that that's not what I'm doing here.  I pray that this park has is an exploration of how a writer gets better from the inside out.  In I realize that sometimes I illustrate through preferences and opinions what I think about things but I also hold it in the tone of my voice in hopefully in the in the general attitude that I have that you can hear some sort of sincerity in it that I am not trying to tear people down I am merely trying to set up a contrast by which I can understand this process of writing and the best way to understand something is sort of the you know put it up against its opposite and and from there I can see why I want to go.  You know there is the James Patterson's of the world and the Fifty Shades of shades of shit book he edited against you and is doing it all over again.  I'm as much of a hypocrite as anybody else I'm trying to figure this out please be patient with me.  There's the James Patterson you know James over here and then there's the guys I want to be like there's this new James Joyce having ways all Belo over here and there.  They couldn't be farther apart from each other but you sort of have to take him one in each of your hand and look at them and go OK well obviously I want to be more towards the saw Bella side but I wouldn't mind so much you fuckin books too.  So where am I where in what do I want to do it's back to the question what the fuck do I want with this what I want but do you want.  All right enough of the fucking right I mean some sort of mood today.  You know I'm in some sort of mood is something really set me off and then the whole thing with the reading this morning and sort of getting down on myself for possibly wanting to write something popular but afraid that it won't be I don't know I don't know but I will tell you this.  While she was reading my work the woman was I was in the kitchen doing my brand of cocaine like I said but I was reading a book.  The guy's last name is Burger B E R G E R.  I don't not remembers first name the name of the book was nine it was just the number nine on the front cover by Burger it won the Booker Prize I believe I should have looked it up but I didn't know going to talk about this when I came in and I started reading and I go holy shit this guy can write is this is great but in the show now it's a link to it.  This guy can't really fucking write and I was just like there's books laying all over the house so I just picked up that one while I was eating and started to read it and I was in the middle.  Like I said of the heart.  House Hill house pricing there are and the books couldn't be farther apart and this goes to the point of contact contrasting things and finding out where you want to go.  On the one hand I read about ten or fifteen pages of this book called Mind by Berger and I had was also in the midst of reading Haunting of Hill House.  The storytelling was vastly hugely different massively different yet they had an element of similarity in that was the the characters were not physically moving in their space meaning I have no idea what they what they did.  What happened in these two books was I was able to see what happened to them in their pasts and the situations that they are currently in.  And that is so much different.  Let's say we have a professor at a school and he became good friends with the head of the English department and it was the head of the English department that introduced him to his.  The girl he would marry his future wife.  Now that might take a couple of sentences.  Shirley Jackson and him both wrote in that fashion.  And I notice that the airport readers the airport books and the popular books you know that the books will sell ten million copies won't do that at least they won't do it that effectively they will say.  The college professors call them Johnny Johnny walked in to a university classroom.  And then we'll get a chapter on him teaching a class or a few paragraphs on him teaching the class and then the head of the English department picks his head in the door and they have this conversation and then the head of English department says you should really meet Sally and and they have said they meet you know and then they headed off and in the half or more dates and over the period of five chapters We'll find out what happens to the college professor and the girl he would marry and how the head of the English department is sort of involved.  But instead of doing that the better writers will just say that the head of the English department in addition to Sally who later became his wife.  Two sentences two sentences to cover what six months of time two months of time.  That's what they will do and I think I've talked about this before I should really keep track of what I talk about.  But I felt there is this thing that you do isn't as a writer where you are pulling back and you go over the series of events that are important but the detail is sparse.  We simply glance over them and we jump in time from sense of sentence because it's not it's important to the character but it's not important to let's say the plot or the story.  And as things get more important and more current let's say the English Professor I'm sorry the college professor Mary Sally and they have kids and one of the kids is born with autism and it's there.  The book is really about their relationship as it as it's trained by the kid with autism.  When we get closer to the real conflict which is them trying to understand each other in the midst of a sick child then we get more detailed then we start to know what fights are about then we start to know what was.  Run across the room.  Who he cheated on who he cheated with on her and how she is seeking comfort in pills or something like that.  The pretty cliche story but of the top of my head and then we start to get down to the details the details of what kind of pill she's taking when she takes him.  Who is he sleeping with.  Why is he sleeping with her.  Where does he meet her.  What kind of sexual moves that he like you know how does he like to have sex.  What does it remind him of and then we start getting into the details.  It was so many not only beginning but should I do it all the time to I got to catch myself doing is that you get into the details into the workings and do the gestures and to the he walked in he he saw and all that sort of playing sort of senses you get into all of that at the beginning and that's not the place for a draw back.  Move backwards and be sure that your story has thousands of events that we just sort of glance over and give you the feeling of history gives you the feeling of they are similar to to win over the course of a paragraph you condense someone's life of two years.  It takes a lot of skill it is really difficult to do well but it can be done.  And I notice that the best writers do it so no matter what style you have Shirley Jackson had a very plain sort of anachronistic Victorian way of writing which is just it's it's exhausting.  I think she wrote Haunting of Hill House and eighty eighty or eighty one maybe was before that I don't know maybe on on talking about but I think I think it was written in the eighty's and everybody who's talking has a weird Victorian way of speaking.  Nobody would speak like that in one nine hundred eighty is not it's not OK but the story is great.  You know when we take these longer.  Dancing blows out three or four paragraphs and we really get to know what these characters are doing what they're into.  And he didn't take a hundred pages.  It took a couple of paragraphs.  And if you're having trouble getting people into your story getting your characters in.  As for export I think I would say this is the way to sort of look at it.  If your characters are opening opening up in a room talking about something that very interesting nothing is happening nothing's happening.  We're talking in a room there's people talking in a room and as boring as boring because there's no event there's no history.  And I'm not saying give me more bang bang is that meaning and I say have explosions go off in the first page that's not what I'm saying.  But what I am saying is that something is happening internally externally.  There's something that gets the rock rolling down the hill to start crushing the things in its path and the things that it crushes in its path.  That's your story the things out the things lying on the outside the bushes the don't get touched.  Maybe the wind created by the walk or the rock that sort of blows by maybe moves a leaf or a twig.  Not so much part of the story the things that it runs over your story and no matter who it is the guy who won the Booker Prize or Shirley Jackson the horror writer or Stephen King or Saul Bellow all of these people do the same thing.  That's what the best writers do whether they're popular or not be will give you a super can danced a paragraph just full of information and what the writer does is he goes Oh I'm not sure if everybody will remember it if I just you know put it in.  But in four senses but you do because you remember it you know you remember Tom Sawyer right.  Do you remember exactly what Tom Sawyer did.  Do you remember the description of his house or what his the way anything worked.  Do you remember how he walked.  Do you remember what he said.  I don't but you remember that he got other people to paint to whitewash the fence right.  That part you remember you remember the history in the situation.  You don't remember movements you don't even remember dialogue that much you remember situation and history.  It's the weirdest thing because it's not the tale we think you know feel your story with details well OK sometimes that's appropriate.  It's most appropriate when you get down to the most important thing.  So details important when the thing that's happening is really important the story.  But as we narrow down to that point or we have this critical thing that's going to happen as we get to that page you know well you know one hundred or one twenty that sets everything in motion.  I mean the world falls apart as we head through that towards that point.  The details getting narrower and narrower and narrower and there are these places of broad history there's these places of glancing blow as of what happened over the period of a year or a few days that we don't need to see.  But will give us a feeling a very similar to it and that's what we're seeing.  What we're seeking.  All right so that's why I learned so I really hope that that was helpful A.W.L. show is the Web site.  I decided that I'm going to start posting just little thoughts you know every few days and really put more of my intention in to the Web site because I realize that I don't have a whole lot of.  I don't have enough time.  Here my not my focus is not narrow enough here but there are things that come out that come up throughout the day that I want to sort of get out and put on that first pitch So either we will show dot com And Dan at eight of you all show that com If you'd like to get ahold of me when you're writing questions we get it.  We had Twitter over there.  It's a writer's life.  Pod I had a writer's life pause at the writer's life right.  Right but if you search for a writer's life it'll show up there or you can go to your A.W.L. Show dot com click on the little fucking Bluebird I mean it's red but I'm on there once in a while I just sort of got the hang of it you know so I'll try to.  Sometimes conversations go by and I don't realize some He's talking to me because I don't recognize the format and so I feel like the problem is you know I promise I don't care.  I promise I don't care and I have to try to care.  This is all sort of like a Goodbye Columbus syndrome where I'm trying to get people to hate me.  I guess I don't know.  And I her family her family they're all right that they sing it to me this is the end right. 

A Writer's Life Podcast - Episode 025 - The Robin Thicke of Literature

Well right here it is. Here's the old. Down the road you've all been waiting for. Welcome to a writer's life my name is Dan black plume we're going to talk aboutsome writing stuff we're going to talk about tautology and how to avoid that in your writing before we get to that I want to thank you guys for contacting me begin alot of e-mails quite a few requests to be on other podcast which is very nice and I appreciate it I say no to most of them and all the time and I want to be sure that ifI'm going to go on somebody else's show I want to have something to say first of all and I want to be I want to be sure that I'm not doing it too. How do I say it Idon't want to go on for nothing. That's all. Yes we can you know you promote each other show that's come the way this thing works. Apparently I don't know I'mnot a I'm I'm not a I have a podcast but I don't it isn't doesn't consume all my time doing this pod cast so it's not like the only thing I do. So not everything I dooutside of this show is geared toward getting the podcast popular getting it rated either all I do is just you know I simply ask you guys to go on and give us a littlerating on there and it's been working it's been you guys been coming through and I really appreciate it. This week

I got quite a few questions. I didn't quite get in the good ones though a lot of beginning questions.
 And you say well why don't we just do the show with thequestions we can just all you know benefit from it as because there's a lot of there's a lot of it out there already and you know who needs one. More you know nowhow do I develop my character into something somebody you really care about. If you didn't know that with a million podcasts of books out there I can help you Ican help you. And secondly it's not your job to make people care about your character because what you what you're saying is when you say how do I makepeople care about my character. The only thing you are asking is how do I get people to feel sorry for my character and if you want to go around writing pitifulcharacters fine go ahead. Fantasy in science fiction is full of that shit. Actually science fiction is full of condescending main characters because they know morethan you know and they just want to they want to tell you about it. And fantasy is full of pathetic characters in an effort to sort of repeat the Harry Potterphenomenon in a lesson and that's when you want to do go for it. But building sympathetic characters is not your job your job is to tell a story. Now you're going tosay not you in particular but you know a cheese ball right the back questions those people are going to say well you know then how do you get people into yourstory well there is the goddamn trick right. Fuck if I knew that I'd be signing books right now. I mean how does anybody do it. But you know

it's

all worked up here. There's no reason to get worked up. No reason to get worked up. But
 this I do know the writers who are bestsellers The writers who are

the writers who know how to do this time and time again. If you ask them
 how they got people to care about their story I'm not too sure they'd be able to tell you.

Listen to a lot of lectures on You Tube. Go read whatever
 you can from any author who's written a book or an article about writing and they pretty much say thesame thing. I don't know how to do it and it's something you have to figure out. Every time you sit down to write a book. But if you're if you're focused on writing asympathetic character writing a writing a person that we just need to feel sorry for.

You know it's not a matter of already having been done because everything's already been done
 so that it's hardly worth saying but it does come down to is thatwhat kind of person do you want to read about. Now not everybody's pathetic at something and then you pull the old irony trick where you make your kid characterreally pathetic and downtrodden probably starts in an orphanage. My right. Yeah. OK We've all been there. Right. We've all written that story where the kids are asout in the orphanage and you go oh wait I think I've read that somewhere because you read it looking everywhere. You can do that and then what and then whatyou'll end up doing is making him super competent at something without having worked for it by the way this is just sort of the beginning writer's dilemma is they'llpull this firing stuff and I mean literary irony here not not any other kind of like not dramatic irony but there's literary irony which begins as someone who is verypathetic and then they develop quite quickly into something very competent and it generally happens in fantasy but it happens in romance too when it happenseven in even in you know the literary stuff where Dave Eggers does this and it bugs the shit out of you know he's a good writer and he's funny and not a whole lotof people can do what he can do. But he does this thing where if you write in the first person the first person will have an immense amount of literary knowledgeand I'm not talking about books I'm talking about how to structure his sentences where you know if the character's supposed to be maybe not that smart. SaulBellow and John Updike and you know Ross and these guys there's a reason they wrote about professors and high mind. Philosophical people is because youcannot pull off a narrative.

You can pull off a narrative about a dumb person if you're all if you're continually
 going to be in his thoughts and he's spitting out extremely literary senses youshall know as powerful a city and eggers book full of this stuff. I mean very poetic literary observations from a guy from just you know an average guy and I meanyou can buy it it's not believable it's not something you can grab onto. Now is the writing beautiful Absolutely. Can I do it Eggers Doug. Does can I do what he doesnot know the guy's good. And my only may know my bone to pick is that the kitty pick their own character and as a result I couldn't I couldn't buy an extremely wellwritten book. And if you're sort of does that I did not read the the one about the hologram where it joins the tech company. I did not read that but that seems morehis speed and I don't mean to speed. I mean that seems more

attuned
 to his voice is what I mean. And I got off on this thing to to talk about characters but

when we write when we get
 into our narrative it is our instinct to go to the extreme and that's cool for the first draft and it's cool for let's say character sketches orthings like that outlines yeah go for it he is right that right the hell out of it who cares you know make the thing ridiculous and you shouldn't be scared to do thatbecause nobody's going to see it. But if we're going to sit if Finally we get down to even the second draft or we're going to take a serious crack at our story to dothis sort of pathetic character thing not only does it take a long time to set up. It doesn't really work.

Don't set up pathetic characters

and the reason we go to describing things that don't move just describing
 like sunsets and things like that describing rooms we go to describing rooms and we goto creating a downtrodden pathetic characters because it's easy it's an easy thing to do because you can have outside forces put upon that character and thenyou're supposed to feel sorry for them because it's not their fault it's not their fault but the most interesting stories are the ones with characters that find themselvesin the Lammas that very well could be their fault. They have some inner

inner brokenness like we all have and that's how we identify we identify with
 humanity. How many if you're writing let's say an adult book. How many people are

really like President man physical like some kind of physical abuse or or or. I'm not saying it doesn't happen obviously it happens a lot but the percentage ofpeople who are going to pick up your book who have who are can I perfectly identify with someone who is beaten up either spiritually or physically is. It's either wecan identify any more or we just read it too much or it isn't doesn't quite click this mirror that Jennifer Lopez movie I think it was enough was the first one andeverybody loved that movie. Anough Oh man she takes. She's an abused woman she didn't know she was getting into at times. Yeah. Enough a long time ago tenyears ago maybe. And then she kicks ass at the end and it was a it was a fine movie. I'm asking if I watch it again I pray not like it but I. I'm going OK i'm neverseen that before. Yeah I've seen the abused woman but I've never seen her do it like that home alone shit she could be and where she set and traps for herabusive former ex-husband. I've never really seen that before the mix between. Not without or Not Without My Daughter and and home alone. Pretty cool right.And then last year she tries to remake nearly that same movie and it didn't take. Now you could probably argue that the dialogue was better it was probably shotbetter. You could say that Jennifer Lopez had become a better actress. Possibly even a better person. Right with all the things that a person goes through in thecourse of a decade yet the movie didn't land. Why. It was basically the same movie

but it didn't land. It was

and it wasn't
 because it was a retread. It was it was because you were

you were

being targeted that that particular
 emotion that particular

thing inside us that that gets upset or squeamish at domestic
 abuse

that has either been told or or something else has gone on maybe in our collective
 consciousness. Maybe we just don't care about the Musina too much. I don'tknow what it is and I'm not saying it's a good or bad thing. I'm not making any moral judgments on anybody and I'm not trying to shit on anybody's art. My wholepoint is that when you target that specific thing in a person in your reader when you try to target his sympathy it doesn't work. I'm not saying you won't getpublished. I'm not saying you all make millions of dollars you just made. Lots and lots of authors do it. But that's not what we're doing here. Right. Were attemptingto become competent writers.

And if we're doing if we start targeting if we start if we begin with the intention to manipulate emotions instead of
 beginning. Under the we was Begin under theauspices under the protection of story under the protection of

of telling of revealing something human. That's our job right even though we have the structure we kind of stick to even though we have these elements eventhough there is a little bit of trickery to the whole thing

even though it's very loose. The
 formula is very loose but there are certain things you do in the story you know what the conflict at the beginning with the middlewith the climax. These are things we all use in a very general sense but we're not we're not going after something you know you don't begin a story going I'm goingto make my reader cry today. No it it wouldn't work. Our subconscious won't let us write like that. Our mind doesn't anyway

you know this thing this
 has to come out

through experience has to come out through your story and has to. Man I hate to be cliche about it
 but there's something organic about the way a good storygrows

and I can't nail it every time. I can't seem to get that
 rhythm I can't seem to get that idea. It doesn't always pan out but when it does you like to have it. I can I justdo that just do that. You know you know and then you end up being I don't know you know being Jennifer Lopez making the same movie twice and you know what.Maybe that guy or girl you're

doing it just because it worked last time. There's a reason we write


we write for ourselves I think partly but we also write for the challenge of it because this is the hardest fuckin thing to do on a planet

in a rocket sites pre-surgery exception

but it's a tough thing to do I've never done anything more difficult in my life
 and try to write even a short story. Now you can write it nearly everybody can physicallycommit the act of writing but can you write

in those of you who know the difference you're on your way. Those of you who don't know what I'm talking about

means park is not for you.
 I'm just kidding. And these Kings Park is it for you. Tell your friends please. When we come back I want to talk and I have been Iwouldn't want to keep the program to a short or

put myself on a time limit. All right I have a I have a tendency to pass the

news
 to you.

But when we come back I want to talk about getting stuck and I don't mean writer's block I mean getting stuck and
 there's a slight difference. Actually the bigdifference is a major difference one you can't write it all and the other one you just you get stuck in this weird time loop where you can not get at it is a you can calla monk but it's more like a groundhog day weird thing that happens when you're in the habit of writing your own and you're going to realize even though you'rewriting every day and your words are good and you're getting everything you are numbers wise getting everything you want to do your writing. But you're notgetting anything out of your writing you just repeat them so yeah I did yeah. You don't talk about it. Thanks for sticking around if you don't mind. Well show is theWeb site and you can e-mail me questions or comments. If you want to tell me how to make the show better not going to read it. So but if you have a question ifyou have something you want to say to this particular audience I'd love to read you what do you want to corrections on your show and this I have a fragile heart.It's me that a sugar costs and it can break. I hate criticism. I hate Chris. I do I don't know why I don't want to eat it. I want to love it because it makes you betterright. I don't want to hear it about my being a certainly don't want to it's a whenever anybody says anything about anything I'm doing all I hear is you're fat youstupid that's what I hear. If anything you can like you know wipe down the seat F.T.P. on it. Why do you call me fat stupid. You're probably you're

going to be right back.
 Hey everybody I want to take a moment and talk about Amazon Prime. I love my Amazon Prime stream movies stream shows and you getfreed today shipping watch Deadwood on it continuously I love Deadwood. Love Deadwood. Fantastic show. That's why I watch it and watch movies too. Andlisten man the savings that you get on the free shipping alone will pay for itself probably every month depending on how much you buy it on Amazon so you cango to A.W.L. Show dot com click on the prime banner and click through and get yourself some streaming movies streaming shows in free to day shipping A.W.L.Show dot com dong.

All right all right

and I'm going to give him an Amazon Prime over at the real show
 dot com my e-mail which I forgot to get out is Dan at A.W.L. Show dot com But if you go to thefront page there there's a little button you can click and then you just click it to submit your question and we try to make it easy for you make difficult you knowmake me hunt for and make me search for it. I like it I like the challenge of why we do anything right. I once knew a guy who played golf really well. I mean he wasjust fantastic. And

I wanted to pick his brain about competition and you know keeping your
 mind focused. He's really good play for money. What he did for a living what he what hewasn't pro and he wasn't. He was in a teaching pro and he was in the Tour pro but he did it for money and he would just go to competitions and technically he wasa probably because he'd win the competitions. But man he's good. And what I was asking him this thing what do you think is attractive about golf. Because there'speople who are terrible. They will stay terrible and they cannot give it up and it's not it's the same thing with like tennis. You just get this weird addiction eventhough somewhere in the back your brain it's exactly like writing in the back of your brain you're going.

Just one little tweak and then
 I'll have it and then I'll be able to do it for money and then I'll be sat in in your in the back of your mind no matter what it is.

If you will get to the point where you start listening to that voice in your head and you'll be off on a trajectory. And if it's golf you'll be wasting money. You waste allyour time you ignore your family and it's the weirdest thing and I asked this guy what is it about the sport. Because I was asking him but I really want to know in abroader sense what is it about these things that people can do

that makes it so attractive and
 and what he said was he said a couple of other things were really what a melted down to was the more difficult the thing the morethe more you have to have it. And that's so obviously that's human nature. That's something we all know. The writing is that thing you know it's so difficult. That isthe actual attraction to it. It's so hard that I'm not trying to be dramatic here. I'm not saying you know maybe for some people it's joyously hard it's not torturouslyhard. It's a wonderful thing to do and you love doing it just like you would playing a sport or anything else you love doing it you cannot imagine doing uni doing itdoing anything else. Same time

even if you don't really get any better you'll just keep going doing what you're doing because it's difficult
 and that's the fun. The fun is in the difficulty.

I used to be in a band
 and I toured all around I did I was a musician for a while a couple years and I have not picked up an instrument you know any of them forfive years. And I my my boy my son has been really into this band called the Punch Brothers. He loves them and he'll listen. Six years old and he loves this bandthey have two C.D.'s C.D.'s that he has but a link to them in the show notes they're just they're sort of like and they're generally described as progressivebluegrass which I suppose is accurate but they have a bluegrass instrumentation but I don't generally play pure bluegrass. Excellent musicians probably some ofthe best musicians playing right now and if you have not heard then you gotta go hear the Punch Brothers and so

my boy has been saying I want guitar lessons while I play guitar but I can not teach him the tar he needs to have it but you know he needs to have lessons fromsomeone who's not me. His coaches need to be not me and so that you know he learns and interact with other people with with authority figures but he needs tobe able to learn how to respect someone else's. You know instruction not just mine and I want you to respect my height because I'm that I'm playing the guy I'malways there you know I'm always in his peripheral and using you know he's had enough of me and I understand that. So I've been you know hanging back a littlebit. I mean hanging back because the worst thing you can do is just jump off something. When your kid says they want to do something he wants to play guitar.Now if he wants to play guitar he'll keep bugging me about it. So he got this little like play guitar civi hardly stays in tune. I can't stand the damn thing but I thoughtif you really want to do it well you'll pick it up and help start a new ruling around and if he ever does that with any amount of consistency then he started a lot of itand then we can sort of start giving him lessons or you know and all subversively all you want to maybe you know take a listen. One day you know just go seesomebody about playing the guitar.

One thing is mother doesn't understand is that the many
. What you suggest something to him. It's going to be the very thing he doesn't want to do. So if the kidswandering around he goes boy I don't know what to do. And his mother will throw five suggestions and guess which five things he's not going to do. Guess whichfive things he'd rather fuck and poke out his eye balls rather than actually do those things

right. You could paint a picture you go outside and play with the hosed up you will go outside play with the hose as fun as that is just because she suggested it. It'sI don't know if it's just boys I only have a boy but I was like that too. If someone if I bored somebody suggested something. Well no I'm not doing that and it's liketaking an order or something it's just this weird pride we got built into it and I can see it in his face he's not doing that so the other day I grabbed a little guitar outbecause he's been saying he wants the guitar I pull the guitar out and I tune it for him so that at least at least if you're going to you know noodle around on it he'llhave to Nigga tar with which to do it and so I tune the thing and I walk into the bedroom where he's playing a video game he's playing like Minecraft or something

and I walk in and I swear to god
 it's going to sound like a bit of a douche bag here like float my own boat but I walk in and I pick the guitar up in five years I walk inand just start playing this Punch Brothers song

just off the top of my head. Now wasn't perfect is choppy but it was damn close. It was so it was close enough for him to like look
 up at me and watch me play thesong that he really likes that he's missing in this head. The first try. I'm standing over him

playing I am
 the son of that he likes. Now he doesn't know that I was a musician. He doesn't know anything about that part of my life it was before him.

And he's looking at me and said hey I got to the guitar What do you think about that and he just kind of looks at me for a second and he goes

you just did you just put it in my room and I play minecraft. Now you fucking kidding me are you kidding me. Do you know what a budding photo of your

father is you know you know why give a shit. He doesn't care. He is around
 my music all the time which you know tends to be classical when he's around. He'saround me doing just about everything. Now I thought I was going in there I was kind of showing off of that show enough for six years that's made among all myother shallow problems my flaws of character this is one of them I have to show off for a six year old. So I go in there trying to show off for him he's completelyunimpressed totally either impressed with my talent with my God I can't tell right

now. Granted talent wasn't great enough to get me anywhere

little familiar all too familiar.
 But I could do it you know but he is a kid and I thought well what about people what I call real talent. What about people who can reallydo things who are famous and rich. That's why their kids turn out to be freaking cocksuckers. I read about that Tom Hanks kid the other day which is named HankHanks is God then name is but apparently he thinks he's black and he talks as if he's you know from Compton or something. Had a really short snippet on somenews and I I thought I misheard I'd like there's no way that there's another guy named Hank. And this is all a mix up that's not it. But Tom Hanks the movie starthat's not his son. I mean his kid wouldn't be

wouldn't be that stupid to act like that.


To try to be something so far away from what he actually is there's no way I mean Tom Hanks I mean who who is cooler than Tom Hanks. He was in that thing youdo know it's one of the greatest movies I've ever seen I love that movie. Speaking of music that thing you do condemn it has just one scene that's one of the greatI love timings. He can do no wrong as Tom Hanks is pretty much timings in every movie but I don't care a great alone in everything.

What drives kids so far away. What about Alan Thicke. I don't think I grew up with that guy. Is that his name. Now I'm confused. The dad on Growing Pains I thinkthat Alan think right and he has a kid. Oh that's right his kid is Robin Thicke who's essentially doing the same thing and is just trying to polarize himself away fromhis family and from where he came from and from his true self

and you think well it's good that they want to define themselves differently. But
 to jump that far away is disingenuous right it's not really can it cannot havehappened with the way they grew up

in it. It's partially in my opinion it's partially because they grew up around these people. And please don't misconstrue I'm not saying that I am to any degree astalented as anybody else who's actually made some money. But to them it's plain I mean the money was always there that's nothing new it's not special. Theywere always around talented people all surrounded by just flaming balls of talent and money and they just grew up that way it was plain to them

there was nothing new about it.


And I guess what I'm saying is

when we get down to reading and we get down to actually writing our story
 we tend to complicate things because we think well I reading books and I understandthem. Ryan I read a novel and I like it and stand it. It seems so simple. What they're doing seems so simple so

that I don't want to
 do that. I'm going to complicate stuff. I'm going to go the other direction

and I'm going to write something I think is just so literary
 and we sort of get full of ourselves we become the robin fix of literature

and

fix of which.


Why do we do that why do we jump so far. Our instinct is to jump far away from what has worked

and I know that I'm kind of speaking out of both sides of my mouth here. I realize that I'm doing this on one hand I'm saying be different and be yourself
 and makesure you're only

you know be sure you're not

just doing this for money or fame I mean be a good writer do
 what you do do it only you can do it on the other hand I'm saying why don't we believe has theformula and now I'll admit I'm caught I'm caught in between. And I always have been. I'm not sure that anybody's ever cured of that sort of ambivalence.

I certainly don't anticipate ever being cured of it because it's a line
 I walk in that I want to define myself but I don't want to jump so far away from

from being I don't
 want to jump so far away from what has become before me that I cannot be I can't possibly be read because I'm making it difficult on the readerbecause I'm trying to be. Was Joyce or because I'm you know if you write horror fans you're trying to be Stephen King or the literary Stephen King the smarterStephen King listened man nobody can do is even King does and it really doesn't make any sense to take him as a starting point and then jump to literary

that

it's too many
 steps you can't keep track of it because it's not you it's like telling too many lies at some point you lose yourself and you don't remember how youwere supposed to write you've lost your voice because you've taken these leaps and when I say you I mean me I've done it and I've done a lot. I keep taking thesein in one sense it's good because you you sort of take on these the voices of these writers. But if you don't stop if at some time at some point you don't shove themall away push them aside and say that was them. Now I have to be. I have to find out what my I hate. Again it's a little cliche but it's so true. I have to figure outwhere my voice is here and do that. I talked last week about reading Station eleven by Emily I think your name is Emily St John and I think I have that right

and I was about two thirds of the
 way through and I recommended to this week's recommended book of the month I think you should buy it in the show note clickall through the Amazon change or you're in the pocket of the old D.B..

But I read it when I finished it. I liked it I liked
 it I was disappointed by some things of course you know there's no such thing as a perfect But I think overall it was apretty good book and tried very hard to be plotless and I didn't think that was necessary could had a fine plot and there was no reason to have you know ninetypercent of it happen in a flash. Like it could happen. Whole in real time we've been fine with it.

But

when when you see a work like that and
 it's done that well. When you read her book I don't sense anybody else and I don't think this is now even though the plotobviously the plot and you know a flu kills everybody on the planet just about I mean I can tell you that I have it right and begin it's not a big deal

but
 it happens a lot in books right that the catastrophe the breakdown of society all that stuff.

But even though the plot was pretty done

it read as her it was her book and I didn't
 feel like she was trying to be anybody else. Generally when I read a whore or when I read fantasy Stephen King over thatI have not read in the original. Now I don't go seek it. Granted I'm sure there's a lot of great stuff out there I'm just saying I don't go seek it out. Resnick I want tosay Steve Resnick Tam isn't a name I really need. These come off the top of my head so you're forgive me if I don't get the names. Perfect Steve Resnick Tamwrote a book.

He's mainly a short story writer and I'm not sure what he's come up with since then but he came up with a book the deadfall
 hotel he wrote a book rather and thatwas purely his voice that was. I was a good read if you are into you know fantasy in fact quite hoarder but it is fan it's a fantastic book and it is written. If you're awriter and you write fantasy you need to read this book because if you are like me always trying to

keep to the literary side of things so that you're always getting at the human side instead of the plus side.


The humanity of characters comes first before we start piling on them and giving them just conflicts for no reason. This is a great book for you but the simplicity ofthe being being plain seems so difficult so we rebel against it and there's really no need to rebel. We couldn't be simple because simple is the most difficult things.So just like the boy was just not impressed with my musicianship. Just because he's around me all the time and I always have music around and and he wasn't hedidn't know how difficult it was how difficult it would be for a person who had never will who just only barely played guitar or just about anybody else he didn'trealize how difficult it was for someone just to pick up an instrument they haven't touched in five years and then play a song like that and it wasn't just chords eitherI'll have you know. Thank you very much. Very difficult. But he wasn't impressed. He wasn't impressed because he had been around and we tend to not getimpressed by simplicity. We were hardened to it. We read a lot of Hemingway. We've you know read a lot of a lot of everything. Hopefully And we're just notimpressed by something we can just easily understand. So we try to do something different and we try to go the other way

and fix a literature
 that damn it once in a while I guess.

But really we need to seek the simplicity because that's the difficult part it's difficult to pick up an instrument to play
 a song that you've never tried to play before.That's hard. It may look simple to other people maybe even look simple to other musicians but it's in my own mind it was hard for me to do. And having wayworked really hard on his work in it was the simplest of all. So I guess my whole thing is us not rebel against him. City just for the sake of rebuilding something thatsounds easy. Let's be simple let's be plain and I think through that simplicity we will become better writers now I didn't get to what I want to talk about today andthat's a shame. I want to talk about tautology and then R R R tendency to repeat ourselves. But I didn't get to it but I will talk about it next week. I kind of got caughtup in this other thing over here but I feel good about it. That's what I'm going through. So that's what this show is about. If you'd like to contact me eight Dan atA.W.L. showed a COM we get links over there if you want to get to know click through our Amazon and we have other stuff over there too and I'm not a salesmanand I'm really wanted to sell you stuff I have anything to sell. Then OK Can I just have a party. Can I just talk about writing with her but not having something tosell. Why do I have to sell things all the time. I don't hurt people do I just don't have anything this film and I don't talk about writing

not that I wouldn't sell something if somebody wanted to return

but you know that's not
 why I'm here I'm not here to make money. Obviously not here to make money and I'm sure I mean writing to make money. And my

only mankind

would come yet so you know I'm still doing it. So certainly not the reason it's just any reason


all right it over your shoulder comes you want to get hold of me and I'd love to if you had been getting a lot of requests for pod cast I've said yes to a couple. No tothe rest and I'm sorry I'm not trying to be a jerk it's partly time thing and it's partly because one of the podcasts is in Scotland about Scotland and Namor Scotland.I just I can't when I think about it I get I milked and so there's something about Scott I've never been there right. There's something about Scotland and its peopleand its fucking buildings and it's grass it's everything it's music I I I love it I cannot get enough of it. So have kind of why I said yes to that one and then there'sthese guys it's called the radio drama production radio audio drama or production podcast I think is what it is. I will link to that the show that's because they giveme a little mention on their show too before they even asked me which was very nice. A link to that in the show but yeah I listened I listened to them and like I'vegot his accent man I go nuts for it. I don't know I just go nuts for the accent English accent. All right all right English accent always seems to be on

I guess over here in America we have a lot of it that's all now Scottish is the next thing because it it seems a little bit more exotic
 It's a little bit more point you mightsay I don't know exactly how to put it but I go nuts over this kind of and Scottish women are just gorgeous so looking for to do in that part casts again get all themean love to hear from you. Well I think it's going to be it folks wiser and Ellen will

find that out after now. Listen next week and we'll talk about reading and writing until then. Be creative. Make things happen that way are we

done

by hand or.

A Writer's Life Podcast - Episode 024 - Ticking Passage of Time Bomb

Well go. Welcome to a writer's life. My name is Dan Black. That over there is no one because I host the show Obama Day himself. That's right it's just me. I'm an egomaniac. I don'twant to share the microphone nor do I have the money to buy another microphone. Already I have started lying because I have three microphones so I guess it comes down to ego Isuppose. I have not posted in there for so the last couple weeks and I will get to that. But first I want to thank everybody for subscribing we shoot up on the charts every time werelease an episode and that's because we have a really high subscriber rate. So even though we're a little bit difficult to find there are a lot of podcasts out there and there are a lot ofpodcasts on writing. Hopefully the show is a little bit different. Hopefully it's injected with my mania and just the things I learned throughout the week and throughout my time as awriter. I bring it up on the show and it's not it's not entirely planned out and I know a lot of people want this really structured information about writing but I'm not sure. No I am surethat's not how writing is. There are tricks. Sure there are little little tweaks you can do to your writing to your stories that may seem formulaic but are really just necessary to put inevery story because there's the elements of the story and you can't do anything about it. And so to some degree writing is a little formulaic and that's OK and it's OK to be formulaic inyour podcast in your movies especially movies have to have the format. They get boring. But this show I was kind of hoping to make it a little bit different. And oddly it's it's a little bitharder because I've done it both ways it's a little bit harder to come in and do a show a stream of consciousness because your mind has to be on fire so I can't I can't come in afterwork and expect to say anything interesting or anything anybody would want to hear. And it takes a certain mind space to just sort of come in sit down at the microphone start talkingabout writing start talking about your life.

So I'm I'm finding the places within my week where I can do that the best because the other way is to structure the fuck out of it and I'm not. First of all I'm not really that guy even as awriter I'm not that guy I don't structure to death. I'll have a direction but I don't necessarily have a structure. It's sort of like this amoeba of an idea I have when I begin writing you knowsort of flushes out and it almost never comes out the way I thought it would. Usually it comes out much worse once in a while though once and once in a blue moon

or purple one there will be a little sliver a little sentence a little trail of

I want I don't want to say genius but

certainly it appears to someone with a high I.Q. wrote it. Listen it's not me you know it's it's it's the spirits talking me. I don't know I don't know scientific. Listen

writing is not

it. You can't nail it down. That's what's so great about it. You cannot nail it down. And once you're arrogant enough to think you've got it nailed you you've either discover you don't oryou become you know. See I don't want to throw out a name here. But you become the person who can just turn out a book every six months every every three months. Send it offyou know pay a couple thousand dollars for someone to edit it. Or if you're lucky enough to have an editor at a publishing house you just you know shoot it off over there all it's afantastic story you become that kind of a writer because you know if not the formula you have it leaves discovered a formula but it's not so easy for most of us primarily because wedon't want to output that kind of stuff. Now some of you do and that's OK. There's nothing wrong with being that kind of writer. Already with the condescension of that kind of writerquote that kind of writer what what kind of writer do you be the kind of make of money the kind that gets their stuff read. Yeah yeah not everybody want to be that kind of writer. Noespecially me especially me you know busted my balls to to make sure that every word is thought about every word every word counts. Every sin and if a sentence is not perfectguess what my floor gets lettered with crumpled up papers the woman comes home she goes don't you have a fucking trash can and I could probably bring one in from another room.But the answer is No I don't have another trash can and the reason I don't have enough. Another trick. The reason I don't bring a trash can into the room is because the drama is lost ifall the papers get crumpled up and thrown into the trash can. OK Don't you know something about dramatics don't you know something about the show. I must put on for everybodyso that when somebody walks into the room they can see how hard I've been working. Those those crumpled pieces of paper they represent my effort they represent my blood in mytears. They represent how much money I'm not getting paid because I can't fucking write I can't get the right idea. I can't get this sentence to look the way I want to look and have youever been in or on your computer sometimes or a bare hand most of the time or by hand

articles and stuff or on the computer but the fiction stuff. I gotta get it down by hand even if it's not exactly the thing I'm doing. But when you when you write by hand when you do it theway I do it you can scan a sentence five hundred times

and it begins. It's sort of like repeating a word or begin to lose its meaning. But when you do it on a sentence level you almost forget the language that you're speaking and you forgethow to speak your own language because you're looking at the thing you're going it is the order of those words correct me words which ones the such I forgot and you I swear toswear to god it's the most frustrating thing that's when I know OK shut the book go do something else go you know go for a walk in town or to go you know rub one out and I don't dothat and I never do that. Go do something else go do something else because you can't even understand the language you are writing in right now. That's when you get too close

and that's a tough thing not only to stop what you're doing not only to recognize that you need to stop and take a look back

but it's frustrating when you actually come back to the material and the very first sentence that you tried is the one that's that's what it should have been and that was the plainest thingto say and I still I do it all the goddamn time. I'll tell you it's even more frustrating than that

I have this routine that I do. We morning I make the kid breakfast I me get you know fifteen twenty minutes of whatever book I'm reading I may get it and then we I teach him how toread we get these tutoring things and I sent him on his way to reading we do his questions he's done for the day you get to do whatever he wants for the rest of the day which meansDad finally by the time ten A.M. rolls around he gets to do his writing and that's what we do on the day they don't work by the way. I mostly work you know. Well it doesn't matter whothe hell cares. At ten A.M. I start my writing

and it goes pretty good you know I do the morning pages or do them with morning three pages those don't really matter those are just to get to get good things going in the brain andscribbling those out. Bam three pages I'm done. That was fantastic it was twenty minutes. What am I a real writer or something. Look at over here look at me over here. I just wrotethree pages and no one will ever read. So then comes the hard part. Then comes the project I'm working on

this novel and I fucking love the thing I love it. I think it's a great idea. It should probably be written by somebody else but

I'm going to take a stab at it and I'm not telling anybody. I sit down again to read because usually I've gotten up and got a coffee I sit down again

and I get my hand right on the right you know right over the place where I left off poised to write the first word. My pen is descending down to the page down to the whiteness of thepage the ink the drop of ink on that ballpoint pen is just about to meet the white blank slate that I am going to invent or rate I'm going to make this page come alive with my creationand I swear to god

I stop just as the ink is about to touch the paper and I think. I'm

talking all Marie

but what do we have that we had tacos last night for dinner I wonder if the woman took him to where in the cities and towns and they say there's a nice steak left. Well

my coffee coffee tastes weird and I put

twenty times more milk in there. I don't like it that much milk how much milk is in there well that looks a little light so I'm going to take a little sort of a coffee and put a little bit morecoffee and make a little darker you know that that that's what was wrong I was not ready to write so I sit back down

and it's the whole thing again. The pain is about to meet the paper and

I don't have any clothes for work tomorrow. I should probably I should probably do you know what I'll do you know what I'll do just so I don't have to worry about it is how I will getsome law I will get some the laundry others but as for can throw in the washer and I are worried about it later it will dry in time for work tomorrow and you know I just I want to be ableto write I don't know I want to I don't have to think about it and I want have to think about it. I do laundry

and I sit down I have a private eleven now

and I'm about I'm bout to write in this time it happens I start writing I think

finally finally I get to write and I'm going and I know I stop to think a little bit in about two paragraphs in a command I use. Why am I so hungry today. Why am I so hungry. And evenhad a sip of my coffee since the laundry and takes my coffin is a sink for a bit. I swear to god I get I roll around the two and three o'clock and I look at my pages I have maybe threehundred words.

I'm somebody somebody out there. All of you maybe. I want you to ask me a question which I will answer directly. I want you to ask me

right now if I like doing laundry say Dan do you like doing laundry go ahead and ask me no I don't like doing laundry. I hate laundry. I hate anything. I hate everything actually. Yeah Iknow I hate everything. You know what I love I love writing I do when I get in Arizona but in LA It is the best thing in the world even when you know in my own mind I'm tortured aboutsomething and it really does. It gets to my brain. I cannot think of anything else but how to get this sounding the best way that it can sound. What happens here. No that wouldn't reallyhappen I got to figure out a way to make these characters a little bit more natural I wouldn't have been in the real me I get my own head

all the time

and I love it I love everything about it. But for some reason I can't. I keep getting destroyed I keep allowing myself to get distracted by things that I actually hate. I don't even like takingshowers. Now I'm one of the cleanest people on the planet I would take showers two times a day but I despise the time that it takes to take a shower because I think I could be doingsomething else I could be writing I could be doing something that that will actually make me feel satisfied about my time on this planet. When you're taking a shower cap Dammit butthen when I actually have the time to write I'm using the time that I have set aside to write

I'm not using it. I find reasons my brain finds reasons to go do other things even if even if it's thing I hate the most and wondering

I don't know what that is what is that. Why do I do that. I know I'm not the only one because everybody has a hard time sitting down and writing. And it's one of the reasons it's becomesort of a cliche now to get your butt in the chair and everybody knows it everybody's heard it. But there's something about the human psyche. There's something about the writer'spsyche in particular that will not allow him to do the thing that he loves best. It will not allow him whatever it is in there and won't allow us to. It won't allow us to make the most of ourlives that's what it seems like

when you write to make the most of our existence the most of our time here

in him must be. The ability for us to find something different to do even if we hate it. There must be something so deep in the subconscious something so afraid of writing somethingstupid or writing something that will fail. That is so deep in our brains that we don't even know that it's the sort of separate personality chatting at us that you better do something elseyou'd better go do laundry. You better get up and shower in St The scrub the cheese off your balls because this writing that you're doing this isn't going anywhere but at least if youtake a shower you're not going to have cheese on your balls at the very least at the very least. But if you write if you sit down and write this piece and there's this little voice in the backof my head if you sit down and you write this and it ends up being a piece of shit what if you send it to two hundred agents and they'll say oh what the fuck is this piece of shit youshould not be writing. I have a manuscript from Dan Brown on my desk that I could be reading

but I just wasted time in the slush pile and I wasted time with his author who who apparently thinks he's a literary genius. He says he sucks that now. When did you suck up and he stillhas cheese on his balls. I will bet the farm

that he has dirty clothes

I don't know what that is folks. And I hate it I fucking hate it

when we come back. I don't have a reason. Listen I don't have a resolve. I don't have an answer. What do you what do you what would anybody want me to say I want the answer to. Iwant to be able to sit down and do my writing more than anything in the world. That's what I want for my own life. That's what I want for my existence. But I don't know what's eating atmy head I don't know what's eating there

is probably no don't play I love my train of thought there. I'm not going to listen I'm going to go back and listen to that. Most people go back cut that out because I know you sound likean idiot. Well I'm a fuckin idiot you know. I can even do the thing that I love the most that's why I haven't released a podcast in a couple weeks because I've had to concentrate onwhat I'm doing I keep getting distracted. And I love doing this podcast and I'm getting a great response I mean the trend of double downloads is still happening double subscriptions

and I'm super stoked about it but I am in many parts at least a short story writer and that's what I need to be doing. When we come back I want to talk about the passage of time therehas to do this is why it took a couple weeks off from pod casting. There was really something I had to think about because my writing was missing a little component and it doesn'tmean I was I was writing poorly and it certainly doesn't mean that I'm a better writer when I did it. But this idea of the passage of time is huge and I needed some time to think about itinto practice it in my own writing and what I mean when I was writing this novel. I had to get myself in a space where I was consciously writing this particular way so stick around we'llbe right back I'm going to talk a little bit more about the passage of time and quite possibly other things most possibly other things stick around.

Hey everybody I want to take a moment and talk about Amazon Prime. I love my Amazon Prime stream movies stream shows and you get freed today shipping. I watch Deadwood onit continuously I love Deadwood loved it would fantastic show. That's why I watch it and watch movies too. And listen man the savings that you get on the free shipping alone will payfor itself probably every month depending on how much you buy it on Amazon so you can go to A.W.L. Show dot com click on the prime banner and click through and get yourselfsome streaming movies streaming shows in free to day shipping A.W.L. Show dot com go.

OK OK

the passage of time has a time. Both

the best writers and the finest writers understand something about the passage of time. For the most immature writers and most people who are trying to break in to the business ofwriting I don't understand. And I talk about this a lot but I'm going to come at it from a slightly different angle. What got me going on this passage of time thing was a book called Stagean eleven by man I forgot her name a saint. Say Man I wish I could remember a name I didn't bring it with me. Oh wait maybe it is on

the

Hill.

I mean bring with me.

But it is called Station eleven and I'm not done with it. But it was nominated for a National Book Award or you know is a National Book Award finalist rather and it didn't win and I havemy problems with the book but this is not the place for it so I'm not going to like the review it here. I'm glad I bought it I bought it new By the way if you buy new books or if you buybooks by authors who are still alive because man because me and and buy a new you know Sure throw them a few shekels they wrote the book they tortured themselves over it.There is tortured as you or me and they were going to deadlines beyond being an author is not easy and that some of us just don't know what we're question for when we decide thatwe want to be a writer.

But if we're going to buy her book or any author that's alive. I mean what do you can buy new on Amazon is generally cheaper. Costco has great prices on new books. Usually they'rebetween eleven and twelve bucks. Come on come on now. I mean shipping is five right isn't shipping four or five

most you got Amazon Prime he can get free shipping. Today's not the point the point is buy a new Be Cruel man all right. You don't those two books winches one book. Do others evenget a book. I'll tell you what if they get a buck for the book that would be all right around what five five five percent for the for the whole for the wholesale man that's rough and they cansplit that the publisher of the paper advance back they get paid agent. And if they're doing a book. But are they going to pay a publicist and man it is. It's a rough gig. It's a rough gigsome of us do not know what we're wishing for when I say we want to be writers.

Anyway I was reading her book Station eleven and she's a very very good at this. I'm not I'm not sure that it merited the

N.B.A. finals. But but written very well she's an exceptional writer and everybody's to go pick up that book I'll have it in the show notes and also if you go to a W.L. Show dot com Ithink I'm going to make that the Book of the month because it really shows us how US writers not only is it a fun yarn but it shows us how to write the passage of time. She does afreaking excellent job of writing passage of time know what I mean by that. There are situations that you get into when you're writing that you find yourself stuck and you cannot get outof them. And most of us go to plot. Most of us go well you know there's this plot I don't know how to get out of this situation. There could be some of that but I would guess that mostlikely what you've done is you've rambled a bit because when you ramble you begin to lose the thread of your narrative and rambling is a term we used while speaking but it can bedone in writing too. And I don't mean the rambling in the sense that you're just writing nonsense you're obviously writing something that you think is interesting or the needs to be saidbut that's not our job our job is to condense life. If you're writing science fiction fantasy literary It does not matter what you are writing. If you are writing fiction of any genre of any kindyou are condensing experience. You're condensing life into into something like I said a couple weeks ago into something we can take a magnifying glass to.

In the trick is not to get cartoonish about it

but if we can cast it in a couple of weeks and I'm fuckin stuttering all over myself and I can handle talking into the microphone

professional cool and professional. When you talk about the passage of time

you may be stretching it into this cultural real isn't a real ism in literature is fine. Please understand I'm talking about this in a slightly different way. I'm not talking about John or style. Iam talking about writing in a protracted manner meaning your scenes go on for too long and you're not compacting time and this is how a plot to convoluted. This is how things go onfor a little while and this is also by the way what will prompt your writer like my wife what she'll do is if you if the author has a tendency to ramble a little bit she'll just skip to thedialogue. She'll go right to the dialogue and I've done it too I don't do it is as much

because of the books I pick slightly and I want to say

I don't want to intellectually elevated You know I don't want to say that I pick smarter books than she does. But but it that's precisely what I'm saying. So when but when an authordrags it out drags out his narrative for too long and he goes way way too long without somebody speaking the problem is not the space between speakers. The problem is that youhave not condensed time and if if your book waits for speaking in order to give it a sense of action

meaning every time. There's dialogue that's your climax of the chapter of the phrase or of the scene or whatever. If if if the dialogue is becoming the climax of every scene then there'ssomething in between that you're missing

and you go well you know things are happening in between but are things really happening or is it just people are moving. Or is it someone and flailing their arms are you are youshowing their body emotions because you've been told Show Don't Tell so you're trying to show how they feel and waving my arms right now. You know he exclaimed

I'm wildly and you're sort of explaining that his hands are in the air you're explaining that this guy's. He has a rip in his crotch and it isn't knowing you're explaining a little how the sackis you know peeking through and it looks like a sliver of you know I don't know I don't get vulgar. I'm sorry I'm sorry I go for the gross stuff first I'm sorry. Some of you probably be verysurprised to read my stuff because it's not it's not I'm not

I'm not

I can't read or write. So that's what it comes down to that to get a protracted. There's too much stuff in the middle and the stuff in the middle is not moving time along the stuff in themiddle is merely

is merely filling space. And that's a huge deal. And this is where writing writing is already difficult. It's the hardest thing one of the hardest things in the world to do well

but the worst part of it is that it gets harder. Your brain has to go into overdrive

all the time. It has to be in pure overdrive to write like like a scene. And elders. I apologize if I but your name she wrote Station eleven. I

do a lot of research. If you're going to write like she does your imagination has to be on because almost every sentence give you a hint about history. It gives you a hint about whatthey're doing or what they did. I would love to give you examples but I don't want to read from her work because it's new and I would really just rather you go buy a tall box or whateverand read it and look for this particular thing because she does it so well.

I believe that her book so far about two thirds through her book takes up

so far about thirty years of time. Maybe maybe a little bit more but at the book's only three hundred pages and she does jump back and forth. But what the great thing is is when whenshe gets into these sections you feel like even in the span of a few paragraphs you lived days with these characters you've lived a period of months maybe even years. And it reads soeasy is littered with a few. I'm going to be honest it's it's has its problems

but what I got out of it and what I needed to get out of that book was the same thing that I got out of. If you girls book the berry giant that was last month's book of the month.Whenever I read Garcia Marquez whenever I read Hemingway Dickens not so much I mean he's good at it but he's not as good as the modernists are. When I read saw Belo isexceptionally good at it he will take sentences and put them together. You there is no reason to think that two of his sentences would go together but they take you along on a while. I'drange of time and what it does when you say it. Johnny went to the store to get a pack of smokes at home. Now his mother was always cooking biscuits. You think all those don'tconnect I mean those there's nothing there's nothing connected in those two sentences they're too far apart. But when you do that over and over and over again for a series of threefour five paragraphs these disconnections become time condensed and believe me those two sentences where I was being euphemistic just to make a point. But it's OK if we do notsee your character go to the store get his get his ding dongs and his soda and his beer whatever the hell I said he was going to get

and then we see him leave and wave to the store owner and left that store owners going to follow him home and slit his throat. We don't need to hear about it. There is a reason theJohnny went to the store. What was that reason and that reason needs to be fulfilled quickly because everything that happens in the Tour in between is not important. Oh oh Ruiz goddamn I'm the worst with author names

he wrote the shadow the shadow of the wind. Ruiz a foreign enemy crossings so he wrote I got his newer one. It's actually been sitting on my shelf for a long time. I think his name isCarlos reason

he he wrote a children's book in his first book was the prince of the mist. I read that one not impressed but shadow of the wind was a great book. Good read and he's really good atthis as well. I started looking up authors like arceo Marquez and you know where he's often came up just because he's a Spaniard and what I discovered and it led me all the way tostation eleven. She's young to thirty six or so. These authors I was looking for people who condensed time well so I would read the first page and you know next book read the firstpage so I got these writers in front of me and I want to know how they do it because I do it sometimes but I don't do it all the time and I started really picking apart how their their timewas spread and I just discovered that their time was not spread it was condensed. Now you think well obviously you know you can't it's only a three hundred page book obviously timeis going to be condensed. Yeah. But to do it convincingly is far different than just thinking well yeah of course you know the book takes place over a period of a couple years. Wellthat's fine but how do you write it convincingly. So anything by research on you need to go get out the links in the show notes research and you need to get Station eleven by sayMandela. Remember any medical teams Emily in leasing that station eleven caught in it.

I'm trying really hard to remember her name because she deserves credit. Station eleven. The shadow of the wind. That's not the one I'm reading but I can remember the one I'mwriting it's a sequel that I'm reading our prequel

skillful skillful storytellers not people you would call strictly literary.

Certainly the plot or the plot drives you on a plot driven books but the fashion in which they are created we need to learn from. It's really important if you want to be a fine writer anexcellent writer. This is assuming that you're willing to work for it

and to sit down and really pick it apart. Even with a pen if you have to write it yourself. Got a pen in the paper and just start copying their words so you can get the flow

of the passage of time. This it blows me away how you can do something for years and I don't mean just do something. I mean you could be looking at the same thing every day foryears reading the same stories loving the same authors you read their books two three times and you won't. You can not understand how they do what they do because it's so fuckinggood they're so goddamn good. And then after seven or eight years you go oh wait a minute there were times in their paragraph their time is really condensed I mean there's a periodof weeks there are memories when we do flashbacks. They don't look like flashbacks they're real subtle memories that take place over two or three sentences. And it's alwayscorrelated the time is always can be danced into let's say the story goes along and they see a building. And I remember when John Updike spoke he was having a flashback about hisfirst wife is of the form of Billy. And he said in the living room with his mother but he's recalling how he married his current wife something that his mother said reminded him of the dayhe got married in that situation. That situation led him to think about the way the building look outside of the window of the municipal building

and what it did was it made you think

that the character in the book who was in his mother's house was having this memory and you would never dare call it a flashback. And you know how long it took two paragraphs twoshort paragraphs and he had this long memory. And maybe this sounds obvious. To me it sounds obvious to me as I see it yeah obviously this is how you write

but the skill of doing it so that the reader doesn't know that it's happening. That's what we're aiming for and it's something a lot of us do naturally. I mean when I do it I kind of naturalwhen I do it. But what I realize is that I go on a little bit too long so that we lose the thread of the main story and if it's not part of the main story. If it does not give us insight into thecharacter or the history of that character or the history of the universe that you've built up then it needs to get cut not because it's too long not because it's not good not because it's

not because it's anything else except for slightly unnecessary slightly unnecessary. Not in the sense I'm saying as yet not in the sense

that it isn't belong there because it very may well belong there. It may even be an important memory

but perhaps you put that somewhere else because what needs to happen. Every paragraph in your book does two things at least two things. It pushes the faces further in the story orand or it elucidates

some complication or some aspect of the character's

existence or his you know his own character as it were

his own ethos and past us. We're getting an idea of those things but those in themselves if you reveal character do not come through statements that come through memories theycome through actions. So if a character is getting married in a municipal building he is noticing something around him. His mother who is sitting behind him in the ceremony and he ishaving this memory about what he is what he did about what happened. When we talk about a character and let's say he's getting a pail of water down by the river

he you know what do you do you say oh he used to come to this river with his brother. You know as a child but he hasn't been back since because his brother drowned you know inthe in the river and he refused to come back

on those important moments those kind of important moments. You can take the leisure of explaining because it's so important to the character. But if you're doing this all the timewhere

you'll sort of explain

you know the trees along the way to the river or you will explain how the pail that he's going to get water in is kind I have holes in it and it's rusted because the dog likes to play with itand it's dented. These are not these are not the important things and this is how we ruin the illusion of the passage of time because we keep spending it in the present and thecharacters present and we're not spending it on quick memory quick descriptions and furthering the plot of furthering

that

we're not getting the character where he needs to go. By stating his present state we need to see what he does and what he says. And in novels we have the luxury of these little cutelittle flashbacks where one or two sentences will tell us something about his history something about why he's doing the thing he's doing. And I get caught up in going way too long.Like three or four or five sentences

you can do it over the course of. Pages if you'd like. And that's necessary sometimes but it had better be important. It better be something new this story cannot do without. And alsolisten if it's something the story can't do without. Maybe it happens as an in his present and not in his past. If is

Johnny goes down to the river with a pail to get water and he doesn't want to go there because his brother died in that river

and you had to spend five six pages

explaining that maybe didn't have a nose past. Maybe that's the opening of your book. Maybe it happens in his present because that's really important. It's really important it's going todrive the character to his end whatever and whatever and that happens to be good or bad

but that's important so maybe your book opens up with that story. Do you see in placement is really important too. So if the things in your in your story are being placed within thenarrative the need to be quick because this is how we give the illusion that a lot of time has passed. This is one way the next way though there's really two ways that I want to getacross and it was that particular way

where you give short snippets about their their past and it better be important better be quick and don't go on for too long and the other way is to write sentences that seem to notconnect to each other but will give you a feeling of a long time having passed. I cannot formulate out to you how to do it because it's not easy and further is not really an instructionalshow all of the pass along to you that this does exists and that if you look at your mark has the same Mendell author and if you go to. So far. Carlos Riri Aris the fun you will find theseguys are excellent at the passage of time I mean read the paragraph and see how weeks go by years. It's a great thing it's a great thing. It's a difficult thing and it will improve yourwriting as it has mine. I've always done this but I discovered in the past couple weeks that I wasn't doing it and thus I wasn't convincing enough and I was letting the lesser important

the lesser important scenes and stretches of narrative I was letting them take over just a little bit too much because they weren't important. They were fun to write.

It sort of helped the characters to blossom a little bit because it inevitably involves dialogue but it wasn't important and it is really hard to see those things especially in your ownwriting. Now this was of course

in between getting up every five minutes for laundry and finishing that half the garden you know take down last night and possibly work in half a bottle of bourbon. I don't know I mean

I'm no I'm no saint but I've been known

to take down a little bit of alcohol. Not every night. Not even twice a week but when I DO YOU JUST DO IT AND I DIDN'T expensive. Anyway thank you guys for tuning in the format ofthe show is going to change just a little bit I am going to keep it shorter because I love it so much and I wanted as a wee things that I learnt into

into the show rather than sort of separating like a hard separation so from now on I'm going to cut down a little bit on the time so I can concert a little bit more in writing but I'm also thethings I learn I'm just going to weave them right into me talking so I got a couple of things that I learned this week. And I'm just going to leave him right in there and that that's going tobe the show format from now on because a little bit fun for me and it would be if you were sitting across from me. That's how I would talk to you. That's what I would do. So that's whatI want to be a man and I want to be a writers group. This is me A.W.L. Show dot com is the Web site Dan that it will be will show dot com You can e-mail me questions any good ones.I like to put together a show of really unique questions. And also if you like give me examples of your writing you know send in a paragraph. Look I have a trouble with this how can Iget it better. I may do that just in email but if you want it done on the show that would be fantastic and I would be better. Anyway as I had to get a little down my throat here I will saythank you so much for tuning in. If you have a couple seconds give us an old review on i Tunes I would really appreciate it helps out the show. It keeps us growing. Hopefully you canget things here that you can't get anywhere else. So you also dot com Dan A.W.L. Show dot com and I will see you guys next week.

 

A Writer's Life Podcast - Episode 023 - How to Write Like Neil Gaiman

Begin Transcript

All right welcome to the writer's life my name is Dan Black. Thank you guys so much for tuning in A.W.L. Show dot com if you're willing to go on and click through Amazonand look through the books that I think writers should read. Also some of the recommendations there you can sign up for the newsletter there as well and also you canclick a little button there on the home page and submit a question or an e-mail. I've got a few but I'm going to be murder. You know they need to have some or something.I'd like to answer things that where you can't get the answer anywhere else. I mean there's a lot of writing shows out there that deal that cater to beginning writers andsome of those questions are for them and for us here and I know it sounds like I'm being a snob and I'm being an absolute dick which I am and I apologize but I just Idon't want anything on the show. That you know you could just get somewhere else there's a million people doing that beginning writers thing so many to that end alsoI've been getting a lot of requests to do interviews and book promos and I'm listen I really appreciate it. I don't I don't get upset when I get home I really like it and I'mflattered but this is not a this is not a big commercial one of the my fears was to start a podcast and then I'd have to start two commercials and in order to get popular youknow you'd have to do interviews of people and some of those people can't really write in you know room anyway because you want the listeners and I just don't. Idecided that I'm not going to do that. I'd rather grow slowly. And to my great surprise double that now I mean this week again we've been doubling the downloads againand I thank you guys for that. But I'm not going to have just any old yeah just because somebody has a book out doesn't really mean much anymore. If somebody isgoing to sit across from me for me on the table here I would like them to be a competent writer I want to be amazed at how talented they are so that I can be excitedabout about what we're promoting for them or what they've done otherwise you know I just I don't know but I don't want to I don't want to be tricky. The trust that you guyshave given me and I want to make this a big commercial

because it's not a commercial and there's plenty of other places to find new writers
 and I listen to those great podcasts. That's just not what I do here. But I'm not opposedto it and somebody knows you know Philip Roth give me a call. Danity delusional Show dot com is my phone number

you know the new phone.


Also on you know on the on the website. So send in your questions as well. I'm saying it will make him make him give him some if you know maybe go search forsomething and I'll be glad to get back to it now if you do email me I will get back to you no matter what and I will likely answer your question in an e-mail I just been up toon the show so I don't want you to get offended and I don't and you know that send me stuff and then

I don't put on the show. Dick now
 I am a dick but not not because of that it's for other things. It's because I'm doing a show today on how to write like you know game inthe past on the shows I've kind of been hard on your game and I'm going to be honest I don't I do not think you know games are good right. But that doesn't mean

it's a Lula one

it doesn't mean we can't learn something from him.
 I've learned from him I've learned some things to do mostly with not you. I've learned some things and now I havescoured some of the short stories and I want to pass something on to you because he does and who who has had more success than your name and maybe I meanStephen King obviously in the literary world non-fantasy guy I don't know who has had much success as a modern writer at T.C. Boyle I guess is pretty prolific he's he's inthe New Yorker all the time but I can't think of anyone who's had as much success as he has.

Like I said other than Stephen King in the yonder field so

there's stuff to learn from him and I'm not and it


is going to be hard because I am I know that I can be condescending and a little hard for me to do this and be cool and I hate it when people shit on other people's workand I'm a hypocrite. I do it all the time. I know I'm like the poor man James would've just shitting all over people's hard work and I don't mean to be that way. So we'regoing to get through that time. I promise you there's going to be a good time but nonetheless no matter what I think of him there's always something something to learnfrom writers who have had a lot of success whether you like him or not whether you disagree with their style or whether their style rubs you the wrong way I mean there'salways something to learn from them. This week it was a weird week I had my rhythm was thrown off and I don't know if that's ever happened to you but it's hard to buildup this rhythm that you get as a writer where my rhythm was. Get up in the morning. I shake the boy out of bed. Three or four times because he doesn't get out of bedand the kid sleeps twelve hours and can't wake the fuck up I don't want to promise them he sleeps too much to me. I'm saying that we're not at the point

I get up I go downstairs I make the breakfast I get coffee I take the kid to school now that's a whole half hour you know stretch of time that's just absolute chaos and thenit all stops I come back home and boom everything's quiet and it's the most wonderful thing that happens every day. It's quiet I start writing I do my morning pages I writeby hand and then I end up writing from about nine thousand to twelve thousand or one depending on how you know distracted I get in between those hours whichhappens not often but it happens I've got myself into this rant you know I got the coffee I got the quietness. When it's warm enough outside or or when it's not too hard toopen up the windows and you can hear the breeze coming through I mean there's this great rhythm I had for maybe two or three months. Oh it was beautiful. I don't knowhow the material turned out.

May have to go back but the rhythm was good I was in that zone that's so hard to find as a writer you know you work hard so hard to get yourself into that chair every dayand at the same time and to get your brain switched on at a certain time and you get into that in even though it's repetitive and even though as artists we hate repetitionwe can't stand the thought of doing the same thing every day. The writing itself is so different and so dynamic is so interesting that it keeps coming back daily and that's awonderful place to be

in my life it's been rare to find that sort of rhythm. But this.
 Week there was a there was a wrench thrown in it because the woman went back to California where we'refrom. I did a show at a national I was for most of our lives in California and all our friends are there so she goes back for her sister's back and I don't like a wedding or afuneral. I don't know what it was so she goes back there and all of a sudden me and the boy are alone it's the last week of school and the first couple days it goes finebecause he's at school and I can get my rhythm. You know she's not around to help out in the morning but it's cool I got it I can handle it a little more chaotic. Thisbreakfast you know the fare gets reduced to oatmeal and cereal and that so much eggs and you know

but I handle it I handle it just fine. But halfway through the week school gets out and all of a sudden the boy is with me every day and this grand idea I had about myselfbeing a writer and being in that rhythm

is crushed it's crushed beneath
 the heel of Satan himself.

No No The boy's not saying the idea that
 you are not really a writer that reality fame is reality. OK there is the realization that you're not really a writer what you are whatyou are is a servant to a six year old boy who cannot find his shoes who is constantly running around without fucking pants who screams out the window to his friendsevery time he sees someone ride by on a bicycle in Naked Time Goddammit boy get away from the window do you have to be naked all the goddamn time. No I do notknow where your little paper or with that fucking Again that is the one with the. Terrible graphic Minecraft. Minecraft I don't not know your Minecraft character is becausebecause he cut out like a little Minecraft guy and he was playing with them and he lost it among his

boxes and boxes of toys we don't buy and ship by though is all grandparents birthdays Christmas as he has
 a house full of shit that I cannot get rid of. That's beside thepoint of me having become a servant after the goal Laureus time I had as a writer. Oh my god the rhythm was interrupted in a way it's like the whole world came crashingin. I love the kitten and love spending time with him but every six seconds he needs something or he's hungry. Do they do they feed kids every two minutes at school.Why is he hungry every twenty minutes. I can I can feed him the largest breakfast sausage and eggs and toast and one time I even did the pancakes even though we'retrying to stay away from sugar. We did it anyway because I wanted to stop his face so they wouldn't bother me till noon

I love it when he's bustling around the house and I hear singing to him playing a lot of that stuff. Just give me thirty feet give me one story distance fuckin cute as hell. Ilove I love the look up from my writing and I hear little voice nice talkings playing and he's you know acting out the thing he does on Minecraft with like nose and stuff. Ahwe're going to orrible love it man when he enters that ten foot circle. I know he's going to ask you something and like why even fucking right. Why why do anything that'sgoing to last forever so that I don't die in the minds of future generations how am I supposed to be. How am I supposed to become immortal if I get a six year old askingme where all his underwear are. Because I'm the one who commanded him to wear underwear. I said guys that we thought that this is that this is The Life

and
 Look I love it to some degree. I love it because the chaos the chaos is almost sensual isn't it. We need that we need that anxiety and to get too comfortable I think isnot. I think is not exactly healthy. How many how many books have you picked up in the bookstore. I have been a writer's very first novel and they get wondrous reviews.Oh what a great first novel. What a capable writer. We hope to see more from this writer in the future. They don't ever write again. A lot of them they can never getanything else published. Now there are a lot of reasons that go into that.

But getting that first book publish publish their stress there's anxiety. There's a long time that goes by in between there is a long time for you to think about your book andyour characters and all of a sudden you get a three book deal and you've got to write three books in the span of you know three to five years and it took you that long towrite one. There was there was a different kind of exile and pressure and now it's different and I'm not saying that it's easier because it most certainly is not easier but theanxiety in the stress is related to the business it's not related. It's less related to

you becoming immortal. It's less related to you achieving your goals. It's a different
 kind of anxiety. And so when you get your rhythm thrown off of it it's not a terriblething.

It's a good thing and it's a good thing for you to be thrown out of that rhythm is a good thing for you to chase it back down. To nail it down again

and I realized that this because when I took that break when I couldn't write for three or four days when I got so incensed and I had this grandiose idea about what I wassupposed to be as a as a writer. So embarrassing how how great you think you are in your quiet moments you know how arrogant you are. I mean on you maybe it's justme I don't know how but I do that

but I had a chance to take a space
 or to take a rest and when I came back to the material today in fact I couldn't go back to it today. I came back

to my work really excited.

It seemed fresh to me and I forget that I need
 breaks. I need to stop. I'm pretty good at stopping after twelve and then not thinking of the book again but it needs to belonger sometimes because things work in the background and they can work so far in the course of a day when you're not writing but over the course of three days thingsreally start to get going

you really start to look at your work just a little bit differently. So even though we shouldn't go chasing the the break of our rhythm

I hope the next time that that happens and that I don't get so upset about it I don't get so arrogant about it. You know

as if as if the world needs my work please. Well doesn't need my work. I hope the world wants my work but it doesn't need it and it's not healthy to get to get toograndiose about it and

you know it. But that's the way it.
 Life is what you can and do not live it now live it because you keep getting interrupted because people around you aren't wearing pants.Now you go on you move on. You get up you find the underwear. Put that down. No I don't know where that is. You find your own toys. It's not my job to make you happy.You need to entertain yourself. That's just what it is and

and without those breaks without that anxiety without those little stress points you wouldn't you wouldn't even
 know you're alive. You wouldn't know what to write aboutbecause there would be nobody around you and you'd be lonely and there would be absolutely nothing for you to say. You'd be another out there Khemu writing abouthow everything's pointless and nothing matters and OK I guess if you're

there's a place for that in literature. Obviously Cameron was that guy. Sartre to some degree I suppose
.

But I'm guessing that that's not you I'm guessing you need something to say and if you need something to say
 it has to be a break in the rhythm so that you can payattention to the things around.

That's my opinion. I don't know if it's right that maybe
 I may think differently next week and the next time a rhythm is broken I know I may lose my shit who knows. Andthey happen all right next week next week. Next on the program we're going to take a look at the moving parts We'll take a look at how to write your game and to stickaround we'll be right back. Hey everybody I want to take a moment to talk about Amazon Prime. I love my Amazon Prime stream movies stream shows and get free twoday shipping. I watch Deadwood on it continuously. Love dead what did what. Fantastic show. That's why I watch it and watch movies too and listen man. The savingsthat you get on the free shipping alone will pay for itself. Probably every month depending on how much you buy on Amazon so you can go to A.W.L. Show dot com clickon the prime banner and click through and get yourself some streaming movies streaming shows in free to day shipping A.W.L. Show dot com No you just.

Oh OK. Oh OK.

Thank you guys for staying up to listen to the old D.B. over here

like
 I said before maybe we will show dot com Thank you guys so much for downloading. We continue to see the numbers go up and every week the numbers do justabout double and I'm kidding. It's really surprising to me and I almost can't get over it I mean I'm telling the woman I cannot believe that anybody wants to listen to me.

I'm happy for it. I'm grateful for it and you know what I'm most happy about I'm happy that there are other people out there think of writing or they want to think of writingthe
 same way I do and like I said at the beginning you know at the very beginning the show I just wanted to have a place to talk about writing

the way I want to talk about it in and to my knowledge is not really done anywhere. So thank you guys for staying faithful for downloading for subscribing. We do need itwe could use even more reviews we could climb those charts I think last last week we touched number fifteen on the literature. I Tunes charts and that only happens withsubscribers and downloads and if you wouldn't mind you know e-mailing this over to a friend a direct imminent to the website telling a friend that would be fantastic wecould use reviews download subscriptions anything you know to get us up to the top and get more people thinking about writing. Well wouldn't this world be such a greatplace if everybody wrote well if everybody thought that writing was important and that art is important to be skilled in such crafts is doubly important

enough in your game and what we can learn from his work or online.
 I'm sorry regretting doing this. I'm regret not that mule game and I'm not I don't regret talking aboutno game and I regret that I am the guy talking about him like I said before like I'm becoming some poor man seems would shitting all over people who've.

Who have success
 that I could probably never replicate. It's I mean there's no sour grapes I don't want to be in your game and but at the same time you know that the guyhas written a lot of stuff and he deserves our respect. Listen

try this experiment. Spend the next eight weeks writing one
 short story a week and in that time you stuff you do your reading but in that time read nothing but Saul Bellowand Philip Roth or if you're a fantasy guy or girl read Jeanne Wolf and Jack Vance and you know guys like that guys in the more literary end of the spectrum. What onestory a week eight weeks read nothing but literary stuff really high minded stuff skillful crafted stuff and look when you got those eight stories in your pocket you're goingto go back to Neil Gaiman's writing and I almost guarantee the previous luster of it. Stories will have worn off. You'll begin to edit him as you read and you'll begin to pickup on as tautological tendencies which don't always appear as if they're done on purpose. But but but but but

all of us as writers need to respect the man for his hard work place his accomplishments
 and most of all for his imagination no doubt that the guy is the king ofimagination. He has reached a level that most of us can only dream of. And that's really what we're looking at him today. He deserves to be looked at as an artist andthere's always always something to learn from these guys even if you don't particularly like their style or maybe don't like that they write in a John or whatever it is.

It's important for us to look
 at the structure of an author's work who has managed to cap or capture

you know capture that slippery snake we call literary fame
 and after we scrutinize them a bit we can decide whether we like him or not but only after fair scrutiny andthat's what I want to do today so whether you like him or you don't like him

he deserves a fair shot. Now I've taken examples from only his short stories I read a couple of his
 books while I have not read any of his novels all the way through acouple halfway through and I'm trying not to dig here. OK but I don't read them all the way through but I have read a lot of the short stories to most of my examples aregoing to be now actually all of my examples are going to be out of his short stories. Now one in particular I have a couple of collections but the most recent one I have iscalled Fragile Things it's the o seven edition. I don't I don't know if this is a reprint. I couldn't find one. I should say I could find it and look it could be a reprint But in anycase it's called Fragile Things it was published in I was seven. And it's short fiction and poetry

if you can call it up.

OK


We're going go through five things I pulled out five of the most important things that we can learn from this guy and there are very important things we can learn from. OKThe first thing is don't waste time on surroundings. Now this is actually one of the greatest things game and does he doesn't he tells you doesn't show at least in thebeginning. He tells Now he takes a wide view of the world he's introducing us to an ever story and not a narrow detailed one showing at the beginning of a story isabsolute poison and I know that I'm being sacrilegious here because agencies all over the place and people who don't write every day tell you to show don't tell me youdon't understand what I mean by showing and I do not mean to say that the writer should not be painting a vivid picture. He absolutely should. That's his job that's our job.But if he or she doesn't do that we don't paint vivid pictures by describing surroundings.

Well
 give me an example here from this is from a story called Harlequin Harlequin Valentine which is actually a pretty cool story

begins like this. It is February the fourteenth at that hour of the morning when all the children have been taken to school and all the husbands have driven themselves towork or been dropped Steen breathing and gray coated at the rail station at the edge of town for the great commute. When I pin my heart to Missy's front door the heart isa deep dark red that is almost a brown the color of liver. Then I knock on the door sharply rat a tat tat and I grasp my wand. My stick my oh so thrust a bow and beribboned Lance and I vanish like cooling steam into the chilly air. Long ellipsis

Missy opens
 the door. She looks tired. My Columbine I brief but she hears not a word. She turns her head so she takes in the view from one side of the street to the otherbut nothing moves. A truck rumbles in the distance. She walks back into the kitchen and I dance silent as a breeze as a mouse as a dream. Into the kitchen beside her.Now

where was the detail there. I mean the details why we get


demon is showing is by telling one he uses broad terms that are immediately familiar. We all know what February is like we all know the morning routine of suburbia andhe takes just a couple of sentences to get that going so that we have not just a setting but a movement. We understand that this is a time where everything's moving. Hedidn't describe the chilly air at the beginning he didn't even really describe the movements of the actors here. He did but not to any great degree that in dominantnarrative.

The picture is painted in you
 understand the picture right away because you've already seen it. So when you start the story when you start a story rather one way to getthe scene to get into the scene quickly is to hint at the things in your environment that would be familiar to everyone you know. Don't be obvious about it remember yourmain job is to set the tone in the rhythm of your story which in my opinion it's most important thing in your story

so don't go being obvious about pointing out familiar things only
 do it if it's important. But that beginning is more it's more important than the climax or the end. Becausewithout the proper beginning your narrative will fall on blind eyes. If you won't you will not have set up your whole story properly and then nothing else is going to carry theillusion of reality you'll have lost your reader and this is something Damon does to great effect. He puts us in the scene very quickly not by showing us movements not byoverlong descriptions

but by by giving us something familiar to hold onto and it's a great tactic it's a great technique and I think you should you should use it and mimic Mint as best you can.More in the short story than the novel The novel has you know has more pages and has more breadth you can get. You can spend a little bit more time opening things upbut even then in the first you know two or three pages you want to keep that shit tight you want to keep you want to keep detail you want to keep unnecessary detail outof this

not a whole lot of us are capable of doing what John Updike does and he gets into detail greatly but he doesn't do it as much as you
 think he does. When we go back andread Updike we think oh yes he's you know he sees the plain and simple the way in a very beautiful way and indeed he does but in our minds we think he goes on and onabout it but he really does you go back and look at John Updike stuff he never spends more than a sentence on describing something unless it's very very important tothe story.

He doesn't do what we think he does he gives us an illusion it creates an
 illusion out in our mind because he uses the perfect words he uses the perfect rhythm of hisevery last line of his narrative is somehow poetic and we see it like that and he does an amazing thing. Game and

he does something like

God Try not to be a dick or really it's so hard against type.


Game does the same thing he doesn't. A little bit quicker and a little less flair. And there's nothing wrong with that in fact is preferable. But he does get to it quickly

and he doesn't waste any time setting up scenes scenes in the sense of paintings
 you know he doesn't give you an idea of the background a lot of fantasy authors willjust put you in a blank room and get you go with the situation and that's perfectly acceptable too. It's more common in fantasy and science fiction than it is in literature

but getting into the story does not mean
 making us see it it means making us understand it. And that's far different than making a CD and that's why I'm not a proponentor I do not toss around a show don't tell because your job is not to make a C. Your job is to make us understand and that's a lot harder

in your game and does a great job of it here
. OK Number two

this is going to sound like a dig and it kind of is but it's a technique and one a lot of people use adjectives
. Number two adjectives lots of adjectives.

Look he'll use it to color his objects
 and incidentally he uses colors a lot as a quick means of acquiring verisimilitude

or a facsimile verisimilitude


you know you want to put out a facsimile of verisimilitude. Well this next one is frond to illustrate his adjective use in it's not always a bad thing.

Adverbs would be pretty bad if you use too many of those but listen he does
 that too and that's a style that's what he does. There's nothing wrong

in here I'm just trying to be cool I'm trying to not lose it. This one's called out.
 Who were in the chair. Now it's not. That's the wrong story for this one this was calledclosing time. This is another thing that I want to illustrate how gaming uses adjectives to pretty good effect here. Here's a piece from that there are still clubs in London oldones and mock old with elderly sofas and crackling fireplaces newspapers and traditions of speech or of silence and new clams clubs. The Groucho and its many knockoffs or actors and journalists go to be seen to drink to enjoy their glowering solitude and even to talk. I have friends in both kinds of clubs but I'm not myself a member ofany club in London. Not anymore. This is the first paragraph of the story called closing time.

We see here in the second sentence he's talking about there still being old clubs and he caused a mock old elderly sofas crackling fireplace as newspapers and traditionsof speech are signs of the new clubs and I'm knockoffs and we see here that

he is applying adjectives very subtly in a very well in fact you wouldn't know it on your first glance because there are not huge adjectives and even uses you knowcrackling You know when you use present participles and you kind of glance over as an actual adjective you don't really see it as an adjective it's just you know cracklingfireplaces or moving parts now it is describing the noun. But you tend to pass over it a little easier when it's a present participle. And that's a really nit picky that's a reallysmall thing here but if we go on I don't read too much because I don't know how much you can read and I can fuckin sued so I don't want to go on but if you read ityourself the story called closing time you'll see that there's quite a. If you adjective sprinkled us are there and there are a lot of his stories that have a lot of adjective use.He uses color a lot. His objects are almost always colored and this can be useful. I would encourage the writer to use other attributes especially when it's obvious whatthe color is. And one of these stories. Naming takes a couple of sentences to tell us I wish I can remember the name of it but I don't hunt through it. He takes a couple ofsentences to tell us how green the grass is and he describes it like the pitch

of a cricket field. And
 listen we know the grass is green. So if you were going to describe if you're going to spend some time talking about something as plain as grassthen we need to have some other kind of attribute. We know it's green and there's no new kind of green that you going to tell us about when describing grass. You couldyou could call grass sharp. And you can you know sort of round up the fact that we call each piece of grass a blade

but because the carpet metaphor is cliche you don't want to see carpet anymore you find something unique find something you you know we can describe that we candescribe crabgrass as the shag rug with which Mother Nature surrounds her groovy Canada spends you know mother to mother nature than cannabis Union hippie shagrug all kind of comics and you know I mean I don't use that one it's stupid it's silly and my point is if you're going to call it something very plain. B B really unique about itbe sure that no one can describe it the way you describe

and

I'm trying to calm down here. All right I'm going to make it through make.
 It's through without being a total prick. Number three

and this one is actually this is no one else does this like game
. So number three take great leaps of imagination without stopping to explain yourself a game and does areally good job of staying on track with his stories even though he takes huge leaps of imagination and this this is this is why I think this is why people read him. It's one ofthe main reasons why people read him I think the main reason is actually number five. But staying on track after great leaps of imagination is not easy because if youthink about it he comes from a very simple place and then gets very imaginative quickly now how do you connect the two and

we can see in Harlequin Valentine the one

with February in suburbia and the guy nails his heart to the door.


He doesn't tell you anything about why this character Harlequin exists

or he doesn't tell us why the character can't be seen or why
 he can walk through walls or later on he possesses a person who possesses a homeless guy. Nothing isexplained and this is a fantastic principle to follow because you realize no one cares how your universe works. Nobody cares you care and you need to care. That's partof the job but the reader now you know shit. They only care about the people in your universe they care about the people and they care about what they do they don'tcare about how it works so much

you can't make it so Landis that there you lose them. Of course but then again there's a way to do that.
 Stephen King knows it all the time. You know gaming does it allthe time. If I think about Rogers allows me and his Chronicles of Amber. I think that is Amber something adventures in Amber I can't know what it is. Great leaps ofimagination but he builds a universe where you believe it and he makes the rules and he never quite explains exactly how it works and you believe it and it's entertainingand it's written well. The lesson he was one of the masters of fantasy I think

this goes
 for literary stories as well I don't mean to get on fantasy but you know gaming is mainly a fantasy writer but for you literary guys we don't need to know why atleast in the beginning we really didn't know why your main character is you know so happy or so angry or so upset we don't even know why he gets that tattoo of thetongue

on his chest that looks like a huge missile. You ever seen one of those like they just make that
 it's made up.

I'm picturing a huge tongue. It's also a missile I don't know why

but I imagine. OK on the ice chest and
 then and then below there's like a windswept banner that says dropping bombs on lickin moms you know in cursive

you know tell us all that none of the beginning
 unless it comes into the story. We get it you know you get a tattoo and he's a he's violent because he drops bombs and helikes small arms that's what he does get it. So

if they give us insight into your character at the beginning and you want to be kind of funny about it yeah. Do something like
 that but don't go into describing how he gotthe tattoo and what colors were used and how the tattoo artist had just finished a turkey sandwich and it must have been like black pepper Turkey because there was ahint of pepper

that he smelled and it was familiar.


Get it out and say you can take great leaps meaning a guy walking down the street and you all of a sudden talking about a tattoo you can take that leap without explainingeverything and if you say it like you believe it the audience will believe it. Allow things to happen. Let things you choose to describe speak for themselves. If you findyourself having to explain you've done a bad job of developing your character go back and just tell us what happened. Only explain if it's necessary. And by the way thereshouldn't be too many things in your story that do not drive the plot forward. There's a little bit more leeway in literary works

the more you know New Yorker works is a lot of room for that kind of stuff and there should be there should be room for for everything
. So again look if you find yourselfmired in exposition or trying to explain yourself and you're in you're always in a back story. Then you might be telling the wrong part of the story. You might have gone offtrack and you might need to go back and get yourself back on track and it will come with taking things out because you've gone too far or you've done too muchexplaining.

I cannot tell you how many times I've had to do this. The writer needs to stay on story as much as possible. The longer you take to explain the less real your universe willbe because your reader has asked for the weather and you've given him the history of Meteorology. So keep it to the story. Only go off if you have to and even then if youhave to keep it really narrow and get back as soon as you can. Number four

and this is essential. There is a number for those actually.
 Until

five. Oh yeah it is number four. All good writers do this and that is and I say it a lot. Geymann does
 it to great effect to select four times for some different to say more on

that right. Concretely
 before the game is very good at this and what I mean by concrete and I mean his voice should be not serious but authoritative because gamingdoes have jocularity in his voice and that's a mistake a bull especially when he writes in the third person and there's a there's a definite lightness to the way he writes.That doesn't mean he doesn't write authoritatively He absolutely does. The reader when he reads game and he or she reads game and the reader is convinced rightaway that the narrator and his characters are telling things how they see them. The narrator is in essence telling the reader this is exactly what happened. I am telling youwhat happened from my point of view. You know there's always that apparent Oedipal statement from my point of view there is a point of view the narrator has one but weneed to be convinced

that whoever's speaking is
 speaking with some amount of authority.

Oh and the author needs to have an unquestionable authority. And this is how we teach the reader to read
 our work you can read any Neil Gaiman's story and get a reallygood idea how he does this and I don't I don't I don't want to go on with examples here but pick up any story by him and he will teach you how to read him. And that's oneof the marks of a really good popular writer. That's what he does he will teach you how to read his work and

I'm trying to come up with.
 SAMPLER here

to be concrete means to say what you mean so I'm going to do the opposite. So let's say


you are skirting around the way something looks right. You'll you'll say something like the flower was blue to some but Violet to others. Now what have you done with thatone simple sentence. You have one. Wasted the time wasted the time of the reader on describing something that's not really that important. And till you've given yourreader a reason to take everything you write from now on with some measure of doubt

and no one
 no one appreciates an equivocating narrator or like an ambiguous storyteller you can't tell what's going on you can't track it and you put the book downbecause I can but when there's more books out there why am I reading this guy who cannot tell me what happened.

Now take an example of an actual
 narrative. Now I wrote this down before because I wanted to make sure I get this point across. So here's something ridiculous that Iwrote in the biker bar stinking of some mixture of stale beer and whiskey covered nipples. Johnny went to the back where he thought the restrooms might be and askedthe guy guarding the door who one might say it was rather overdressed for a biker if he could see the boss. The Guard responded with what sounded to Johnny like ableeding like the bleeding of a sarcastic not until you have a lick of my whiskey MIPS he said somewhat hotly. Now could you track him down with and could you trackwith that narrative. It was clumsy it was all over the place in you. You come away from that not I mean go back and listen to it. You come away with it going when whatyou CAN happen there

because it was a bunch of equivocation there was stinking of some mixture of stale beer and whiskey covered nipples.
 That's right I said nipples. Keep it entertaining. Allright

and then Johnny went to the back where he thought the restrooms might be and I asked the guy guarding the door who one might
 say it was rather overdressed for abiker if he could see the bus. Now this is not simply jumping into subjunctive moods here. That's not everything. We are being flaky because we are not being concrete.Now here is my next example cleaned up concretely. OK

So would've been better written like this. Johnny went to the back of the bar. The carpet was damp and every step
 released the smell of the stale alcohol had collectedover the last forty years past the bathrooms there was a door blocked by the best dressed biker Johnny had ever seen. I want to see the boss and he said you'll have tolick my whiskey laced nipples first. The guard said. Deal said Johnny

now
 it was shorter. We understood would happen. We knew where the bathrooms were we knew who was blocking. Everything was said as if that's what it really was andthere's no need to interject point of view or opinions or what Johnny might have seen you merely state what was there and we believe it.

I don't know why I picked whisky laced nipples I don't know why I just try to keep it interesting all right.


So look Johnny went to the back of the bar I was the first sentence. We know where he went. You know where was the carpet was damp and every step released thesmell of the stale alcohol it had collected over the last forty years now we have a picture of what it was like

we have a picture of him moving and
 we have a picture of the way the place is right. What the bar smells like and what kind of clientele I might carry. Now we're past thebathrooms there was a door blocked. Or the best dressed biker Johnny had ever seen. I want to see the boss Johnny said

you know I was going to

be direct to be
 concrete. It's the only way to convince your reader you're telling him or her the truth. And look after you've been writing for a while you begin to see howimportant your job really is in the grand scheme of artistry. We're here to tell things like we see and experience them using tools like fabrication and exaggeration but it'sthe part where we exaggerate and fabricate that puts a microscope on life. We magnify the truth in fiction so we can see it better. You know we

we also condensed passages we condemned the passage of time rather


so that we can look at life under a single microscopic lens we can get a really good look at life. If we make time pass quickly in fiction.

We look at fictions sells you know it's membranes it's mitochondria it's overworked nucleus
. That's our job

and if you waver in that fabrication you'll lose the reader. And as we all know gaming rarely
 loses a reader. That's why he sells books and read up on this is what we canlearn from him. Now

all of that only comes
 through writing concrete sentences because the truth is concrete and it's also cracked and it can be broken and it can be reformed and thatanything you make it into as long as you can make someone believe it. I think Garcia Marquez said that you can write anything as long as you can make someonebelieve it

and I mean to get too philosophical there and bring it down keep it peppy keep it light keep it happy but snappy.


All right. So the final thing and this is just as important as anything else and it would turn your reader off very quickly if you had

one sort of one dimensional dialogue. So Number five is to give your dialogue personality.
 I got this last story. It's going to be the beginning again because I don't want toget sued. So we don't have any money. Number five Give your dialogue personality this is out of October in the chair and my edition it's Page twenty nine

and it begins like this. October
 was in the chair so it was chilly that evening and the leaves are red and orange and tumbled from the trees that circled the grove thetwelve of them sat around a campfire roasting huge sausages on sticks which spat and crackled as the fat dripped on to the burning apple wood and drinking fresh applecider Taney and tart in their mouths. April took on a dainty bite from her sausage would burst open as she bit into it spilling hot juice down her chin. The Shrew assertorder on it she said. Squat March sitting next to her laughed low and dirty and then pulled out a huge filthy handkerchief and you go he said. April wiped her chin. Thanksshe said. The cursed bag of energy burned me. I'll have a poster there tomorrow September yawned. You're such a hypochondriac he said cross the fire and suchlanguage. He had a pencil thin mustache and was balding in the front which made his forehead seem high and wise layoff or same said May Her dark hair was croppedshort against her school and she wore a sensible boots. She smoked a small brown cigarette low and smelled heavily of cloves. She sensitive. Oh puh leeze Septemberspare me

I'm going to stop there that's the first page. Now as we go on.


Everybody gets a chance to speak or just about everybody and we hear how he uses dialogue that is everybody in the story has a different personality and he does agreat job of giving them different voices they all have distinct personalities and we can all hear it in their voices it's not a great reader out loud so in his narrative it comesoff a little bit better because to do him justice here

but we don't give you know we don't give our characters personality in the dialogue by giving them quirks it's a total cop out to give people quirks and it should be donethat way. And all what I mean by quirks is like Lisp's or silly affectations or like they roll their eyes every time someone says something

you know by personality I mean you can tell who's speaking without attribution or like a physical description. You do you do it at first as you can read their you know youhave to do it at first but as the conversations go on it's pretty easy to tell who's talking. In the novel you have a lot more time to do this and by the middle of your novel Imean you know fifty sixty thousand words and we should have a good idea of how or what characters would sound like or will sound like when they speak of the possiblebut less possible in the short story what a novel should be easy for a skilled writer.

I'm looking and it's hard to know if you've done this successfully a good exercise is to write a conversation between two of your characters and see if you can tell himapart after a couple of pages. Is that something Johnny would say or that's definitely something the boss would say and you just sort of go through it go through yourdialogue like that without the attributions and make sure that everything they say is something that your character would actually say and you know so. People go on withthe dialogue and she really cut it down dialogue reads like action and it reads suspenseful. Sometimes people skip the narratives and just read the dialogue. So if

you find people doing that that's a very bad thing. But maybe your dialogue is OK you know
 if you find that your strength is in your dialogue hold back a little bit. Use itand use it to give your

your scenes in your narrative
 a little bit of a punch don't over use it. So there you go. I guess I should go through again so number one was Don't waste time on yoursurroundings right. Number two on how to write like you know game an adjective sounds like a dig I know

but it's one way to do it use a lot of adjectives
. Number three take great leaps of imagination without stopping to explain yourself. That's a tough one but the best writersdo it. Number four is to write concretely in number five is to give your characters. While personality in that dialogue which is difficult but it can be done and it can be doneby you folks.

There wasn't a bad one that I was
 too much of it was

a little bit what ma'am I am. I like Neil Gaiman's I like his personality. I've listened to a couple
 interviews like this and look little separate to do and I love my thing is got agreat personality.

Stop stop yourself now you know again it's a he's a fine writer he deserves every last bit of success he has and I wish him the absolute best and if you could rub some ofthat success off on me be glad to write it. Just kidding I'm kidding I'm kidding that's a right lecture he's a great writer. A.W.L. So dot com I thank you guys for tuning in. Ifyou want to if you like the program now and listen I know I get I get a certain way but it's done you know in a fun spirit I don't mean anything by it and I certainly if I metyour game and I wouldn't say man I don't like your books but I like you and I would say that that is just how would you know I wouldn't even talk to him I'd be too nervous.Anyway it will be your shot at a calm Dan A.W.L. show if you'd like to get in touch with me and then have me answer your questions or if you want just to talk books or ifyou have a new book that you'd like me to talk about on the show written by you and by someone else I'd be glad to do it if you know it's literary work and we can allbenefit from it. I'd love to hear about. Thank you guys. Once again for spreading the moon's forgiveness double the downloads just about every week and that

means a lot to me because I know the show can get crass
 and sometimes and I know I have a potty mouth then and I don't want to hold it back and I want to hold back Ijust want to be I want to be myself I want to be able to say what I want to say about books and about writing and for the most part everybody has been just great about.

All right guys I
 again I appreciate it. And next week we'll see you right back here. And lest the boy drives me out of my right

time. Time for

a Plan B.

A Writer's Life Podcast - Episode 022

Oh yeah. Welcome to a writer's life my name is Dan Black. Thank you for listening. Today we're going to talk about writing prompts and this is for the committedwriter now I have a problem with writing prompts and we'll get into that in that when we take a look at the moving parts in the second half. First though I wanted tothank you guys for you know increasing those downloads and telling people and emailing people about the show and it's a different kind of show and I realize that Ididn't want to make a show for beginners because I think that has been done. So the show is geared more towards people who are have been writing for a whileand who may be stuck and want to really jump to that next level. How cliches that next level. Like I'm like I'm some kind of marketing firm. I don't mean that mytheory about writing is that you don't really you don't get better slowly what you do is you keep plugging away and you make a jump all of a sudden youunderstand something about writing you didn't before and it's this huge leap you make and you have that maybe in the course of five to ten years when you'relearning how to write and you take that long when you're learning how to write you have maybe five huge leaps. So every couple of years you know you make thishuge leap and all of a sudden your writing style change you think differently about writing and there's no formula. And really I try to stay away from steps andformulas in the show specifically because they don't really work once you get past the beginning phase you end up having to think of things a lot differently and.This show can be

nebulous at times and that's because there is no way quote a way to write.
 Everybody comes at it a little differently so what I try to do is I try to if you can imaginewriting as an object in front of you that you're trying to get at

Sometimes you have to step backwards shift to the side a little bit and look at it from a different angle and that's what I try to do here

as much for myself
 as for anybody listening. So thank you A.W.L. Show dot com forgot to say that A.W.L. Show dot com is where you can get all the past episodesand their stuffs on their on their to look at recommendations and books and stuff like that things that writers should be reading when guess what. Davinci Code isnot on my list because I read that I read that I don't know I must must have been most of in ten years or whatever it came out maybe you have to came out I read it

and when I finished I thought well.

I guess I was entertained


and I never I never felt the need to go back to that and when I decided after after I was done with music after I decided to pursue writing the one thought in myhead was I don't want to write the kind of book that someone can just not care about. When it's done and feel like they were simply entertained that they couldnever go back to it for another go. I needed I needed to know that if I was going to pursue writing

that there would be I would be patient enough to get good enough


so that somebody take a second pass at my work. It will be even more I don't know even even more fulfilling I don't know what to say maybe that's. Selfaggrandizement I don't know what to say other then if you put some effort into the work

you will know


what am I trying to say. When you put a certain amount of your consciousness your subconsciousness. If you put all of that into your work at the same time astrying to figure out how all the pieces work as you become a writer

I believe that if you're patient
 enough and that if you have at least a little bit of talent and then if you read and if you work hard

that someone
 will have no choice but to think if your work is valuable and they may have a hard time letting it go at the garage sale

and masses of my
 rifle shit.

We're going to get to the writing problems now. I want to say something about


about consciousness and I'm not that I'm going to get metaphysical. I'm talking more about

the habits we have
 not just as writers as people and how we insist on sticking to these things that we believe are true. And it almost doesn't matter matter whetherthey are true or not but we're going to stick to it because that's the way we've always done things. Now that that happens on a conscious level when you just stickto something because that's the way you've always thought that the what you've always done and that's what I'm going to continue to do it. And you know you'restubborn about it but it happens subconsciously too. It happens as you develop neural pathways and it's cemented into your brain that you are a certain way thatyou do things in a certain way and no amount of effort is going to get you to change those patterns.

Now I think you can change those but it's extremely difficult. I was at work today and we're going to Lance and like hospitality I guess you could say and it's notreally a sonic hotel or anything but the employees get it get get lunch and we get lunch from the fancy gourmet kitchen and today it didn't happen. I'm recordingthis on Mother's Day. They had a big event in the employees weren't allowed to get the food because it was big and they know they want the chefs taking the timeto cook for the employees and that's perfectly understandable it's no big deal. Of course forgot and I was starving

but it turns out that we could get something all we had to do was just go down to the kitchen and whatever was left over all the employees could just you knowtake as much as they have lunch. At least they'll have something and that will be what everybody gets know what it's like to order off the menu like we usually do

and so I go down there. It's three o'clock and I quote starving right. Like any American starving

and I go down there and there's just all this food. Man there's like there's fried chicken there's fancy breakfast and eggs and I don't know it's like they're some sortof

salmon with sauce on it and it's really fancy looking.


And so I'm looking at this going holy shit yes this is all this is this is why I was put on this earth to consume this particular meal

so I go through I get some to go boxes I get through and I am piling piling shit in these two to go boxes


and I got maybe three pounds of food in each one

and

I drive back to where I am.
 Work but these two huge things. It's kind of spread out complex

and I open him up to Edam

and I look at all this stuff
 that I got I mean good stuff I open and I go why why why on earth what I can't all this food why what I do it's just me I don't eat that much Imean a lot I don't eat that much why would I do that that doesn't make any sense. I ate I am not joking. I ate maybe one sixth of what I got and I threw the restaway and I have anybody to go to

I guess I could take it home but the problem is that the point is that I got so much food that I disgusted myself with how much I actually just what made me think itwas my pen. What made me think that it was OK or that I needed all that. Why.

Look I am but for some you know periodic poverty and my dad lost his job a couple of times and times are tough but I was never ever starving

and if we had tracked my way through childhood you can see not starving ever.
 I had never had what what today we call insecurity fucking food insecurity no onein this country has food insecurity. I don't care what anybody says. OK there are people in the rest of the world that are actually starving. They don't have time tocome up with stupid fucking phrases like food insecurity because they're starving their bellies are distended because they're starving

and not just like
 you know pockets of abusive families who don't feed their kids no other country is starving and I'm not sure that any of us know what that is. Icertainly don't. I mean I've seen it I've visited you know Mexico plenty of times and people are starving and it's not pretty and I don't I don't know that we have thathere and I've never felt that for myself. I mean CALL Look I don't I don't know what to call it I don't know I don't know I do feel a little bit guilty about it becausethere are people out there who are starving but me I never

had a few pounds to lose. If you somewhere between sixty and
 a hundred. But why did I get that much food. What was it in me

at that moment down in that kitchen that said all I have
 to have all of that food

and I'm not sure I know what it is it must be some evolutionary thing where you think but I've never
 been starved I don't I've never been in a situation where I go Imay not eat today I don't know.

It's just you know what I think it
 is just yeah it's wiring. It's evolutionary wiring. I get that but I'm trying to find a little bit. I'm trying to find something to grasp onto

psychologically so that I can try to change that. And I don't know what to grab onto. All I can think is well

aside from
 the evolutionary point you just you always get as much food as you can. I don't know where that came from. It's just what I always did. And we comeback to that. It's simply what I've always done. I don't want to do that anymore. Now

there was this

kind of embarrassing but when I first got out of college I got my first credit card
 which went horribly wrong. And

you know being the first credit card of many that I.


And Harmon spent a lot of years trying to pay off but I got the first one I think it was at all as it is like a Circuit City or Robinson's Manor so I remember that it wasso long ago. Circuit City got so old it was Circuit City Corey I think it was

going to Paris and I go and I bought a car stereo or something and so I would make my twenty dollars payment

twenty
 dollars payment on the way home on the wait on going home from college for the weekend. I would call it a sandy eminence and I lived in Palm Springs acouple hours I would have and I would go home every weekend and so I'd stop at the Circuit City over there in Marino Valley or something and I would pay

my twenty dollars

after a few months I did that and I thought I got I got

I got paid
 or something and it's I'm over to I can't what I had but I had like an extra two hundred dollars I thought oh I'm going to go pay down. So my credit cardbut for some reason in my head I thought if I if I pay one hundred dollars it's twenty dollars a month if I pay one hundred dollars I don't have to pay for the next fivemonths. Right because at the twenty dollars payment when I was eighteen I didn't know anything.

So I'm golden man I could just pay the hundred bucks
 I mean I have to spend another twenty dollars is great wonderful

freaking This is what it's like to have money in my stupid head


and of course it doesn't work that way so I go back now I get a call

and you know and I care
 more there's a letter or call and money to pay and I go look I paid one hundred I pay one hundred bucks I'm good for five months rightshe says.

That that's not how it works. I had to have this conversation with a person

who had to teach
 me a lesson. No that's not you paid one hundred dollars towards your credit card bill. She But in my mind I had already convinced myself that allI had to do was pay my twenty bucks a month and I was good enough I paid ahead I paid ahead but I was thinking of it the wrong way. I did pay down on it. It wasbeneficial I didn't get charged interest on it and there are these a whole other there's a whole other world of finance that was opened up to me almost in an instant

and it took that one lesson

and it's almost like I became an IT
 I became an adult that very month because all I had to admit to myself that I didn't know shit I didn't know shit about the world Ididn't know shit about people and it wasn't my parents fault my parents were good people and they were really hard working people.

But they didn't. They never taught me about
 money or how it works and I had to figure all that stuff out for myself

and I still don't know how I just don't
 have any. I still insist on being an artist

that is the way

writing
 comes at you

writing in that being such a difficult monstrous thing


a very enjoyable pleasurable fantastic thing to do. Very rewarding

but like anything that's very difficult
 but it's very rewarding. It ends up being hard and you make these leaps and you got to be willing to take those those leapsyou've got to be willing to look cool. I wish and to ask questions and make huge mistakes and I was learning to become a musician in high school I did I did thedrum corps

and the first thing one of the instructors structure said to me he noticed I was you know kind of pussyfooting around the notes because you had to sight read. Sightreading in and dry music is is very easy but the problem is it may be easy but if you screw up or if you get lost in the music you have very sharpest staccato notesso it throws everything off it's very confusing. It's very noticeable

and he tells me because I was making mistake of pussyfooting around the notes I thought I was getting lost. I just learned how to read music I don't want to admitthat I didn't know
 and he goes listen. He stops the whole band he goes Listen if you're going to make a mistake make it loudly make it confidently because if youdo that you will probably catch up. You will feel more confident and the likelihood of anybody else noticing. Nobody else is reading the music but you just play it likethat's what's there.

In a lot and that helped me. I'm telling you that help me for the rest of my life
 because now if I was going to make a mistake I was going to fall on my fucking faceand I was going to do it in front of everybody. I had to make huge mistakes and you have to learn how to make huge mistakes and not care. On the other sidewhen we talk about writing prose I want to talk about why they bug me and and why I think that you should only use them as a last resort but even then I don'tknow but I have some and I'm going to give it to you and I don't think they're easy and I don't think they should be easy. So when we come back we're going to.Take a look at the moving parts and given that some prompt age.

Hey everybody I want to take a moment and
 talk about Amazon Prime. I love my Amazon Prime stream movies stream shows and get free two day shipping. Iwatch Deadwood on it continuously I love dead what did what. Fantastic show. That's why I watch it and watch movies too and listen man. The savings that youget on the free shipping alone will pay for itself probably every month depending on how much you buy on Amazon so you can go to A.W.L. Show dot com click onthe prime banner and click through and get yourself some streaming movies streaming shows in free two day shipping A.W.L. Show dot com You know you justfilm.

All right welcome back everybody. Talking about writing prompts for the committed writer. That's right the committed writer. Not everyone's committed out there toknow that there is a little book I found on Amazon. I didn't believe it when I saw it

it was cold. Well I can remember the techno
. It was called a dinosaur but invasion. I'm not joking. There is a book on Amazon called dinosaur but invasion. Loved itby the way. No I didn't read that. You kidding me. That's what bothers me about the state of literature today people need

to calm down. I'm going to calm down I'm going to offend somebody I'm going to alienate some of the audience but let's

do the world a favor. Stop writing.
 Stop

stop this is not the place for you

to pimp out your piece of shit. T. Rex
 anal invasion book

it's not a it's not a it's not a book. Please have some self-respect
. Whoever wrote that piece of shit

and there's a lot of books out there not far from that. They may not have the invasion
. They may not have the T.-Rex but as for literary quality How far will skipjump skip jump. Pretty close

in half and he goes Well it's really good that just anybody can go out there and publish such a great thing.
 I mean I could if I wanted I could just go out there. Icould put my stuff on the Amazon trying to sell it my stuff wouldn't sell of course I don't have anything about but invasions anything about dinosaurs and I certainlydon't marry the two. And in this

there are books per time a source have sex with people


that's what's on and now I understand it is probably very aware of itself and it's and it's very funny as a joke but the problem is my whole problem is not that thatexists but.

There are books out there that aren't too far from that they do take themselves seriously and there are the Amazon.
 That's right I said the Amazon

part of me loves it part of me now I love Amazon Amazon want to blame here it's people need to stop
 writing. People who need to please please please for thelove of God find something else to do. Find something else because people are reading your books instead of literature instead of real things

and there are millions and millions and millions of poorly written pieces of garbage.
 Not just erotica trash I'm not talking about that. That tends to be aware of itselftoo and you know and doesn't take itself that seriously but there are people who should not be writing or publishing on Amazon and then publishers when they seethat they've sold a million copies or ten thousand copies will pick them up and then the rest of us have to deal with that on the shelves. That's what we have tocompete with

the people who can write have to compete with the guys who couldn't get a book deal in the first place and only saw their trash
 and now they get some kind ofbook deal. And guess what they're going to appear on the shelves right next to sell bellow. FUCKING KIDDING ME. While the rest of us are fucking killingourselves trying to figure out how to write do what are best just just we're praying for that next jump that next leap in our writing in a holy fuck if we can't doanything about it because it's our folks are on the shelves at Barnes and Noble. That's what's they're not really there. It's not it's not actually on the shelves but it'sa larger metaphor it's a larger metaphor for the state of the publishing industry. I am just I'm getting crazy here. I'm going crazy. Guys I'm going crazy. NowFaulkner said you should read everything Faulkner say you should read trash. You should read the greats read anything get your hands up now. Now Faulkner

forty buddy.

Listen the trash of your day was D.H. Lawrence
 a superb writer. Everybody called it trash the trash of his day was a far better written than any piece of shit onAmazon. It riles me up and look if you publish on Amazon. I'm not coming down on you. I'm really not I'm just being a snob. I mean a jerk be a hassle and Iunderstand it's likely not you that's contributing to that. It's more the people who are who are doing it on a lark you know I'm just going to I'm going to. I wrote it. I'mjust going to put it up on Amazon. But then the people who really are looking for books. The rest of us have to try to get seen in a sea of trash and I don't just meanthey're hard I mean poorly written trash. It drives me crazy but I don't know what to do about that feeling it's just a feeling that I can't do anything about. I can't doanything about it

and I don't know that I would want to if I could because that's the freedom of expression is just
 is just what happens in a free society. Everybody's allowed to dowhatever they want. One is it doesn't hurt people. Well turning me intellectually it's hurting me it's my spirit it's breaking me oh my God I'm breaking me down myheart is broken. I have torn my clothes in a show of grief to the gods of literature and they are now looking on me with favor.

Not favored
 by favorable

reviews because I rant. Maybe it's because I take rats. I don't know what it is

but the fact remains
 that there is an invasion and dinosaur literature you can buy it now. Actually you know what. I'll bet it's free that's another thing. Who will writefor free why would you write for free. We're trying to make a living like that if you want to call the heartless and Harlan Ellison did

what a cult like dreams with teeth strangers
 look at the show not to look it up or put it in the show notes but the man he rants I think you can find that particular ranton why people should stop writing. Find it on You Tube I'll link it on the freakin youtube. He's a cranky old curmudgeon and

a pretty good writer really full of himself. But
. Then he can write

he goes on this rant about how people need to stop writing and they need to start writing for free. He should meet a fuckin money
 would you. Nobody showednobody does anything in this town without without wanting to get paid and they all expect the writers to do it for free while he's right. Writers aren't doing it for freeand we're offering to do it for free. There's contests that we pay I don't but people pay to get into contests now. Here's what

I'm going to break it down nice and easy. When a column I'm going to call myself
 down.

I'm going to break it down on a break it down like this. Interest at home. You know if you're a writer

they should be paying you to write. I don't I don't pay you for me to write. But it's a contest. Money is leaving my pocket on the one in what five thousand chanceten thousand chance that my writing is going to appear in your compendium that no one will read. Well yeah but you know if you win a contest you could put thaton your query and you know it'll look really could look like a credit no it won't no it won't. No one will represent someone just because they want to contest. Thereare millions of contests and it ends up being no great feat anymore because there are just too many just like there's too many dinosaur but sex books there's onetoo many but six books with dinosaurs and one too many. And I'm sure there's more. This is a man. If you're a writer and you did need to take on just like otherfood I had to put on my plate as writers we had this mentality that that wall we just got to get in where we can you know who wants us to write for free. There's atime and a place to write for free. OK if a really big magazine wants to use your story and they don't have much money to pay you. Hell take it just use it just put itin your magazine you know if The New Yorker calls you up and go listen lease we saw you submit it here but we don't have any fiction budget anymore so we'reonly going to you know we can just just the appearance in the magazine is or going to give you would you take that. Hell yeah. After that yes she would take that.

That's when money doesn't let you. But it still provides
 you with a value when you enter a contest you're not getting anything you get nothing and it's not aboutplaying the odds of my chances to win this is not about your chances to win. This isn't even about the contest contests are fine in themselves. I don't do it becauseI have to maintain a certain psychological state and that soc. Psychological state has to say no. I work hard and I work hard for free all the time and my stuff getsrejected all the time

but in my head I have to say no I need to get paid for my writing. I don't care if it's five dollars That's how much my first story was by the way. Five bucks. No I'msorry that was my second story. My first story was twenty bucks to a little magazine called a first kiss at Iowa

called little magazine my first my first story was a it was a fantasy short and I knew right then writing literary pretty much ever since. But I submitted there and itwas my first story and I got it published I was on cloud nine didn't get anything else published for the next year but the one I did get published after that for. Justwant five bucks for it in dollars and guess what they paid me and that's all I cared about to do it for free. Make any sense bro haha. Doesn't make any sense.You're not doing this you're doing this for yes self fulfillment. Yes but you need you have to start taking on the attitude that my writing is worth something. It cost mea lot and if you're willing to pay someone for the off chance that you will win a contest and get put in a book that likely no one will read

you know
 it's a profit loss sort of thing. Is this going to help me Well what about the credit on the Querrey. What about my credits Noman your credit is writing welland if you write well that will come through

your agent is not going to see an agent or a publisher is not going to see
 a beautiful manuscript written so well with a story so deep he's not going to look at thatmanuscript and go oh as he wanted me contests. I don't see any contests who know I get a smile on the next one. Slush pile.

No your
 best buy in to the industry is to write well to write better than anybody else. And yeah now we have to now we have to try to get seen through the muck ofevery being everybody writing. That's just a reality we have to deal with. But guess what. Not a whole lot of people are willing to put in the time and effort. You andMe

you and I you know you and I mean when people approach the direct opposite
 you and I My friends we

we put in the effort we put in the time

it's something that bothered me about the writing.
 It's

what kind of started me on this writing prompt prompt thing is that I saw a ten minute

it was a blog post or something
 about ten minute exercises for writers you know and if you only have ten minutes in your day to be to write here's what you can doand they only take ten minutes and I thought wait a minute no no no no. If we're going to become writers then we need to spend time becoming writers not tenminutes a day. If a writer only has ten minutes a day to write and I'm sorry they're not a writer and they shouldn't call themselves a writer because

kindergartners write for more than ten minutes a day I wouldn't consider them authors or.


Remember not writers if you want to be a writer you have to sit down for one two three hours and guess what you got. I can write and you know way but I'mblocked I can't think of anything to write. Listen it doesn't matter what you write. Like John Updike said you know I think that it's a good thing to write with the aim ofpublishing but that doesn't mean that everything you write is going to be published you know at the same time you have to put in the words you gotta write amillion words or one million words is just a vague you know just a goal is just not serious about it it's more like it's a mindset. One million words before you writeyour first good short story your first good novel you've got to get through those one million words. I heard a poet say one time you got it right and I was somethinglike one hundred pounds or thousand poems whatever it was to get you to your first good one and you're not going to get there ten minutes a day and youcertainly should not be calling yourself a writer if you only have time for ten minutes now this is your job you know you're paid for it but this is your job when youget a treat. Like a job. You show up for work every day and you go but the pay sucks at the pay sucks but it's rewarding and you're learning a skill you're you'reyou're in apprenticeship apprentices get paid shit

but it's all right man you're going to do it you just have to put in the hours
 no excuses. Now look I'm going to admit that I don't really like the idea of having to beprompt to write because if you're writing every day something will come out and every step Second you spend on a prompt is a second not spent developing yourown ideas the idea of meeting a prompt or even wanting one stems from the some sort of weird paradigm that writers accomplish things under the under thepower of inspiration and that's not true they don't. No writer has ever powered his literary ability has ever gained his literary stature on pure inspiration. Not reallyany such thing as inspiration inspiration is a function of you a writer paying attention of a writer being caught up within his craft and if you're not doing that alreadythe inspiration won't come in. Inspiration doesn't happen in bursts of happiness and bursts of joy.

And the fact that the ideas that have come to me in those bursts have rarely been worth
 something they've always been a troll or a cliche and five minutes later I'mlike What. That's been done a million times why would I think of that. Take it as

it comes. But getting story idea is a matter of like I said paying attention and living constantly inside your own head. That's a difficult way to live. I end up lookingreally stupid. A lot of the time in front of people because I'm not paying attention that I am inside my head. Thinking

that sound so you sound so arrogant to say I'm almost thinking but it's not that
 it's more that I'm I'm self-involved in a way that makes me tune people out sosomeone could be talking directly to me in there saying something to me and I find I am dead last in the short story I'm thinking about or I'm thinking about somephilosophical aspect of life in. And why am I this way or why is that person that way. Meanwhile some was trying to talk to me about something important notimportant doesn't matter they fit and I look so stupid. Who would use them. Oh well you know you know and then I respond in some weird non sequitur that youknow I promise I'm not dumb

I am dumb but just compared to smart people my compared to you. OK I know but my argument is how I sound very unsympathetic and to some degree I amunsympathetic because sympathy is something we chase after and unconsciously you know it's it's something we fish for it we just can't help it we're humans andwriters or writers or ten times we're trying to fish for compliments and fish for sympathy and feel sorry for me. It's a lot of it is because we get caught up in our ownheads but sympathy.

Sympathy is not going
 to help you and if you find yourself

feeling sorry for yourself for having these thoughts were I'm never going to do it. You get real down on yourself
 you just gotta snap the fuck out of him I don't knowhow else to do it. Allow yourself to have the moment but when it passes be done with it. Don't continue

if you if you start giving yourself an inch of slack in the sympathy department if you do if you refuse to pull yourself out of it.
 Then you're going to write in tropesyour plots are going to be over done because you're you haven't allowed you haven't allowed yourself to just be a writer. You're worrying about all the problemsthat come with being a writer. And look

you go Well what about the thing. What about blockage What about writer's block. People get that all the time and I don't know man I don't know that that's true.I'm not I'm not really convinced there's any such thing as blockage. You're unconscious in my opinion. Look if you're blocked in my opinion your unconscious istrying to tell you something. Something in your story something in your novel something in your poem something in your screenplay is not working yoursubconscious is going listen you've got to stop and think about this man because we can't go forward you've missed something

in the talented writers. They say they stop they all stop and self-pity. They don't stop
 and start

wallowing in some sappy sympathetic state sympathy
 state rather. Now they're trying to tell you something. The good writers will sit down and they'll they'll thinkand they'll be in their own head.

Part of becoming a writer is listening to that subconscious listening to her. I don't go
 on

I don't go on the Internet entered

what's called the inner space. I don't go on the interspace too often
 but I did the other day and I saw a comment on Reddit is that what it's called is that what thekids are calling it. Right it is so hip and cool. Yet it's owned by Yahoo. It's so hipster and so nice. If only Yahoo. But I go on there the other day just to see whatpeople are talking. About in the writing thing and I see a guy who writes a post and if you listen to the show I'm sorry I'm going to shit on you know he's like wellyou know I I can't find anything to write about and I watch a lot of Star Wars and I watch a lot of movies play a lot of video games but when it's time to write I can'tfind myself thinking about anything else but being in those places and I just want to know where to get like ideas and all I can think is get your goddamn face out ofthe television for five minutes and start paying attention to the world around you. And guess what you know New World were opened up to you it will be the realworld by the way. It won't be an impact I mean it will be the real world. You gotta pay attention to it and not one of the responses was like well you know you shoulddo some or all of these responses rather well where you shouldn't you know really do some exercises and what about only one post was like Man you got to bereading what are you reading.

So I'm asking you and me the same thing what are we are we watching superhero movies or are we trying to dig out quality
 indie films films that deal with realhuman condition problems are you reading The Da Vinci Code again are you. We got some James Joyce or Saul Bellow on your desk. It makes a difference and Iknow I'm being a snob here but it really is a big difference between a writer and a guy who just wants to write

so I don't think writers get blocked they come to a place where they need to adjust. If you're blocked blocked
 you need to adjust. You need to start listening to the ityou're unconscious and attempt to ferret out the problem. What's going on in the story. Why is my character someone interesting and it requires a quiet place anda willingness and really a discipline to stare at a wall or think sit down or stand and use. Staring to one spot for an hour or two and just think not easy. So it's adifficult thing to do

or go for a walk
 some people do that I mean whatever it is you happen to do do that

but stop take your walk. Stare at your wall whatever you've got to do
 and start trying to understand what's going on. Why is my mind stopping it why can't I goforward and you've got to be hard on yourself man you've got to be hard yourself. All right so let's get into some writing prompts here and I'm running out of timehere but I wanted to give these to you now look you may know I spent the past ten minutes or railing on prompts so what I wanted to do was give you a differentway to do some things. If you feel like you need that next jump or if you need to write something these are going to be hard to do and they're not easy but I thinkyou should do actually one of them is easy. Look at that I give you now the first way to sort of take a jump is to read a short story any short story doesn't matter.OK maybe a crappy one. When you're done with that short story continue it. Let let's say that it doesn't end there let's say.

There's a story by John Updike it's an every teaching manual for M.F. and a face
 the M.P. or M.P. right. John Updike wrote in M.P. and there's a point where theboy whose perspective we're looking through he goes outside of the store and looks for the the beautiful girls he's been going for the past for the whole story. Andthat's where the story ends is him going outside and realising that life was going to be very difficult for him. And there's a lot there is a lot there.

But that story used to go on. He used to John Updike wrote it that the main character went down to the beach and looked for the girls and it went on and his editorsaid Now that's not where the story of the story ends when he comes out of the market he doesn't go looking for the girls. He comes to an understanding about hislife. So pick a story and let's imagine now you're going to write in that writer's style you're going to go on and take some leaps of imagination and it doesn't matterno one is ever going to see this. Delete it right after you do it just to be sure no one ever sees it

but continue the story. Make it twice as long and it is not easy to write in somebody else's style

but it's good practice and it'll get you
 in the more in the mode of thinking of stories as up and down and it also gets you to think about the depth of the character.So you're already familiar with whatever characters are going on and as you continue then you sort of you're picking up the baton and finishing the race let's saythe let's say the author just went on or you can continue in your own style it doesn't really matter. Speaking of Harlan Ellison by the way he did that he he wrote apart to distill miles a story that he really liked a link to in the show not I can't remember what it is right now it was in his

strange

disease and it's a fight.

A collection
 of dangerous somethin i can't i was but it will be in the show not so yet for it to continue the story. It's hard man I'm telling you it's hard but it works nowanother thing this is sort of the Ray Bradbury menace of the first things continuous short story The second thing you can do is the sort of Bradbury method in thisis pretty cool I used this

I mean I was never able to use the stories to publish and they never turned out
. Very well for my particular style I wanted to write literary stuff I wanted to writeabout the human condition. Mostly my stories are about

what constitutes a full life. I spend a lot of time thinking about that. So a lot of my stories are about that question. The Bradbury method that was kind of cool. All hedoes is he writes a list of of nouns and you got to take chances here you got to think of weird things strange things you think of a list of nouns

and then you

while you should you sort of come up with


like a word association so you'll say like a cup and then you write that about coffee and you'll see a treasure box and edit that out fistful of blood.

I don't know why I thought that maybe pirates FIS but I don't know why but that's what you do and you just kind of float two
 words two words two words and as youlook at what you've done maybe you have a list of you know twenty words total ten lines

and with all of that now you've got to be really free associate if you're so really try to think of strange things. Look at all those words and just let it tell yousomething. Let it let it create a title for you let it create a situation and let it create an object to be a page of really weird things on that page and there's got to besomething that sort of triggers your mind you know it's that what I mean when the show's does you know sort of esoteric and nebulous suggestions but that's oneof them. It's not easy it's not really a formula you start out as a formula but then you sort of try to you know make all that stuff and into something strangesomething you'd want to write about. Another thing he did now this is actually what I did was to just write titles of stories like titles of stories you want to write. Oryou're going to read rather. So you'll think of a title like in the treasure box. The bloody fist and the gold box of walnuts. I don't know I have no idea. You got to writea lot of those though because ninety percent of them will be stupid and silly

but you've got to be willing to look foolish on these things or write titles a lot. Right thirty or fifty of them are just titles of stories
 you know three words four wordsand just go right off one after another one after another and you spit them out quickly and I get it thirty or fifty of those in there is going to be one where you go ohwhat happens in that story. I wonder what happened in that story and that's kind of a cool feeling. Now for me I've never been able to sort of fish out somethingthat I want to I want to do to actually finish or write in but it was a really good exercise. It was really good when I was trying to figure out.

What interested me and I think that's what it's good for. Get your mind going
 on subjects' and I say if you're fantasy writer it really works for fantasy writers orscience fiction writers because you end up attaching things ideas to objects and the strangeness of the titles or sort of quote inspire you to write something. Andso that's a good one. Like I said it's difficult because you really I'm not saying just right. How do I explain this. Yes it's a stream of consciousness exercise but it'ssomething else too. It's an opening up of yourself to yourself. One of the reasons we don't do things or take chances is because we're afraid of looking foolishfoolish to ourselves flows to the P.. Around us

and in these sort of exercises or prom

you have to be willing to look foolish
 to write stupid things to just let it go and it only works if you do that it only works if you free associate in a way that is totallyopen minded totally imaginative imaginative and you trying to grasp on to something strange. All right so I got one more

and this one is actually not it's a pretty good idea. I would I would use this
 I made. I've done it a couple of times but nothing's ever come of it but I'm starting to seethat now you know something really could come of this. So this is what I'll just spit it out. You go onto Yahoo or a news page or whatever it is a collection of newsstories where only you can only see the titles. So Yahoo you can sort of scroll through and just see the titles in the pictures right the only reason that there arenews stories on there is because there was a climax in the climax of the story is teased in the headline even though they don't quite give you exactly whathappened.

So your
 prompt would be to go through Yahoo. Scroll through all of them but do not click on them. That's cheating. Do not click on them and then we're going to dois you're going to find the most interesting one right down the headline or just remember it or whatever it's not that important. I'm not going to publish this. Gothrough and find the most interesting story in what you're going to do is you're going to write about your impression of the story. You don't exactly know whathappened but you have an impression from the headline right. So you're going to do is you write about how the people in that news story got to that point. How didthis happen. You have no idea. Right. All you. Have is this hint in the headline use that as the climax and try to find yourself. When I did this it really worked I did iton a on a murder story like how did this because it was some strange about it

like like the dad that I
 came around to see what it was I know it was a it was a fire fight someone the kids had died in a fire and the dad was thought to be in therebut he wasn't in there and so they thought he did it and I like the headline was like was this dad involved in this kid's death in a fire or whatever it was and it kind ofworked out because I don't know it was a question I don't know and it yields some good things now I would never publish that. But it got me thinking about theclimax like how to get there how to get to that point

of the highest tension but it is all right. So that's three. I think they're difficult
 because these don't work unless you're very honest and open and imaginative andthat's really what we're talking about right. It's the imagination that stems from you paying attention and me paying attention to the subconscious to theunconscious mind is trying to tell us something we're just trying to listen. We're just trying to be good listeners. So the first one is to what was the first one I waslike OK well. Well we continue to try to continue a short story in the style of the style of the other seculars the briber brother Bradbury method where you just freeassociate words writing titles I think of the best one is right title strange titles the stupid title serious titles maddening titles write them all down and see if you cansort of ferret out a subject something to write about and then the Yahoo. You know things how did these people get to this point in their lives. So sad. It's sopathetic it's so funny. Whatever it is try to get to that point. Now here are some prompts you should not do. These are complete waste of time. Do not do still lifeproblems like you describe. Go outside your door and describe what you see but doesn't help you. Anybody could do that simple minded shit don't do it unlessyou're a poet. If you're a poet by all means try to come up with the most creative stuff you can but if you are short story writer it's not something you're going toown. You're not going to start describing sunsets and you shouldn't because that's not your job your job is to tell a story. Also don't do action sequences are reallylame you should not be writing action sequences. This is this is for movies don't try don't try to write your movie in a novel if you want to make people see things.Make a movie. Write it right. Write a screenplay and even screenplay they don't go into detail about how this happen. Screenplay writers will write a car chase.That's it. I've just got to figure that out because nobody wants to read about the car chase. They don't they don't you'll never see him a screenplay hits a fruit standa young Mexican lady jumps out of the way there is a you know it doesn't happen in the screenplay because nobody wants to read it. It's a visual thing. It'sdescribing chase scenes. When you describe a purely visual scene it's sort of a cop out for an emotional

and emotional sense that you didn't provide meaning there was a tension somewhere between characters that you missed and now to sort of raise the stakes.Somebody has to be chased. Somebody has to be hiding and there's a lot of description going on.

That's not a novel. That's not that's not literary

and I may be alone in this I don't know but whenever I read an action sequence in a book
 which I hardly ever do anymore because I know which books I don't like Ikind of groaning like OK you know I mean you know I'm only halfway through the book. Obviously he's not going to die. You know he's not going to get caught. Themain characters have to be around so much during my games of Game of Thrones or something where everybody gets killed. There's not a whole lot of suspenseor mystery because we know but when there's emotional tension when there's a conflict between people and there's a struggle almost there's an unsaid strugglemaybe that spoken but the most powerful things are unsaid struggles and that's Paul. And we have to learn how to get to that point. So don't waste time doing thestill lives doing the action sequences just skip it and do something meaningful try to get yourself thinking about story and to some degree structured but not somuch structured where you want to get to is the depth of of human consciousness not in an obvious way not in a preachy way but in sort of a real way this goes forscreenwriters This goes for fantasy science fiction. Everybody we're all trying to get at the same thing we're all trying to reveal something about humanity andabout ourselves through literature. That's the highest thing we can achieve as writers of fiction

anyway. So there are my writing prompts unconventional maybe but I think the kind of useful you know these are not writing prompts to get you writing these aremore writing prompts prompts to instruct and those are the valuable things if you go online you say ten ways there are ten writing prompts for the strugglingblocked writer skip skip it because

it's it's too easy if it's too easy it's not going to it's not going to.
 When you see him if we're going to we have to be desperate to get into props to be wanting aprompt. So if you're going to get to the place where you need to be prompted make sure we're learning something. Make sure we're challenged and some greatway

and I you
 know I don't want to belabor the point because I know a lot of people disagree with me and I'm

I'm sort of remiss


when I don't say that. Listen writing stuff. Writing is tough. No one's going to blame you for writing a piece of shit. Write the piece of shit and make it complete.Write it confident

make it the best piece of shit you've ever smelt

feel your nostrils fill
 your home when your wife or your husband comes home from work they should be able to smell that shit

you know I wrote today
 and she or he is going to go you know I can smell it but you know what guess what guess what you wrote. That's the point man. You wrote

Thank you.


All right I'm going to get out of here next week. Meet us here at the same time. Give us a review on i Tunes That would be fantastic. Go to the site E.W. also dotcom submit your questions poems whatever you want. Glenn's a minute there. E.W. also dot com If you want to email me Dan at A.W.L. Show dot com be nicesome little sensitive. We censor them away to keep it out of the e-mails other than that I enjoyed it I ENJOYED IT folks and all like forward to next week and untilthen I'll be creative and make things happen

or am I

angry.

A Writer's Life Podcast - Episode 021

Oh yeah. Welcome to a writer's life my name is Dan Black. Thank you for listening. Today we're going to talk about writing prompts and this is for the committedwriter now I have a problem with writing prompts and we'll get into that in that when we take a look at the moving parts in the second half. First though I wanted tothank you guys for you know increasing those downloads and telling people and emailing people about the show and it's a different kind of show and I realize that Ididn't want to make a show for beginners because I think that has been done. So the show is geared more towards people who are have been writing for a whileand who may be stuck and want to really jump to that next level. How cliches that next level. Like I'm like I'm some kind of marketing firm. I don't mean that mytheory about writing is that you don't really you don't get better slowly what you do is you keep plugging away and you make a jump all of a sudden youunderstand something about writing you didn't before and it's this huge leap you make and you have that maybe in the course of five to ten years when you'relearning how to write and you take that long when you're learning how to write you have maybe five huge leaps. So every couple of years you know you make thishuge leap and all of a sudden your writing style change you think differently about writing and there's no formula. And really I try to stay away from steps andformulas in the show specifically because they don't really work once you get past the beginning phase you end up having to think of things a lot differently and.This show can be

nebulous at times and that's because there is no way quote a way to write.
 Everybody comes at it a little differently so what I try to do is I try to if you can imaginewriting as an object in front of you that you're trying to get at

Sometimes you have to step backwards shift to the side a little bit and look at it from a different angle and that's what I try to do here

as much for myself
 as for anybody listening. So thank you A.W.L. Show dot com forgot to say that A.W.L. Show dot com is where you can get all the past episodesand their stuffs on their on their to look at recommendations and books and stuff like that things that writers should be reading when guess what. Davinci Code isnot on my list because I read that I read that I don't know I must must have been most of in ten years or whatever it came out maybe you have to came out I read it

and when I finished I thought well.

I guess I was entertained


and I never I never felt the need to go back to that and when I decided after after I was done with music after I decided to pursue writing the one thought in myhead was I don't want to write the kind of book that someone can just not care about. When it's done and feel like they were simply entertained that they couldnever go back to it for another go. I needed I needed to know that if I was going to pursue writing

that there would be I would be patient enough to get good enough


so that somebody take a second pass at my work. It will be even more I don't know even even more fulfilling I don't know what to say maybe that's. Selfaggrandizement I don't know what to say other then if you put some effort into the work

you will know


what am I trying to say. When you put a certain amount of your consciousness your subconsciousness. If you put all of that into your work at the same time astrying to figure out how all the pieces work as you become a writer

I believe that if you're patient
 enough and that if you have at least a little bit of talent and then if you read and if you work hard

that someone
 will have no choice but to think if your work is valuable and they may have a hard time letting it go at the garage sale

and masses of my
 rifle shit.

We're going to get to the writing problems now. I want to say something about


about consciousness and I'm not that I'm going to get metaphysical. I'm talking more about

the habits we have
 not just as writers as people and how we insist on sticking to these things that we believe are true. And it almost doesn't matter matter whetherthey are true or not but we're going to stick to it because that's the way we've always done things. Now that that happens on a conscious level when you just stickto something because that's the way you've always thought that the what you've always done and that's what I'm going to continue to do it. And you know you'restubborn about it but it happens subconsciously too. It happens as you develop neural pathways and it's cemented into your brain that you are a certain way thatyou do things in a certain way and no amount of effort is going to get you to change those patterns.

Now I think you can change those but it's extremely difficult. I was at work today and we're going to Lance and like hospitality I guess you could say and it's notreally a sonic hotel or anything but the employees get it get get lunch and we get lunch from the fancy gourmet kitchen and today it didn't happen. I'm recordingthis on Mother's Day. They had a big event in the employees weren't allowed to get the food because it was big and they know they want the chefs taking the timeto cook for the employees and that's perfectly understandable it's no big deal. Of course forgot and I was starving

but it turns out that we could get something all we had to do was just go down to the kitchen and whatever was left over all the employees could just you knowtake as much as they have lunch. At least they'll have something and that will be what everybody gets know what it's like to order off the menu like we usually do

and so I go down there. It's three o'clock and I quote starving right. Like any American starving

and I go down there and there's just all this food. Man there's like there's fried chicken there's fancy breakfast and eggs and I don't know it's like they're some sortof

salmon with sauce on it and it's really fancy looking.


And so I'm looking at this going holy shit yes this is all this is this is why I was put on this earth to consume this particular meal

so I go through I get some to go boxes I get through and I am piling piling shit in these two to go boxes


and I got maybe three pounds of food in each one

and

I drive back to where I am.
 Work but these two huge things. It's kind of spread out complex

and I open him up to Edam

and I look at all this stuff
 that I got I mean good stuff I open and I go why why why on earth what I can't all this food why what I do it's just me I don't eat that much Imean a lot I don't eat that much why would I do that that doesn't make any sense. I ate I am not joking. I ate maybe one sixth of what I got and I threw the restaway and I have anybody to go to

I guess I could take it home but the problem is that the point is that I got so much food that I disgusted myself with how much I actually just what made me think itwas my pen. What made me think that it was OK or that I needed all that. Why.

Look I am but for some you know periodic poverty and my dad lost his job a couple of times and times are tough but I was never ever starving

and if we had tracked my way through childhood you can see not starving ever.
 I had never had what what today we call insecurity fucking food insecurity no onein this country has food insecurity. I don't care what anybody says. OK there are people in the rest of the world that are actually starving. They don't have time tocome up with stupid fucking phrases like food insecurity because they're starving their bellies are distended because they're starving

and not just like
 you know pockets of abusive families who don't feed their kids no other country is starving and I'm not sure that any of us know what that is. Icertainly don't. I mean I've seen it I've visited you know Mexico plenty of times and people are starving and it's not pretty and I don't I don't know that we have thathere and I've never felt that for myself. I mean CALL Look I don't I don't know what to call it I don't know I don't know I do feel a little bit guilty about it becausethere are people out there who are starving but me I never

had a few pounds to lose. If you somewhere between sixty and
 a hundred. But why did I get that much food. What was it in me

at that moment down in that kitchen that said all I have
 to have all of that food

and I'm not sure I know what it is it must be some evolutionary thing where you think but I've never
 been starved I don't I've never been in a situation where I go Imay not eat today I don't know.

It's just you know what I think it
 is just yeah it's wiring. It's evolutionary wiring. I get that but I'm trying to find a little bit. I'm trying to find something to grasp onto

psychologically so that I can try to change that. And I don't know what to grab onto. All I can think is well

aside from
 the evolutionary point you just you always get as much food as you can. I don't know where that came from. It's just what I always did. And we comeback to that. It's simply what I've always done. I don't want to do that anymore. Now

there was this

kind of embarrassing but when I first got out of college I got my first credit card
 which went horribly wrong. And

you know being the first credit card of many that I.


And Harmon spent a lot of years trying to pay off but I got the first one I think it was at all as it is like a Circuit City or Robinson's Manor so I remember that it wasso long ago. Circuit City got so old it was Circuit City Corey I think it was

going to Paris and I go and I bought a car stereo or something and so I would make my twenty dollars payment

twenty
 dollars payment on the way home on the wait on going home from college for the weekend. I would call it a sandy eminence and I lived in Palm Springs acouple hours I would have and I would go home every weekend and so I'd stop at the Circuit City over there in Marino Valley or something and I would pay

my twenty dollars

after a few months I did that and I thought I got I got

I got paid
 or something and it's I'm over to I can't what I had but I had like an extra two hundred dollars I thought oh I'm going to go pay down. So my credit cardbut for some reason in my head I thought if I if I pay one hundred dollars it's twenty dollars a month if I pay one hundred dollars I don't have to pay for the next fivemonths. Right because at the twenty dollars payment when I was eighteen I didn't know anything.

So I'm golden man I could just pay the hundred bucks
 I mean I have to spend another twenty dollars is great wonderful

freaking This is what it's like to have money in my stupid head


and of course it doesn't work that way so I go back now I get a call

and you know and I care
 more there's a letter or call and money to pay and I go look I paid one hundred I pay one hundred bucks I'm good for five months rightshe says.

That that's not how it works. I had to have this conversation with a person

who had to teach
 me a lesson. No that's not you paid one hundred dollars towards your credit card bill. She But in my mind I had already convinced myself that allI had to do was pay my twenty bucks a month and I was good enough I paid ahead I paid ahead but I was thinking of it the wrong way. I did pay down on it. It wasbeneficial I didn't get charged interest on it and there are these a whole other there's a whole other world of finance that was opened up to me almost in an instant

and it took that one lesson

and it's almost like I became an IT
 I became an adult that very month because all I had to admit to myself that I didn't know shit I didn't know shit about the world Ididn't know shit about people and it wasn't my parents fault my parents were good people and they were really hard working people.

But they didn't. They never taught me about
 money or how it works and I had to figure all that stuff out for myself

and I still don't know how I just don't
 have any. I still insist on being an artist

that is the way

writing
 comes at you

writing in that being such a difficult monstrous thing


a very enjoyable pleasurable fantastic thing to do. Very rewarding

but like anything that's very difficult
 but it's very rewarding. It ends up being hard and you make these leaps and you got to be willing to take those those leapsyou've got to be willing to look cool. I wish and to ask questions and make huge mistakes and I was learning to become a musician in high school I did I did thedrum corps

and the first thing one of the instructors structure said to me he noticed I was you know kind of pussyfooting around the notes because you had to sight read. Sightreading in and dry music is is very easy but the problem is it may be easy but if you screw up or if you get lost in the music you have very sharpest staccato notesso it throws everything off it's very confusing. It's very noticeable

and he tells me because I was making mistake of pussyfooting around the notes I thought I was getting lost. I just learned how to read music I don't want to admitthat I didn't know
 and he goes listen. He stops the whole band he goes Listen if you're going to make a mistake make it loudly make it confidently because if youdo that you will probably catch up. You will feel more confident and the likelihood of anybody else noticing. Nobody else is reading the music but you just play it likethat's what's there.

In a lot and that helped me. I'm telling you that help me for the rest of my life
 because now if I was going to make a mistake I was going to fall on my fucking faceand I was going to do it in front of everybody. I had to make huge mistakes and you have to learn how to make huge mistakes and not care. On the other sidewhen we talk about writing prose I want to talk about why they bug me and and why I think that you should only use them as a last resort but even then I don'tknow but I have some and I'm going to give it to you and I don't think they're easy and I don't think they should be easy. So when we come back we're going to.Take a look at the moving parts and given that some prompt age.

Hey everybody I want to take a moment and
 talk about Amazon Prime. I love my Amazon Prime stream movies stream shows and get free two day shipping. Iwatch Deadwood on it continuously I love dead what did what. Fantastic show. That's why I watch it and watch movies too and listen man. The savings that youget on the free shipping alone will pay for itself probably every month depending on how much you buy on Amazon so you can go to A.W.L. Show dot com click onthe prime banner and click through and get yourself some streaming movies streaming shows in free two day shipping A.W.L. Show dot com You know you justfilm.

All right welcome back everybody. Talking about writing prompts for the committed writer. That's right the committed writer. Not everyone's committed out there toknow that there is a little book I found on Amazon. I didn't believe it when I saw it

it was cold. Well I can remember the techno
. It was called a dinosaur but invasion. I'm not joking. There is a book on Amazon called dinosaur but invasion. Loved itby the way. No I didn't read that. You kidding me. That's what bothers me about the state of literature today people need

to calm down. I'm going to calm down I'm going to offend somebody I'm going to alienate some of the audience but let's

do the world a favor. Stop writing.
 Stop

stop this is not the place for you

to pimp out your piece of shit. T. Rex
 anal invasion book

it's not a it's not a it's not a book. Please have some self-respect
. Whoever wrote that piece of shit

and there's a lot of books out there not far from that. They may not have the invasion
. They may not have the T.-Rex but as for literary quality How far will skipjump skip jump. Pretty close

in half and he goes Well it's really good that just anybody can go out there and publish such a great thing.
 I mean I could if I wanted I could just go out there. Icould put my stuff on the Amazon trying to sell it my stuff wouldn't sell of course I don't have anything about but invasions anything about dinosaurs and I certainlydon't marry the two. And in this

there are books per time a source have sex with people


that's what's on and now I understand it is probably very aware of itself and it's and it's very funny as a joke but the problem is my whole problem is not that thatexists but.

There are books out there that aren't too far from that they do take themselves seriously and there are the Amazon.
 That's right I said the Amazon

part of me loves it part of me now I love Amazon Amazon want to blame here it's people need to stop
 writing. People who need to please please please for thelove of God find something else to do. Find something else because people are reading your books instead of literature instead of real things

and there are millions and millions and millions of poorly written pieces of garbage.
 Not just erotica trash I'm not talking about that. That tends to be aware of itselftoo and you know and doesn't take itself that seriously but there are people who should not be writing or publishing on Amazon and then publishers when they seethat they've sold a million copies or ten thousand copies will pick them up and then the rest of us have to deal with that on the shelves. That's what we have tocompete with

the people who can write have to compete with the guys who couldn't get a book deal in the first place and only saw their trash
 and now they get some kind ofbook deal. And guess what they're going to appear on the shelves right next to sell bellow. FUCKING KIDDING ME. While the rest of us are fucking killingourselves trying to figure out how to write do what are best just just we're praying for that next jump that next leap in our writing in a holy fuck if we can't doanything about it because it's our folks are on the shelves at Barnes and Noble. That's what's they're not really there. It's not it's not actually on the shelves but it'sa larger metaphor it's a larger metaphor for the state of the publishing industry. I am just I'm getting crazy here. I'm going crazy. Guys I'm going crazy. NowFaulkner said you should read everything Faulkner say you should read trash. You should read the greats read anything get your hands up now. Now Faulkner

forty buddy.

Listen the trash of your day was D.H. Lawrence
 a superb writer. Everybody called it trash the trash of his day was a far better written than any piece of shit onAmazon. It riles me up and look if you publish on Amazon. I'm not coming down on you. I'm really not I'm just being a snob. I mean a jerk be a hassle and Iunderstand it's likely not you that's contributing to that. It's more the people who are who are doing it on a lark you know I'm just going to I'm going to. I wrote it. I'mjust going to put it up on Amazon. But then the people who really are looking for books. The rest of us have to try to get seen in a sea of trash and I don't just meanthey're hard I mean poorly written trash. It drives me crazy but I don't know what to do about that feeling it's just a feeling that I can't do anything about. I can't doanything about it

and I don't know that I would want to if I could because that's the freedom of expression is just
 is just what happens in a free society. Everybody's allowed to dowhatever they want. One is it doesn't hurt people. Well turning me intellectually it's hurting me it's my spirit it's breaking me oh my God I'm breaking me down myheart is broken. I have torn my clothes in a show of grief to the gods of literature and they are now looking on me with favor.

Not favored
 by favorable

reviews because I rant. Maybe it's because I take rats. I don't know what it is

but the fact remains
 that there is an invasion and dinosaur literature you can buy it now. Actually you know what. I'll bet it's free that's another thing. Who will writefor free why would you write for free. We're trying to make a living like that if you want to call the heartless and Harlan Ellison did

what a cult like dreams with teeth strangers
 look at the show not to look it up or put it in the show notes but the man he rants I think you can find that particular ranton why people should stop writing. Find it on You Tube I'll link it on the freakin youtube. He's a cranky old curmudgeon and

a pretty good writer really full of himself. But
. Then he can write

he goes on this rant about how people need to stop writing and they need to start writing for free. He should meet a fuckin money
 would you. Nobody showednobody does anything in this town without without wanting to get paid and they all expect the writers to do it for free while he's right. Writers aren't doing it for freeand we're offering to do it for free. There's contests that we pay I don't but people pay to get into contests now. Here's what

I'm going to break it down nice and easy. When a column I'm going to call myself
 down.

I'm going to break it down on a break it down like this. Interest at home. You know if you're a writer

they should be paying you to write. I don't I don't pay you for me to write. But it's a contest. Money is leaving my pocket on the one in what five thousand chanceten thousand chance that my writing is going to appear in your compendium that no one will read. Well yeah but you know if you win a contest you could put thaton your query and you know it'll look really could look like a credit no it won't no it won't. No one will represent someone just because they want to contest. Thereare millions of contests and it ends up being no great feat anymore because there are just too many just like there's too many dinosaur but sex books there's onetoo many but six books with dinosaurs and one too many. And I'm sure there's more. This is a man. If you're a writer and you did need to take on just like otherfood I had to put on my plate as writers we had this mentality that that wall we just got to get in where we can you know who wants us to write for free. There's atime and a place to write for free. OK if a really big magazine wants to use your story and they don't have much money to pay you. Hell take it just use it just put itin your magazine you know if The New Yorker calls you up and go listen lease we saw you submit it here but we don't have any fiction budget anymore so we'reonly going to you know we can just just the appearance in the magazine is or going to give you would you take that. Hell yeah. After that yes she would take that.

That's when money doesn't let you. But it still provides
 you with a value when you enter a contest you're not getting anything you get nothing and it's not aboutplaying the odds of my chances to win this is not about your chances to win. This isn't even about the contest contests are fine in themselves. I don't do it becauseI have to maintain a certain psychological state and that soc. Psychological state has to say no. I work hard and I work hard for free all the time and my stuff getsrejected all the time

but in my head I have to say no I need to get paid for my writing. I don't care if it's five dollars That's how much my first story was by the way. Five bucks. No I'msorry that was my second story. My first story was twenty bucks to a little magazine called a first kiss at Iowa

called little magazine my first my first story was a it was a fantasy short and I knew right then writing literary pretty much ever since. But I submitted there and itwas my first story and I got it published I was on cloud nine didn't get anything else published for the next year but the one I did get published after that for. Justwant five bucks for it in dollars and guess what they paid me and that's all I cared about to do it for free. Make any sense bro haha. Doesn't make any sense.You're not doing this you're doing this for yes self fulfillment. Yes but you need you have to start taking on the attitude that my writing is worth something. It cost mea lot and if you're willing to pay someone for the off chance that you will win a contest and get put in a book that likely no one will read

you know
 it's a profit loss sort of thing. Is this going to help me Well what about the credit on the Querrey. What about my credits Noman your credit is writing welland if you write well that will come through

your agent is not going to see an agent or a publisher is not going to see
 a beautiful manuscript written so well with a story so deep he's not going to look at thatmanuscript and go oh as he wanted me contests. I don't see any contests who know I get a smile on the next one. Slush pile.

No your
 best buy in to the industry is to write well to write better than anybody else. And yeah now we have to now we have to try to get seen through the muck ofevery being everybody writing. That's just a reality we have to deal with. But guess what. Not a whole lot of people are willing to put in the time and effort. You andMe

you and I you know you and I mean when people approach the direct opposite
 you and I My friends we

we put in the effort we put in the time

it's something that bothered me about the writing.
 It's

what kind of started me on this writing prompt prompt thing is that I saw a ten minute

it was a blog post or something
 about ten minute exercises for writers you know and if you only have ten minutes in your day to be to write here's what you can doand they only take ten minutes and I thought wait a minute no no no no. If we're going to become writers then we need to spend time becoming writers not tenminutes a day. If a writer only has ten minutes a day to write and I'm sorry they're not a writer and they shouldn't call themselves a writer because

kindergartners write for more than ten minutes a day I wouldn't consider them authors or.


Remember not writers if you want to be a writer you have to sit down for one two three hours and guess what you got. I can write and you know way but I'mblocked I can't think of anything to write. Listen it doesn't matter what you write. Like John Updike said you know I think that it's a good thing to write with the aim ofpublishing but that doesn't mean that everything you write is going to be published you know at the same time you have to put in the words you gotta write amillion words or one million words is just a vague you know just a goal is just not serious about it it's more like it's a mindset. One million words before you writeyour first good short story your first good novel you've got to get through those one million words. I heard a poet say one time you got it right and I was somethinglike one hundred pounds or thousand poems whatever it was to get you to your first good one and you're not going to get there ten minutes a day and youcertainly should not be calling yourself a writer if you only have time for ten minutes now this is your job you know you're paid for it but this is your job when youget a treat. Like a job. You show up for work every day and you go but the pay sucks at the pay sucks but it's rewarding and you're learning a skill you're you'reyou're in apprenticeship apprentices get paid shit

but it's all right man you're going to do it you just have to put in the hours
 no excuses. Now look I'm going to admit that I don't really like the idea of having to beprompt to write because if you're writing every day something will come out and every step Second you spend on a prompt is a second not spent developing yourown ideas the idea of meeting a prompt or even wanting one stems from the some sort of weird paradigm that writers accomplish things under the under thepower of inspiration and that's not true they don't. No writer has ever powered his literary ability has ever gained his literary stature on pure inspiration. Not reallyany such thing as inspiration inspiration is a function of you a writer paying attention of a writer being caught up within his craft and if you're not doing that alreadythe inspiration won't come in. Inspiration doesn't happen in bursts of happiness and bursts of joy.

And the fact that the ideas that have come to me in those bursts have rarely been worth
 something they've always been a troll or a cliche and five minutes later I'mlike What. That's been done a million times why would I think of that. Take it as

it comes. But getting story idea is a matter of like I said paying attention and living constantly inside your own head. That's a difficult way to live. I end up lookingreally stupid. A lot of the time in front of people because I'm not paying attention that I am inside my head. Thinking

that sound so you sound so arrogant to say I'm almost thinking but it's not that
 it's more that I'm I'm self-involved in a way that makes me tune people out sosomeone could be talking directly to me in there saying something to me and I find I am dead last in the short story I'm thinking about or I'm thinking about somephilosophical aspect of life in. And why am I this way or why is that person that way. Meanwhile some was trying to talk to me about something important notimportant doesn't matter they fit and I look so stupid. Who would use them. Oh well you know you know and then I respond in some weird non sequitur that youknow I promise I'm not dumb

I am dumb but just compared to smart people my compared to you. OK I know but my argument is how I sound very unsympathetic and to some degree I amunsympathetic because sympathy is something we chase after and unconsciously you know it's it's something we fish for it we just can't help it we're humans andwriters or writers or ten times we're trying to fish for compliments and fish for sympathy and feel sorry for me. It's a lot of it is because we get caught up in our ownheads but sympathy.

Sympathy is not going
 to help you and if you find yourself

feeling sorry for yourself for having these thoughts were I'm never going to do it. You get real down on yourself
 you just gotta snap the fuck out of him I don't knowhow else to do it. Allow yourself to have the moment but when it passes be done with it. Don't continue

if you if you start giving yourself an inch of slack in the sympathy department if you do if you refuse to pull yourself out of it.
 Then you're going to write in tropesyour plots are going to be over done because you're you haven't allowed you haven't allowed yourself to just be a writer. You're worrying about all the problemsthat come with being a writer. And look

you go Well what about the thing. What about blockage What about writer's block. People get that all the time and I don't know man I don't know that that's true.I'm not I'm not really convinced there's any such thing as blockage. You're unconscious in my opinion. Look if you're blocked in my opinion your unconscious istrying to tell you something. Something in your story something in your novel something in your poem something in your screenplay is not working yoursubconscious is going listen you've got to stop and think about this man because we can't go forward you've missed something

in the talented writers. They say they stop they all stop and self-pity. They don't stop
 and start

wallowing in some sappy sympathetic state sympathy
 state rather. Now they're trying to tell you something. The good writers will sit down and they'll they'll thinkand they'll be in their own head.

Part of becoming a writer is listening to that subconscious listening to her. I don't go
 on

I don't go on the Internet entered

what's called the inner space. I don't go on the interspace too often
 but I did the other day and I saw a comment on Reddit is that what it's called is that what thekids are calling it. Right it is so hip and cool. Yet it's owned by Yahoo. It's so hipster and so nice. If only Yahoo. But I go on there the other day just to see whatpeople are talking. About in the writing thing and I see a guy who writes a post and if you listen to the show I'm sorry I'm going to shit on you know he's like wellyou know I I can't find anything to write about and I watch a lot of Star Wars and I watch a lot of movies play a lot of video games but when it's time to write I can'tfind myself thinking about anything else but being in those places and I just want to know where to get like ideas and all I can think is get your goddamn face out ofthe television for five minutes and start paying attention to the world around you. And guess what you know New World were opened up to you it will be the realworld by the way. It won't be an impact I mean it will be the real world. You gotta pay attention to it and not one of the responses was like well you know you shoulddo some or all of these responses rather well where you shouldn't you know really do some exercises and what about only one post was like Man you got to bereading what are you reading.

So I'm asking you and me the same thing what are we are we watching superhero movies or are we trying to dig out quality
 indie films films that deal with realhuman condition problems are you reading The Da Vinci Code again are you. We got some James Joyce or Saul Bellow on your desk. It makes a difference and Iknow I'm being a snob here but it really is a big difference between a writer and a guy who just wants to write

so I don't think writers get blocked they come to a place where they need to adjust. If you're blocked blocked
 you need to adjust. You need to start listening to the ityou're unconscious and attempt to ferret out the problem. What's going on in the story. Why is my character someone interesting and it requires a quiet place anda willingness and really a discipline to stare at a wall or think sit down or stand and use. Staring to one spot for an hour or two and just think not easy. So it's adifficult thing to do

or go for a walk
 some people do that I mean whatever it is you happen to do do that

but stop take your walk. Stare at your wall whatever you've got to do
 and start trying to understand what's going on. Why is my mind stopping it why can't I goforward and you've got to be hard on yourself man you've got to be hard yourself. All right so let's get into some writing prompts here and I'm running out of timehere but I wanted to give these to you now look you may know I spent the past ten minutes or railing on prompts so what I wanted to do was give you a differentway to do some things. If you feel like you need that next jump or if you need to write something these are going to be hard to do and they're not easy but I thinkyou should do actually one of them is easy. Look at that I give you now the first way to sort of take a jump is to read a short story any short story doesn't matter.OK maybe a crappy one. When you're done with that short story continue it. Let let's say that it doesn't end there let's say.

There's a story by John Updike it's an every teaching manual for M.F. and a face
 the M.P. or M.P. right. John Updike wrote in M.P. and there's a point where theboy whose perspective we're looking through he goes outside of the store and looks for the the beautiful girls he's been going for the past for the whole story. Andthat's where the story ends is him going outside and realising that life was going to be very difficult for him. And there's a lot there is a lot there.

But that story used to go on. He used to John Updike wrote it that the main character went down to the beach and looked for the girls and it went on and his editorsaid Now that's not where the story of the story ends when he comes out of the market he doesn't go looking for the girls. He comes to an understanding about hislife. So pick a story and let's imagine now you're going to write in that writer's style you're going to go on and take some leaps of imagination and it doesn't matterno one is ever going to see this. Delete it right after you do it just to be sure no one ever sees it

but continue the story. Make it twice as long and it is not easy to write in somebody else's style

but it's good practice and it'll get you
 in the more in the mode of thinking of stories as up and down and it also gets you to think about the depth of the character.So you're already familiar with whatever characters are going on and as you continue then you sort of you're picking up the baton and finishing the race let's saythe let's say the author just went on or you can continue in your own style it doesn't really matter. Speaking of Harlan Ellison by the way he did that he he wrote apart to distill miles a story that he really liked a link to in the show not I can't remember what it is right now it was in his

strange

disease and it's a fight.

A collection
 of dangerous somethin i can't i was but it will be in the show not so yet for it to continue the story. It's hard man I'm telling you it's hard but it works nowanother thing this is sort of the Ray Bradbury menace of the first things continuous short story The second thing you can do is the sort of Bradbury method in thisis pretty cool I used this

I mean I was never able to use the stories to publish and they never turned out
. Very well for my particular style I wanted to write literary stuff I wanted to writeabout the human condition. Mostly my stories are about

what constitutes a full life. I spend a lot of time thinking about that. So a lot of my stories are about that question. The Bradbury method that was kind of cool. All hedoes is he writes a list of of nouns and you got to take chances here you got to think of weird things strange things you think of a list of nouns

and then you

while you should you sort of come up with


like a word association so you'll say like a cup and then you write that about coffee and you'll see a treasure box and edit that out fistful of blood.

I don't know why I thought that maybe pirates FIS but I don't know why but that's what you do and you just kind of float two
 words two words two words and as youlook at what you've done maybe you have a list of you know twenty words total ten lines

and with all of that now you've got to be really free associate if you're so really try to think of strange things. Look at all those words and just let it tell yousomething. Let it let it create a title for you let it create a situation and let it create an object to be a page of really weird things on that page and there's got to besomething that sort of triggers your mind you know it's that what I mean when the show's does you know sort of esoteric and nebulous suggestions but that's oneof them. It's not easy it's not really a formula you start out as a formula but then you sort of try to you know make all that stuff and into something strangesomething you'd want to write about. Another thing he did now this is actually what I did was to just write titles of stories like titles of stories you want to write. Oryou're going to read rather. So you'll think of a title like in the treasure box. The bloody fist and the gold box of walnuts. I don't know I have no idea. You got to writea lot of those though because ninety percent of them will be stupid and silly

but you've got to be willing to look foolish on these things or write titles a lot. Right thirty or fifty of them are just titles of stories
 you know three words four wordsand just go right off one after another one after another and you spit them out quickly and I get it thirty or fifty of those in there is going to be one where you go ohwhat happens in that story. I wonder what happened in that story and that's kind of a cool feeling. Now for me I've never been able to sort of fish out somethingthat I want to I want to do to actually finish or write in but it was a really good exercise. It was really good when I was trying to figure out.

What interested me and I think that's what it's good for. Get your mind going
 on subjects' and I say if you're fantasy writer it really works for fantasy writers orscience fiction writers because you end up attaching things ideas to objects and the strangeness of the titles or sort of quote inspire you to write something. Andso that's a good one. Like I said it's difficult because you really I'm not saying just right. How do I explain this. Yes it's a stream of consciousness exercise but it'ssomething else too. It's an opening up of yourself to yourself. One of the reasons we don't do things or take chances is because we're afraid of looking foolishfoolish to ourselves flows to the P.. Around us

and in these sort of exercises or prom

you have to be willing to look foolish
 to write stupid things to just let it go and it only works if you do that it only works if you free associate in a way that is totallyopen minded totally imaginative imaginative and you trying to grasp on to something strange. All right so I got one more

and this one is actually not it's a pretty good idea. I would I would use this
 I made. I've done it a couple of times but nothing's ever come of it but I'm starting to seethat now you know something really could come of this. So this is what I'll just spit it out. You go onto Yahoo or a news page or whatever it is a collection of newsstories where only you can only see the titles. So Yahoo you can sort of scroll through and just see the titles in the pictures right the only reason that there arenews stories on there is because there was a climax in the climax of the story is teased in the headline even though they don't quite give you exactly whathappened.

So your
 prompt would be to go through Yahoo. Scroll through all of them but do not click on them. That's cheating. Do not click on them and then we're going to dois you're going to find the most interesting one right down the headline or just remember it or whatever it's not that important. I'm not going to publish this. Gothrough and find the most interesting story in what you're going to do is you're going to write about your impression of the story. You don't exactly know whathappened but you have an impression from the headline right. So you're going to do is you write about how the people in that news story got to that point. How didthis happen. You have no idea. Right. All you. Have is this hint in the headline use that as the climax and try to find yourself. When I did this it really worked I did iton a on a murder story like how did this because it was some strange about it

like like the dad that I
 came around to see what it was I know it was a it was a fire fight someone the kids had died in a fire and the dad was thought to be in therebut he wasn't in there and so they thought he did it and I like the headline was like was this dad involved in this kid's death in a fire or whatever it was and it kind ofworked out because I don't know it was a question I don't know and it yields some good things now I would never publish that. But it got me thinking about theclimax like how to get there how to get to that point

of the highest tension but it is all right. So that's three. I think they're difficult
 because these don't work unless you're very honest and open and imaginative andthat's really what we're talking about right. It's the imagination that stems from you paying attention and me paying attention to the subconscious to theunconscious mind is trying to tell us something we're just trying to listen. We're just trying to be good listeners. So the first one is to what was the first one I waslike OK well. Well we continue to try to continue a short story in the style of the style of the other seculars the briber brother Bradbury method where you just freeassociate words writing titles I think of the best one is right title strange titles the stupid title serious titles maddening titles write them all down and see if you cansort of ferret out a subject something to write about and then the Yahoo. You know things how did these people get to this point in their lives. So sad. It's sopathetic it's so funny. Whatever it is try to get to that point. Now here are some prompts you should not do. These are complete waste of time. Do not do still lifeproblems like you describe. Go outside your door and describe what you see but doesn't help you. Anybody could do that simple minded shit don't do it unlessyou're a poet. If you're a poet by all means try to come up with the most creative stuff you can but if you are short story writer it's not something you're going toown. You're not going to start describing sunsets and you shouldn't because that's not your job your job is to tell a story. Also don't do action sequences are reallylame you should not be writing action sequences. This is this is for movies don't try don't try to write your movie in a novel if you want to make people see things.Make a movie. Write it right. Write a screenplay and even screenplay they don't go into detail about how this happen. Screenplay writers will write a car chase.That's it. I've just got to figure that out because nobody wants to read about the car chase. They don't they don't you'll never see him a screenplay hits a fruit standa young Mexican lady jumps out of the way there is a you know it doesn't happen in the screenplay because nobody wants to read it. It's a visual thing. It'sdescribing chase scenes. When you describe a purely visual scene it's sort of a cop out for an emotional

and emotional sense that you didn't provide meaning there was a tension somewhere between characters that you missed and now to sort of raise the stakes.Somebody has to be chased. Somebody has to be hiding and there's a lot of description going on.

That's not a novel. That's not that's not literary

and I may be alone in this I don't know but whenever I read an action sequence in a book
 which I hardly ever do anymore because I know which books I don't like Ikind of groaning like OK you know I mean you know I'm only halfway through the book. Obviously he's not going to die. You know he's not going to get caught. Themain characters have to be around so much during my games of Game of Thrones or something where everybody gets killed. There's not a whole lot of suspenseor mystery because we know but when there's emotional tension when there's a conflict between people and there's a struggle almost there's an unsaid strugglemaybe that spoken but the most powerful things are unsaid struggles and that's Paul. And we have to learn how to get to that point. So don't waste time doing thestill lives doing the action sequences just skip it and do something meaningful try to get yourself thinking about story and to some degree structured but not somuch structured where you want to get to is the depth of of human consciousness not in an obvious way not in a preachy way but in sort of a real way this goes forscreenwriters This goes for fantasy science fiction. Everybody we're all trying to get at the same thing we're all trying to reveal something about humanity andabout ourselves through literature. That's the highest thing we can achieve as writers of fiction

anyway. So there are my writing prompts unconventional maybe but I think the kind of useful you know these are not writing prompts to get you writing these aremore writing prompts prompts to instruct and those are the valuable things if you go online you say ten ways there are ten writing prompts for the strugglingblocked writer skip skip it because

it's it's too easy if it's too easy it's not going to it's not going to.
 When you see him if we're going to we have to be desperate to get into props to be wanting aprompt. So if you're going to get to the place where you need to be prompted make sure we're learning something. Make sure we're challenged and some greatway

and I you
 know I don't want to belabor the point because I know a lot of people disagree with me and I'm

I'm sort of remiss


when I don't say that. Listen writing stuff. Writing is tough. No one's going to blame you for writing a piece of shit. Write the piece of shit and make it complete.Write it confident

make it the best piece of shit you've ever smelt

feel your nostrils fill
 your home when your wife or your husband comes home from work they should be able to smell that shit

you know I wrote today
 and she or he is going to go you know I can smell it but you know what guess what guess what you wrote. That's the point man. You wrote

Thank you.


All right I'm going to get out of here next week. Meet us here at the same time. Give us a review on i Tunes That would be fantastic. Go to the site E.W. also dotcom submit your questions poems whatever you want. Glenn's a minute there. E.W. also dot com If you want to email me Dan at A.W.L. Show dot com be nicesome little sensitive. We censor them away to keep it out of the e-mails other than that I enjoyed it I ENJOYED IT folks and all like forward to next week and untilthen I'll be creative and make things happen

or am I

angry.

A Writer's Life Podcast - Episode 020

Oh yeah. Welcome to a writer's life. My name is Dan Black you know you can reach me and Dan at A.W.L. Show dot com that kind of a new site going over there Iwant to simplify everything so that everything is easy to see and you can get to the books I recommend in the newsletter everything's really simple there's not awhole lot on the site so you can go listen to the episodes subscribe to the feed there or in one thousand wherever you decide to subscribe and you know it's I wantto simplify things because it was I thought it was good and kind of out of hand spending too much time on it and it didn't seem to be doing. Any good you killyourself on some things to see no fruit on it and if that means complicated not only is it complicated for me to get the stuff on the site but I don't look sick the usermight find it complicated as well so it's just you know scroll down a few pages there's the feed and it was an old episodes. There's also a place where you can clickthrough i Tunes to subscribe now if you do we really need reviews so if you could I have some to give away if you have time just to go over there give a writtenreview. Email me at band at eight A real show dot com say Hey man I think I gave you review and I would be glad to send you an email. Be glad to send youletters to a young poet by

Roky
 I will just send it you just sent me the address and as soon as your review shows up in alt i Tunes I will send that to you just as a thank you. Now I've only gotsix of the first six have I have I have to email me and if you already gave me a review that's great just just email me and Dan at A.W.L. show that com. And I'll getthat book out to you and thank you so much for doing that. We are seeing just about double downloads almost every episode so it's really it's really great. And likeI said last week despite being kind of tough to find in the i Tunes store

this is a really nice program and I understand that it's not meant
 for what wide appeal. I don't think beginning writers will necessarily like it. Yeah we do see a littlebit different here a little bit of slice a life and then trying to take a larger look at writing styles. Today we're going to be looking at

Ray Bradbury and Bradbury Bradbury
 maybe Ray Bradbury is probably the proper way to say it. He died over the last year might have been a couple years ago Ican't remember. But man I didn't really get into his books until maybe the last few years I had read it for Fahrenheit four five one quite a while ago maybe ten yearsago now I was never I mean five years ago. She's stretching things out over here and I really liked it and I did not go back to him and for a few more years when Iread.

It must of been a short story collection of his pulpy fun. Loved it anyway we're going to learn how
 the key points on how to write like Ray Bradbury or at least mypoint of view. Now listen this show is basically making shit up and I understand that I don't take a purely academic approach I'm not sure how much good that doesanybody including myself. So like like a couple weeks ago I talked about literary irony. Now there's a dramatic irony and then there's plain old irony the wayeverybody knows it and I sort of I mean maybe this literary irony dramatic irony is when the character is not aware of something in the rest of us are either theaudience or the people in the play they all know something. Character doesn't. That's dramatic irony. Literary irony. I sort of main out on my own I may exist I don'tknow I didn't get it from anywhere. Maybe somebody else came up with it and I came across it. But literary irony I took as a cinema up knocking down approachwhere you set up a premise and like

a boy whose father dies and finds a father figure in an old man and a cranky old man how many times are we seeing that book or seen that movie or read thatbook that's been around for a long time so it's true I take it to mean a setting up of opposites and it's just it's too easy it's too simple and high concept in moviesthey call it high concept where there's just a man is on a quest to you know find whatever you know find the sword in the stone. A man who has nothing againsteverything that kind of thing

should come up with some examples but I didn't plan on
 defending mine. My literary irony term So I'd like to step back a little bit let's rethink the way everybodytells us we should write stories.

Now writing stories should be simple and I understand


the inclination towards people who teach writing. To simplify it in such a way that it will get you to see conflict. But I am not so sure that if you are an adult and ifyou are well read that you need to be told what conflict is if you're a human being you understand the conflict and the only way to learn about the only way to learnconflict in a literary fashion or to understand it in a literary way is to read it. No amount of classes no amount of M.F.A. work certainly no. Oh amount of retreatwriting retreats is ever going to teach you anything more than reading the best books out there taking them apart and getting into becoming a close reader. Reallyimportant to have to read is one thing to close read is far different. It's a far different experience it's a lot harder. It's way more concentration and it takes hours andhours and hours of practice that's just reading that's before you even start writing something. Something good something worth reading and not that you shouldn'tbe writing all through that time you know absolutely should it should be part of your daily routine but don't expect much until you become a close reader

that is what we all try to get to. I'm not sure that I'm perfectly his reader


but man there are books that I understand now that I would not have been able to touch three years ago and there are books three years ago that I wouldn't havebeen able to have touched five years before that. But you train yourself you look for patterns you look for themes and it's all but once you get used to looking forhim they all sort of happened subconsciously so that they all knew that they sort of exist in this nebulous cloud in your brain and you understand. No real works ofliterary art you know in a different way when you close read there are some good books out there on how to close read I can't even help the top of my head ofcourse because I didn't plan on talking about close reading but it's very very important. I cannot stress enough I don't know that you can become a writer unless

I don't know my can was you can write well if you're not a close reader or if you're not on your way to becoming a closer eater.
 Very important I write so I go to buya book I get in my head for about a week and I'm going to go buy a book and I buy a new. Some sort of a bit. She's going to get my thirty five bucks. Hopefullytwenty five. It's on sale twenty in the sale rack and on sale maybe fifteen maybe I can whittle it down but I got my eyes set on the couple and I really want tocompromise those titles those authors. So I go I'm on my way and then I see a book sale book sale. Shana That sounds great. Save some money. Now I got thisrole. Some of you may already know if the author is a living or if the artist is living this goes for music this goes for D.V.D.'s this goes for everything and D.V.D.'sare tough. I will usually buy D.V.D.'s new or see if I can rent it. Listen if the guy is alive or if the people are alive who made that thing who labored over that thingthey deserve you know that five cents that they get when you buy it for the author I mean what do they get a buck or two bucks out of the twenty five you spendnot much man and they got to pay back their advance before they even see a penny.

If they if they got a fifty grand advance
 if they're lucky these days and they got a fifty K. advance the book sells. They got to pay that back before they get a returnso they pay the publisher fifty thousand dollars in royalties before they even see a penny. And guess what. Those pennies start getting nickel and dimed as theycome in with managers and agents. They're there I don't know how it works in the publishing industry but in the music industry the A and R. guy gets a cut theproducer gets a cut I don't know how many people at the big five or is it for now. Publishing houses get cuts get points on on works but listen and the author youmean the guy who came up with that should we get paid last. And it's a little screwed up. Everybody's got to sort of dip their